Steve Lawrence, cantante, animador y mitad del popular dúo teatral Steve & Eydie, muere a los 88 años

by Redacción NM
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Steve Lawrence, cantante, animador y mitad del popular dúo teatral Steve & Eydie, muere a los 88 años

NUEVA YORK (AP) — Steve Lawrence, un cantante y artista de alto nivel que como solista y en conjunto con su esposa Eydie Gorme mantuvo vivo a Tin Pan Alley durante la era del rock, murió el jueves. Tenía 88 años.

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Lawrence, cuyos éxitos incluyeron «Go Away Little Girl», murió por complicaciones debido a la enfermedad de Alzheimer, dijo Susan DuBow, portavoz de la familia.

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Lawrence y Gorme, o Steve & Eydie, eran conocidos por sus frecuentes apariciones en programas de entrevistas, clubes nocturnos y escenarios de Las Vegas. El dúo se inspiró en George Gershwin, Cole Porter, Jerome Kern y otros compositores.

Poco después de que Elvis Presley y otros pioneros de la música rock comenzaran a dominar la radio y los discos, se acercó a Lawrence y su esposa para cambiar su estilo.

«Tuvimos la oportunidad de entrar en la planta baja del rock ‘n’ roll», recordó en una entrevista de 1989. «Era 1957 y todo estaba cambiando, pero yo quería ser Sinatra, no Rick Nelson.

«Nuestro público sabe que no vamos a cargar heavy metal ni a prender fuego al baterista, aunque algunas noches hemos hablado de ello», bromeó.

Aunque Lawrence y Gorme eran más conocidos como equipo, ambos también tuvieron grandes éxitos en solitario con sólo unos meses de diferencia a principios de la década de 1960.

Lawrence anotó su primer éxito en 1962 con la balada dolorosamente romántica «Go Away Little Girl», escrita por el equipo de compositores de Brill Building formado por Gerry Goffin y Carole King. Gorme igualó su éxito al año siguiente con «Blame It on the Bossa Nova», una melodía animada sobre un baile de moda en la época que fue escrita por los creadores de éxitos de Brill Barry Mann y Cynthia Weil.

En la década de 1970, Lawrence y su esposa eran una de las principales atracciones en los casinos y clubes nocturnos de Las Vegas en todo el país. También aparecieron regularmente en televisión, haciendo especiales y como invitados en varios programas.

En la década de 1980, cuando Las Vegas redujo las actuaciones de titulares y los clubes nocturnos se hicieron más escasos, la pareja se cambió a auditorios y atrajo a grandes audiencias.

«La gente viene con una idea general de lo que van a recibir con nosotros», dijo Lawrence en 1989. «Es como un producto. Compran cierto cereal y saben qué esperar de ese paquete».

Lawrence lanzó su carrera como cantante profesional a los 15 años. Después de dos audiciones fallidas para el programa de televisión «Arthur Godfrey’s Talent Scouts», fue aceptado en el tercer intento, ganando el concurso y el premio de aparecer en el popular programa de radio diurno de Godfrey para una semana.

King Records, impresionado por la fuerte voz de dos octavas del adolescente, le firmó un contrato. Su primer disco, «Poinciana», vendió más de 100.000 copias y su escuela secundaria le permitió faltar a clases para promocionarlo con fechas de canto fuera de la ciudad.

Después de varias apariciones especiales en el programa de televisión de Steve Allen, Lawrence fue contratado como habitual. Cuando el programa se convirtió en «Tonight» de NBC en 1954, él lo siguió, cantando e intercambiando bromas con Allen. La serie marcó la pauta para el programa de larga duración «The Tonight Show».

«Creo que Steve Allen fue lo más importante que me pasó», dijo Lawrence, quien permaneció con el presentador del programa durante cinco años, perfeccionando sus habilidades cómicas y atrayendo a una amplia audiencia con su canto. «Cada noche me pedían que hiciera algo diferente. A su manera, era mejor que el vodevil».

Al principio de la serie, una joven cantante llamada Eydie Gorme se unió al elenco. Después de cantar juntos durante cuatro años, ella y Lawrence se casaron en 1957.

Hasta la muerte de Gorme, en 2013, siguieron siendo populares, ya sea trabajando juntos en conciertos o haciendo apariciones televisivas por separado.

Su razonamiento: «Si hacíamos televisión juntos todo el tiempo, ¿por qué alguien iba a ir a vernos a un club?».

Apareció en programas como «CSI: Crime Scene Investigation», «Gilmore Girls», «Diagnosis Murder» y «The Nanny».

Él y su esposa protagonizaron juntos «The Steve Lawrence-Eydie Gorme Show» en 1958 y Lawrence tuvo su propia serie, «The Steve Lawrence Show», en 1965.

También hizo apariciones teatrales sin Gorme, incluido un papel protagónico en una versión de verano de 1962 de «Pal Joey». Llegó a Broadway en 1964 (y obtuvo una nominación al premio Tony) en el musical «What Makes Sammy Run?» Basada en la novela clásica de Budd Schulberg sobre un estafador de Nueva York que se abre camino hasta la cima del mundo del entretenimiento.

Los críticos elogiaron a Lawrence pero le dieron malas críticas a la obra. Aún así, obtuvo ganancias y los conocedores atribuyeron su éxito a su desempeño.

Lawrence también tuvo algunos papeles de personajes en películas, entre los que destacan «Stand Up and Be Counted», «Blues Brothers 2000», «The Lonely Guy» y «The Yards».

Lawrence y Gorme, neoyorquinos nativos, vivieron en un apartamento de Manhattan durante sus primeros años juntos. Cuando el centro del entretenimiento televisivo se trasladó a Hollywood, se mudaron a Beverly Hills.

Nacido como Sidney Liebowitz en el distrito de Brooklyn de la ciudad de Nueva York, Lawrence era hijo de un cantor judío que trabajaba como pintor de casas. Comenzó a cantar en el coro de la sinagoga de su padre a los 8 años, y a mediados de la adolescencia pasó a bares y clubes. Tomó su nombre de los nombres de dos sobrinos.

Él y Gorme tuvieron dos hijos, David, un compositor, y Michael. Michael, que llevaba mucho tiempo padeciendo problemas cardíacos, murió de insuficiencia cardíaca en 1986, a los 23 años.

«Mi papá fue una inspiración para mucha gente», dijo su hijo David en un comunicado. “Pero, para mí, él era simplemente un tipo encantador, guapo e histéricamente divertido que cantaba mucho. A veces solo y a veces con su increíblemente talentosa esposa. Tengo mucha suerte de haberlo tenido como padre y estoy muy orgulloso de ser su hijo”.

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Este informe contiene material biográfico compilado por el ex reportero de AP Bob Thomas.

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Mark Kennedy está en http://twitter.com/KennedyTwits



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