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Sospechoso de ataque a iglesia en California acusado de asesinato en primer grado

Sospechoso de ataque a iglesia en California acusado de asesinato en primer grado

Los fiscales en los Estados Unidos acusaron al sospechoso de un tiroteo mortal el fin de semana en una iglesia de California con un cargo de asesinato en primer grado y cinco cargos de intento de asesinato.

El fiscal de distrito del condado de Orange, Todd Spitzer, dijo el martes que David Chou, de 68 años, de Las Vegas enfrenta un cargo adicional por «estar al acecho», así como cuatro cargos de posesión de dispositivos destructivos con la intención de matar o dañar.

“Normalmente pensamos en la persona que se esconde en los arbustos”, dijo Spitzer. “Este caso se trata de que la persona se oculte a plena vista”.

Las autoridades han dicho que Chou, un ciudadano estadounidense que creció en Taiwán, estaba motivado por el odio hacia los taiwaneses cuando abrió fuego durante un almuerzo dominical para miembros de la Iglesia Presbiteriana de Taiwán Irvine en la comunidad de Laguna Woods.

El FBI ha abierto una investigación federal por delitos de odio.

Si es declarado culpable por un jurado, Chou enfrentaría cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional o la pena de muerte, dijo Spitzer.

“Si bien ahora hay pruebas muy sólidas de que esto fue motivado por el odio, queremos asegurarnos de haber reunido todas las pruebas que confirman esa teoría en el caso”, dijo Spitzer, cuando se le preguntó si presentaría un cargo por un crimen de odio.

Las autoridades dicen que Chou condujo hasta el condado de Orange el sábado y al día siguiente asistió al almuerzo en la Iglesia Presbiteriana de Ginebra, que la congregación taiwanés-estadounidense usó para eventos.

El Dr. John Cheng, de 52 años, murió en el tiroteo del domingo en la Iglesia Presbiteriana de Ginebra. [Jae C. Hong/AP Photo]

Aunque no conocía a nadie allí, pasó aproximadamente una hora mezclándose con unos 40 asistentes y luego ejecutó su complot, dijeron las autoridades.

Chou había encadenado las puertas y puesto superpegamento en las cerraduras, dijeron las autoridades. Tenía dos pistolas de 9 mm, compradas legalmente hace años en Las Vegas, y bolsas que contenían cuatro dispositivos incendiarios tipo cóctel Molotov y municiones adicionales, entre otras cosas.

Comenzó a disparar, y en el caos que siguió, un médico local, el Dr. John Cheng, de 52 años, abordó a Chou, lo que permitió que otros feligreses lo sometieran y lo ataron con cables de extensión, dijeron las autoridades.

Cheng murió y otras cinco personas resultaron heridas: una mujer de 86 años y cuatro hombres de 66, 75, 82 y 92 años, dijo el departamento del alguacil.

Las autoridades dijeron el lunes que dos de los heridos estaban en buenas condiciones, dos en condición estable y el estado del quinto paciente era indeterminado.

Laguna Woods, donde ocurrió el tiroteo, es una pintoresca zona costera cuya población se compone principalmente de jubilados y está cerca de una comunidad cerrada.

“Esa población en general creó un entorno vulnerable para que él llevara a cabo lo que creo que era su objetivo final, que era ejecutar a sangre fría a tantas personas como fuera posible en esa sala”, dijo Spitzer.

ason Aguilar, a la izquierda, pastor principal de la Iglesia Arise, consuela a Billy Chang, un pastor taiwanés de 67 años que sobrevivió al tiroteo del domingo en la Iglesia Presbiteriana de Ginebra, durante una vigilia de oración en Irvine, California.
Jason Aguilar, a la izquierda, pastor principal de Arise Church, consuela a Billy Chang, un pastor taiwanés de 67 años que sobrevivió al tiroteo del domingo en una iglesia, durante una vigilia de oración en Irvine, California. [Jae C Hong/AP Photo]

La Agencia Central de Noticias de Taiwán dice que entrevistó a Louis M Huang, director general de la Oficina Económica y Cultural de Taipei en Los Ángeles, quien confirmó que Chou nació en Taiwán en 1953.

Aparentemente, la familia de Chou fue una de las muchas que fueron trasladadas por la fuerza de China continental a Taiwán en algún momento después de 1948, según Spitzer.

Las tensiones entre China y Taiwán están en su punto más alto en décadas, con Beijing intensificando sus maniobras militares volando aviones de combate cerca de la isla autónoma. China reclama la isla como propia.

El principal representante de Taiwán en los EE. UU., Bi-khim Hsiao, ofreció sus condolencias en Twitter.

El portavoz de la embajada china, Liu Pengyu, dijo a la agencia de noticias The Associated Press por correo electrónico que el gobierno chino ha “condenado constantemente los incidentes de violencia. Expresamos nuestras condolencias a las víctimas y nuestro más sincero pésame a las familias en duelo y heridos”.

Chou tenía vínculos con una organización que se oponía a la independencia de Taiwán de China, según los medios taiwaneses. La evidencia del odio de Chou hacia Taiwán se encontró en notas escritas a mano en su automóvil, dijeron funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.



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Publicado por notimundo

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