Singapur evalúa presentar cargos penales tras un derrame de petróleo de 400 toneladas

by Redacción NM
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Los medios locales informaron que como resultado se derramaron unas 400 toneladas de petróleo.

Varias playas de la isla Sentosa han estado cerradas desde el fin de semana debido al derrame, incluidas las de East Coast Park, St John’s, Lazarus y Kusu. En las tres playas no se permiten actividades marítimas ni natación, aunque permanecen abiertas al público.

«Las investigaciones aún están en curso, pero los hallazgos preliminares muestran que la alianza [ship collision] del 14 de junio fue causado porque la draga experimentó una pérdida repentina de los controles del motor y de la dirección. No se debe a la congestión portuaria, ya que nuestras aguas portuarias y fondeaderos no están congestionados”, dijo el martes por la noche el ministro de Transporte, Chee Hong Tat.

El lunes, Van Oord, operador de la draga Vox Maxima, dijo en un comunicado que “lamenta la alianza bajo pilotaje con el buque bunkerer Marine Honor”.

El buque de dragado Vox Maxima es visto frente a la isla Sentosa después de la colisión con un buque de combustible que provocó el derrame de petróleo. Foto: Reuters

Van Oord dijo que había enviado un equipo a Singapur para ayudar y apoyar al capitán y la tripulación del Vox Maxima.

«Como operadores responsables, estamos totalmente asegurados con un miembro líder del Grupo Internacional de Clubes de Protección e Indemnización y cumpliremos con nuestras responsabilidades y obligaciones en relación con este incidente», dijo en un comunicado.

La aseguradora y el estado del pabellón del barco también estaban investigando la causa del incidente, dijo la compañía contratista marítima, añadiendo que no podía hacer más comentarios mientras las investigaciones estuvieran en curso.

Los expertos legales dijeron a This Week In Asia que podría llevar desde unos pocos meses hasta un año completar las investigaciones.

Joseph Tan, director general del bufete de abogados JLex LLC en Singapur, dijo que la cuestión de la responsabilidad en el caso era multifacética.

“Las cuestiones que el tribunal considerará incluyen si hubo algún incumplimiento de los ColRegs [Collision Regulations]; el Vox Maxima no estaba en condiciones de navegar, lo que provocó la pérdida repentina del control del motor y de la dirección; ¿Hubo alguna negligencia por parte de los dueños y directivos de Vox Máxima? y si el Marine Honor, que estaba estacionario, estaba anclado en el lugar correcto”, dijo Tan.

Una vez que se determine la responsabilidad, la evaluación de los daños dependerá de las pruebas que cada parte pueda proporcionar para cuantificar sus pérdidas, incluidas las reclamaciones de indemnización de terceros, dijo.

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Tan dijo que el propietario del buque declarado responsable de la alianza será responsable de todos los costos y gastos relacionados. Si ambos armadores son considerados responsables, serán solidariamente responsables de los costos que no puedan separarse razonablemente.

«Lo que sería más difícil de cuantificar sería el costo de los daños al medio ambiente, la vida marina y los manglares afectados por el derrame de petróleo», afirmó.

Según las leyes de marina mercante de la ciudad-estado, todos los barcos que ingresan a cualquier puerto de Singapur deben tener un contrato de seguro u otra garantía que cumpla con los requisitos del Convenio Internacional sobre Responsabilidad Civil por Daños por Contaminación por Hidrocarburos de 1992.

«Si se demuestra que el Vox Maxima era un barco inseguro, el propietario y el capitán podrían ser culpables de un delito previsto en la Ley de Marina Mercante de 1995 y podrían ser castigados con una pena de prisión que no exceda los dos años o una multa que no exceda los S». 50.000 dólares (37.000 dólares estadounidenses) o ambas cosas”, dijo Tan.

El propietario del buque cuyo barco descargó o filtró el petróleo generalmente será responsable de los daños por contaminación causados ​​fuera del barco en Singapur, del costo de las medidas razonables tomadas para mitigar el daño, así como de cualquier daño incurrido dentro de Singapur, dijo Samantha Ch’ng. , director asociado del bufete de abogados Ascendente Legal LLC.

“También se pueden imponer costos de limpieza ambiental y daños resultantes de un derrame de petróleo. Existen defensas limitadas ante dicha responsabilidad”, dijo Ch’ng.

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Un cartel muestra una sección de la playa cerrada por limpieza después de la marea negra en la playa de Tanjong en la isla Sentosa. Foto: EPA-EFE

Las aseguradoras de ambos buques deberían proporcionar cobertura por daños por contaminación, según Ch’ng. «Esto es especialmente cierto para los petroleros, ya que existen convenios que obligan a los propietarios de los petroleros a proporcionar un seguro de responsabilidad obligatorio», dijo.

En los casos en que un derrame de petróleo sea causado únicamente por un buque, el buque responsable será responsable, dice Ch’ng, añadiendo que en caso de colisiones o alisiones, se pueden presentar reclamaciones contra ambos buques por los daños resultantes.

La aseguradora probablemente contrataría ajustadores de pérdidas o investigadores para examinar el incidente, según Sharon Lin, socia de resolución de disputas en el bufete de abogados Withers KhattarWong. Según sus conclusiones, la aseguradora decidirá si alguna responsabilidad por el derrame de petróleo está dentro del alcance de la cobertura del seguro, dijo.

“Suponiendo que Marine Honor no estuviera estacionado en un lugar que no debería haber estado, parecería que la responsabilidad, si la hubiera, recaería en Vox Maxima”, dijo.

Las autoridades de Singapur informaron el martes que el derrame de petróleo no había afectado las operaciones en las plantas desalinizadoras ni en los depósitos de agua dulce del país, y agregaron que la calidad del aire en las áreas afectadas se mantenía dentro de niveles seguros.

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