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Spaun se aferra al liderazgo de PGA Memphis mientras Smith, Zalatoris cargan

Spaun se aferra al liderazgo de PGA Memphis mientras Smith, Zalatoris cargan

JJ Spaun hizo birdie en dos de los últimos tres hoyos para disparar un par 68, dos bajo par, y obtener una ventaja de un golpe después de la tercera ronda del sábado del Campeonato St. Jude del PGA Tour de EE. UU.

Spaun aprovechó para hacer birdie en el 16 par 5 y embocó un putt para birdie de 17 pies en el 17 y luego se quedó solo en la cima después de que el austriaco Sepp Straka falló un putt para par de nueve pies en el 18 en TPC Southwind en Memphis, Tennessee.

El estadounidense de 31 años se paró con 13 bajo par 197 a través de 54 hoyos con Straka en 198 después de disparar 68.

El campeón del Abierto Británico, Cameron Smith, de Australia, disparó 67 para compartir el tercer lugar en 199 con los estadounidenses Will Zalatoris y Trey Mullinax. Los estadounidenses Tyler Duncan y Troy Merritt estaban otro golpe a la deriva.

El torneo abre los playoffs de la Copa FedEx, tres eventos de final de temporada con un premio para el ganador de $18 millones.

Solo 125 jugadores se clasificaron por puntos de temporada y solo los 70 mejores avanzan al BMW Championship de la próxima semana, donde se deciden los 30 clasificados para el Tour Championship en Atlanta.

Spaun ganó su primer título de la PGA después de 147 aperturas en abril en el Abierto de Texas, mientras que Straka, que se perdió seis cortes consecutivos esta semana, ganó su primer título de la PGA en febrero en el Honda Classic.

Spaun comenzó con nueve pares antes de un bogey en el 10, pero hundió un putt para birdie de 11 pies en el par 3 11 y superó a Straka con su oleada de cierre.

Después de un comienzo con birdie-bogey, Straka hundió un putt para birdie de 15 pies en el quinto hoyo y otro dentro de los 12 pies en el sexto para tomar la ventaja absoluta, pero retrocedió con un bogey en el siete.

Straka tomó la delantera solo con un putt para birdie de 16 pies en el 13 y tomó una ventaja de dos golpes al hundir un putt para birdie de seis pies en el 15, preparando el escenario para la carrera de Spaun.

– Zalatoris en la caza –

Zalatoris, que aún persigue su primera victoria en el PGA Tour, fue subcampeón este año en el PGA Championship y el US Open y el año pasado en su debut en el Masters.

«Jugué en los escenarios más importantes en tres majors y me sentí cómodo en esas posiciones», dijo. «Todavía no he obtenido una victoria. Eventualmente lo haremos y espero que sea mañana».

El número 14 del mundo, Zalatoris, que cumple 26 años el martes, tiene ocho resultados entre los 10 primeros sin una victoria esta temporada, la cifra más alta de la PGA.

«Hoy fue increíble», dijo Zalatoris sobre su 65. «El tee al green estuvo genial y logré un par de buenos putts, así que necesito seguir así».

Zalatoris se separó del caddie Ryan Goble la semana pasada y el nuevo caddie Joel Stock ha leído sus putts en los últimos 36 hoyos.

«Ha sido genial», dijo Zalatoris. «Ha sido increíble. Obviamente ha valido la pena. Está haciendo un buen trabajo».

Mullinax, quien disparó 66, ganó su primer título de la PGA en el Campeonato Barbasol del mes pasado. Comenzó la semana en el puesto 70 en puntos, el último lugar en avanzar, pero está en posición de saltar al top 30.

«He estado jugando muy bien», dijo. «Simplemente salir y ceñirme al plan de juego».

Duncan hizo birdie en cuatro de los primeros seis hoyos para disparar 67. Han pasado 77 aperturas sin terminar entre los 10 primeros para Duncan desde su única victoria en la PGA en el RSM Classic de 2019.

Rickie Fowler encontró agua dos veces en el camino hacia un nueve bogey quíntuple en el hoyo 18. Disparó 72 para quedarse en 208, probablemente condenando su intento de avanzar en los playoffs.

El actual campeón de la Copa FedEx, Patrick Cantlay, disparó 71 para pararse en 206.

js/bb

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Publicado por notimundo

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