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Sir Nicholas Winton – El ‘Schindler británico’: cómo, en vísperas de la Segunda Guerra Mundial, un tranquilo corredor de bolsa de Home Counties rescató cientos de vidas jóvenes de la persecución nazi

El programa Kindertransport salvó la vida de casi 10.000 jóvenes

James Hawes, director de una nueva película sobre Nicky Winton, saluda al hombre que salvó la vida de miles de niños.

Nicky Winton era un corredor de bolsa londinense de 29 años en 1938. Era hijo de refugiados judíos, de una familia que había abandonado Alemania para ir a Inglaterra en la década de 1870.

Mientras la guerra una vez más se cernía sobre Europa, un amigo lo alertó sobre la crisis de refugiados en Praga, desencadenada por la firma británica del Acuerdo de Munich (que permitió la anexión alemana de los Sudetes en Checoslovaquia y la posterior ocupación de los mismos por parte de la Alemania nazi).

Winton se ofreció como voluntario para pasar una o dos semanas ayudando a los refugiados, pero cuando vio de primera mano lo desesperada y peligrosa que era su situación, decidió que tenía que intentar cambiar las cosas.

Los trenes de kindertransport sacaban a niños judíos de Alemania y Austria, pero no se aceptaban refugiados de Checoslovaquia, principalmente porque el gobierno británico no consideraba que la gente de allí estuviera en peligro.

El programa Kindertransport salvó la vida de casi 10.000 jóvenes

Winton en 1939, con un niño rescatado de Checoslovaquia.

Winton en 1939, con un niño rescatado de Checoslovaquia.

Winton encontró miles de refugiados, muchos de ellos niños, que vivían en campos abiertos y edificios en ruinas alrededor de Praga, enfrentando un invierno brutal y la amenaza de una invasión nazi.

La mayoría eran judíos. Algunos eran hijos de quienes se habían opuesto a Hitler y ahora estaban escondidos. Winton insistió en que quería salvar a los niños «de todas las religiones y de ninguna», y que todas las vidas eran iguales. Se dedicó a recaudar fondos y negociar con el Ministerio del Interior para permitir que los niños tuvieran refugio temporal en Gran Bretaña. Y a quienes le dijeron que era imposible, respondió simplemente que estaba decidido a intentarlo.

Este proyecto cinematográfico llegó por primera vez a mi bandeja de entrada con un guión y un enlace a un clip de YouTube de la BBC. ¡Así es la vida! programa en 1988, cuando Winton fue entrevistado por Esther Rantzen.

En él, pregunta al público reunido si está presente alguien que le deba la vida. Uno por uno, todos los adultos en la sala se ponen de pie. Es una parte de la historia de la televisión que se vuelve viral varias veces al año.

La emoción cruda y discreta del momento en el que Winton se da cuenta del impacto de todo lo que logró décadas antes, al estallar la guerra, es profundamente conmovedora. Lo he visto cientos de veces y todavía se me pone la piel de gallina; si no lo has visto, debes hacerlo. Te reto a que no llores.

Winton en 1998, en la principal estación de trenes de Praga.

Winton en 1998, en la principal estación de trenes de Praga.

Ese clip de YouTube es a la vez un regalo y un desafío para un director. ¿Cómo se recrea un momento tan icónico en la pantalla? ¿Cómo se le puede agregar algo más, si es que se puede? Bueno, elegir a Sir Anthony Hopkins es un buen punto de partida. Mientras él y yo discutíamos cómo abordaríamos la película, él habló de la extraordinaria humildad que emana de Winton y de las emociones tan controladas. Sin dramas. Haces lo que es decente y correcto.

Mi equipo se propuso hacerlo lo más auténtico posible, desde el vestuario hasta el detalle de cada sello en el pasaporte y, cuando pudimos, filmar escenas en los lugares donde tuvieron lugar los hechos reales.

Al principio de nuestros preparativos, estábamos realizando un reconocimiento en Praga, en la estación central donde la mayoría de los niños abordaban sus trenes hacia Inglaterra. Al final de la plataforma hay una estatua de bronce de Winton con dos de los niños que salvó. Nos detuvimos a tomar fotos cuando de repente se oyeron gritos, graznidos de radios, niños llorando. La policía escoltaba a una multitud a través de los andenes. Y luego nos dimos cuenta de que eran refugiados; Decenas de mujeres y niños, recién llegados de Ucrania, arrastrando consigo algunas pertenencias preciosas. Todos nos quedamos en silencio para asimilarlo.

Winton vio de primera mano cuán desesperada y peligrosa era la situación de los niños refugiados

Aquí estábamos, preparándonos para contar la historia de otra guerra y de otros refugiados de hace más de 80 años, y la historia se repetía frente a nosotros. Fue un momento escalofriante. ¿Qué habría pensado Winton?

Para las escenas en las que los niños se despiden por última vez mientras suben a los trenes, el archivo original tendía a mostrar muchas caras felices, emocionadas por la cámara del noticiero, sonriendo torpemente. Decidí hacer referencia a fuentes más contemporáneas, así que miré el fotoperiodismo de Ucrania y recreé imágenes de padres despidiéndose de sus hijos en 2022: un adulto entrega la mano de un niño a través de la ventana, con los rostros pegados al cristal. Es sólo un detalle, pero hace que la película hable más sutilmente del «ahora».

El día de Año Nuevo se estrenará en los cines una nueva película sobre los heroicos esfuerzos de Winton y protagonizada por Sir Anthony Hopkins.

El día de Año Nuevo se estrenará en los cines una nueva película sobre los heroicos esfuerzos de Winton y protagonizada por Sir Anthony Hopkins.

Hoy en día, con las noticias mundiales tan llenas de conflictos, es muy fácil sentirse abrumado, tener todas las excusas para pensar que es más de lo que cualquier individuo puede esperar influir, que nada de lo que se pueda hacer podría hacer mella en la crisis. Pero Winton, que murió en 2015 a la edad de 106 años, pensaba de otra manera. Su historia trata sobre posibilidades y esperanza.

Johnny Flynn como el joven Winton en One Life

Johnny Flynn como el joven Winton en Una vida

¿Funciona la película? Usted, la audiencia, será el juez de eso. Pero la actual Dame Esther Rantzen lo ha visto y nos ha dado su aprobación, y eso es personalmente importante. Verá, el segundo trabajo de este director en la industria fue como investigador en prácticas en ¡Así es la vida!, entonces Esther era mi jefa. Ahora, décadas después, tengo que dirigirla.

Quizás lo más significativo es que la película ha sido vista tanto por la familia de Winton como por algunos de los niños supervivientes que llegaron por primera vez a la estación de Liverpool Street hace más de 84 años. Uno de ellos, Lord Dubs, escribió que vio la película con lágrimas en los ojos, porque lo que contábamos era la historia de su vida, dramatizando el momento en que dejó a sus padres en la estación de Praga. Agregó que cuando vio a Anthony Hopkins en la pantalla como Winton, tuvo que pellizcarse para recordar que no era el verdadero héroe lo que estaba viendo.

Humildemente, lo aceptaremos.

Una vida estará en cines a partir del 1 de enero

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Written by Redacción NM

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