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Se supone que la educación pública prepara a una ciudadanía informada: los maestros de primaria tienen solo dos horas a la semana para enseñar estudios sociales.

Se supone que la educación pública prepara a una ciudadanía informada: los maestros de primaria tienen solo dos horas a la semana para enseñar estudios sociales.

Los fundadores de los Estados Unidos fueron construyendo intencionalmente una nación basado en los ideales de la Ilustraciónun movimiento centrado en felicidad individual, conocimiento y razón. Este nuevo enfoque para definir un país, en lugar de basarlo en el idioma, el origen étnico o la proximidad geográfica, significaba que los nuevos Estados Unidos tendrían que educar a su ciudadanía con las ideas, habilidades y valores necesarios para construir y hacer crecer su democracia.

Como resultado, los fundadores pidió que se establecieran escuelas y financiado. George Washington, Thomas Jefferson, John Adams y otros creían que era el responsabilidad del gobierno para brindar esa educación. Jefferson creía que la educación servir como fundamento moral de la nación y reparar el efecto de la pobreza porque la educación estaría disponible para todos los niños.

Aunque las escuelas públicas no se generalizaron hasta el siglo XIX, el objetivo de formar ciudadanos informados, capaces de indagar y pensar críticamente fue parte de la república democrática desde el principio. Pero casi 250 años después de la fundación de la nación, sus escuelas luchan por lograr ese objetivo.

Una ilustración en Harper’s Weekly en 1874 muestra una lección de retórica en una escuela del pueblo.
Harper’s Weekly a través de la Biblioteca del Congreso

Una cuarta materia básica

Teórico fundamental de la educación estadounidense John Dewey, que trabajó y escribió a fines del siglo XIX y principios del XX, promovió una educación que ayudara a construir y mantener una democracia compuesta por diferentes grupos de personas. En su libro de 1916 “Democracia en la Educación”, advirtió que enfocar la educación solo en el “tres erres: la lectura, la escritura y la aritmética no eran suficientes para formar un ciudadano útil.”

No es casualidad que la carrera de Dewey en filosofía educativa coincidiera con el surgimiento de un nuevo campo de la educación, llamado estudios socialescuyo objetivo es cultivar una buena ciudadanía para construir una sociedad estadounidense más fuerte.

en 1916el término fue utilizado por la Asociación Nacional de Educación para “designar educación formal para la ciudadanía y [place] de lleno en el campo todos aquellos temas que se creía que contribuían a ese fin”.

Ese propósito se mantiene hoy. Según el Consejo Nacional de Estudios Sociales, la meta actual de educación en estudios sociales “es ayudar a los jóvenes a desarrollar la capacidad de tomar decisiones informadas y razonadas para el bien público como ciudadanos de una sociedad democrática culturalmente diversa en un mundo interdependiente”.

Pero desde por lo menos la década de 1980, las escuelas públicas de la nación han puesto consistentemente los estudios sociales en el quemador trasero. Este proceso se aceleró con la aprobación de la Ley Que ningún niño se quede atrás de 2001, que requería que las escuelas se concentraran en las “tres erres”, a la exclusión de estudios sociales.

Un estudio de 2010 demostró la importancia relativa de los estudios sociales cuando informó que los maestros de primaria pasaban 2.5 horas en estudios sociales11.6 horas en artes del lenguaje y 5.3 horas en matemáticas por semana.

Una prioridad más baja

Como un estudioso de la educación en estudios socialeshe notado que los estudios sociales son a menudo una prioridad más baja que leer, escribir y matemáticas en muchas escuelas.

Por ejemplo, de 1993 a 2008, el tiempo asignado a la instrucción de estudios sociales se redujo en 56 minutos por semana en clases de tercer a quinto grado en los EE. UU. Al mismo tiempo, aumentó la instrucción en matemáticas, inglés y artes del lenguaje. Esta tendencia continuó, con un estudio de 2014 que documentó un “un promedio de 2.52 horas de instrucción en estudios sociales tiempo por semana.”

Esta reducción en la instrucción de estudios sociales ha afectado a los estudiantes de minorías más que a otros. Las estadísticas federales muestran que desde al menos 1998, Los estudiantes negros han tendido a obtener puntajes más bajos en las pruebas de conocimientos cívicos que los estudiantes blancos.

Un estudio describió cómo esta brecha en la educación cívica contribuye a una brecha de participación cívica, en el que votan menos las personas más pobres y las de etnias no blancas. Ese estudio declaró que la brecha “desafía la estabilidad, la legitimidad y la calidad de nuestra república democrática”. Esos comentarios hacen eco de los de Jefferson y Dewey, quienes creían que el propósito de las escuelas era preparar a los niños para ser ciudadanos.

Había una necesidad de educación cívica en su época, y la complejidad de la sociedad moderna y la fragilidad cada vez más obvia del gobierno constitucional de los EE. UU. indican que los estudios sociales son más relevantes y vitales ahora que nunca.

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Publicado por notimundo

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