Se encuentran sustancias químicas tóxicas en más de 200 libros del siglo XIX… así es como USTED puede detectar una edición ‘mortal’

by Redacción NM
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Los libros del siglo XIX cubiertos de cubiertas verdes podrían contener arsénico, una sustancia química altamente tóxica relacionada con el cáncer de estómago y lesiones en las manos. En la foto: libros que contenían arsénico.

Los científicos han encontrado ahora rastros del químico tóxico arsénico en las portadas de más de 200 libros de todo el mundo.

Los libros antiguos del siglo XIX presentaban cubiertas verdes con niveles preocupantes de arsénico, lo que llevó a algunas bibliotecas a retirarlos de los estantes.

Los títulos de libros producidos a mediados del siglo XIX incluyeron ‘Las obras poéticas completas de William Cowper, Esq’ (1845), ‘La campana de la libertad’ (1856) y ‘Una corona de invierno de flores de verano’ (1855).

Investigadores de la Universidad de Delaware también identificaron cubiertas rojas y amarillas que contienen niveles de mercurio y plomo utilizando rayos X para probar los compuestos químicos.

Los científicos ahora advierten al público que esté atento a las obras contaminadas, diciendo que la exposición podría causar problemas respiratorios, lesiones y cáncer.

Los libros del siglo XIX cubiertos de cubiertas verdes podrían contener arsénico, una sustancia química altamente tóxica relacionada con el cáncer de estómago y lesiones en las manos. En la foto: libros que contenían arsénico.

El pigmento verde esmeralda, también llamado verde París y verde Scheele, se encontró en más de 200 libros en todo el mundo.

El pigmento verde esmeralda, también llamado verde París y verde Scheele, se encontró en más de 200 libros en todo el mundo.

Los científicos advierten que se deben usar guantes al manipular libros que puedan contener tinte verde que contiene arsénico y lavarse las manos inmediatamente después de tocar el libro. En la foto: un libro que contiene arsénico en la Biblioteca Central de Leeds.

Los científicos advierten que se deben usar guantes al manipular libros que puedan contener tinte verde que contiene arsénico y lavarse las manos inmediatamente después de tocar el libro. En la foto: un libro que contiene arsénico en la Biblioteca Central de Leeds.

Los editores de la época victoriana comenzaron a producir libros en masa a principios del siglo XIX, pero se volvieron costosos porque históricamente los títulos se creaban con cubiertas de cuero.

En cambio, los editores de libros crearon portadas de libros que contenían tinte verde porque era una alternativa más barata al cuero, pero no sabían que el arsénico utilizado para fabricar el tinte podía ser fatal.

Para atraer a los lectores, los editores optaron por utilizar colores brillantes, como el verde vivo, llamado verde París, verde esmeralda o verde Scheele en honor al químico que descubrió el arsénico.

Estos libros todavía prevalecen en las bibliotecas de hoy, se esconden entre las franjas de volúmenes de instituciones de todo el mundo y, a medida que se descubre cada uno, se coloca en un entorno estilo cuarentena para su posterior análisis.

La semana pasada, la Biblioteca Nacional de Francia eliminó cuatro de sus libros con cubiertas verde esmeralda que se cree que contienen arsénico y, aunque probablemente causarían sólo daños menores, la biblioteca está realizando pruebas antes de considerar volver a colocarlos en los estantes.

Los investigadores señalaron los títulos, incluido el Libro de 1862-1863 de la Horticultural Society y dos volúmenes de ‘The Ballads of Ireland’ de Edward Hayes de 1855.

«Hemos puesto estas obras en cuarentena y un laboratorio externo las analizará para evaluar cuánto arsénico hay presente en cada volumen», dijo la biblioteca. El guardián.

La exposición al arsénico se ha relacionado con un aumento de los síntomas respiratorios, una función pulmonar deficiente y enfermedades pulmonares crónicas, pero la exposición prolongada podría provocar lesiones cutáneas y cáncer.

La exposición al arsénico se ha relacionado con un aumento de los síntomas respiratorios, una función pulmonar deficiente y enfermedades pulmonares crónicas, pero la exposición prolongada podría provocar lesiones cutáneas y cáncer. En la imagen: una ilustración de cómo se veían las manos de una persona después de manipular extensamente objetos que contenían tinte verde cargado de arsénico.

La exposición al arsénico se ha relacionado con un aumento de los síntomas respiratorios, una función pulmonar deficiente y enfermedades pulmonares crónicas, pero la exposición prolongada podría provocar lesiones cutáneas y cáncer. En la imagen: una ilustración de cómo se veían las manos de una persona después de manipular extensamente objetos que contenían tinte verde cargado de arsénico.

El arsénico se utilizó para crear tinte verde a principios del siglo XIX como una alternativa rentable a la creación de títulos revestidos de cuero. En la foto: Hayley Webster, directora de la biblioteca de Museums Victoria, manipula un libro recubierto de arsénico de la colección de libros raros.

El arsénico se utilizó para crear tinte verde a principios del siglo XIX como una alternativa rentable a la creación de títulos revestidos de cuero. En la foto: Hayley Webster, directora de la biblioteca de Museums Victoria, manipula un libro recubierto de arsénico de la colección de libros raros.

Carl Wilhelm Scheele fue un químico alemán que descubrió que mezclando cobre y arsénico podía crear el sorprendente tinte verde en 1775.

Esta variación finalmente se descartó debido a su tendencia a desvanecerse hasta volverse negra cuando entraba en contacto con los contaminantes de azufre liberados por el carbón.

Luego, los editores recurrieron al tinte esmeralda y verde París, que era más duradero que la alternativa de Scheele, y lo utilizaron en portadas de libros, ropa, velas, papel tapiz y pintura para el hogar.

«Sabía de papeles tapiz que tenían pigmento de arsénico y conocía ilustraciones de libros que tenían pigmento de arsénico, pero no esperas que el veneno cubra el exterior de un libro donde lo vas a sostener para leerlo». Melissa Tedone, conservadora del Museo Winterthur de Delaware, dijo Radio CBC.

Los investigadores iniciaron el Proyecto Libro de Venenos en 2019 cuando probaron cientos de cubiertas en busca de metales pesados, incluidos plomo, arsénico y cromo.

Los bibliotecarios retiraron libros de sus estantes después de descubrir que el tinte verde contiene cantidades de arsénico. En la foto: 'Mi propio jardín: el anuario del joven jardinero' publicado en 1855 y mezclado con arsénico en la Biblioteca Central de Leeds

Los bibliotecarios retiraron libros de sus estantes después de descubrir que el tinte verde contiene cantidades de arsénico. En la foto: ‘Mi propio jardín: el anuario del joven jardinero’ publicado en 1855 y mezclado con arsénico en la Biblioteca Central de Leeds

Los libros de color rojo también contienen un mineral dañino llamado cinabrio, también conocido como sulfuro de mercurio, que puede causar daño renal y problemas respiratorios.

Los libros de color rojo también contienen un mineral dañino llamado cinabrio, también conocido como sulfuro de mercurio, que puede causar daño renal y problemas respiratorios.

El tinte rojo que contiene cinabrio también se encuentra en la cubierta interior de los libros jaspeados creados en el siglo XIX. En la foto: un libro veteado en los Museos Victoria contiene plomo y mercurio

El tinte rojo que contiene cinabrio también se encuentra en la cubierta interior de los libros jaspeados creados en el siglo XIX. En la foto: un libro veteado en los Museos Victoria contiene plomo y mercurio

También descubrieron que los libros grabados con tinte rojo contienen cinabrio, un mineral también conocido como sulfuro de mercurio que ocupa un lugar destacado en la lista de sustancias tóxicas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El tinte se puede encontrar mezclado en los patrones jaspeados que aparecen en las portadas de libros más antiguos o como un solo rojo vibrante que data de miles de años y puede provocar intoxicación por mercurio, que puede provocar daños neurológicos y renales y provocar problemas respiratorios.

Las cubiertas de libros amarillos también estuvieron implicadas y se encontró que contenían trazas de cromato de plomo, que es tóxico en grandes cantidades.

Sin embargo, el tinte amarillo no genera el mismo nivel de preocupación que los libros teñidos de rojo o verde, porque no es tan soluble, lo que dificulta que las personas lo absorban con solo tocar la cubierta.

Las personas que trabajan en bibliotecas o que puedan tener libros cubiertos de arsénico en casa deben tomar medidas para protegerse del químico usando guantes al manipular el libro y lavándose las manos inmediatamente después.

Quienes manipulan los libros también deben colocarlos en un lomo de plástico para evitar que las toxinas se desprendan del libro, algo que impulsó a Tedone a descubrir el pigmento de arsénico.

«No conocemos ningún caso de alguien que haya enfermado gravemente por manipular un libro como este», dijo Tedone a CBC.

«Sólo queremos concienciar a la gente sobre los peligros potenciales para que podamos evitar cualquier tragedia que ocurra con uno de estos libros».

Tedone descubrió por primera vez la capa de arsénico mientras reparaba el lomo y las tablas de un libro cuando el pigmento verde comenzó a desprenderse del libro.

«Realmente parecía como si el color estuviera en una capa gruesa que estaba justo en la superficie de la tela del libro, en lugar de un tinte que habría penetrado las fibras textiles de la tela del libro y habría coloreado las fibras mismas», dijo a CBC.

La portada del libro se probó utilizando fluorescencia de rayos X y espectroscopía raman que se utiliza para examinar compuestos químicos y confirmó que el tinte contenía arsénico.

«Estamos siguiendo el camino de observar todos los componentes tóxicos que podrían estar en la tela de los libros», dijo a CBC, y agregó: «Pero también estamos tratando de documentar todas las encuadernaciones de libros producidas en masa en el siglo XIX». que podrían contener algún tipo de arsénico.

En las décadas posteriores al descubrimiento del tinte esmeralda y París, surgieron informes de personas que morían después de entrar en contacto prolongado con objetos recubiertos con el tinte.

Los informes se extendieron a velas que envenenaban a niños en las fiestas navideñas, vestidos de gala venenosos de color verde que envenenaban a la persona que los llevaba y trabajadores de fábricas que convulsionaban y vomitaban agua verde después de aplicar pintura a los adornos.

La exposición a los tintes contaminados también se ha relacionado con la muerte de la autora de Orgullo y Prejuicio, Jane Austen, y con la muerte de Napoleón Bonaparte por cáncer de estómago.

«Tradicionalmente, los libros se consideran objetos bastante seguros», dicho Hayley Webster, directora de la biblioteca de Museums Victoria.

«Ahora siento que hay mucho más que aprender y mucho más que necesito saber».

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