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T.Rex tenía OJOS pequeños para permitir mordidas más fuertes

Rey de los dinosaurios: T.Rex puede haber desarrollado cuencas oculares más estrechas que sus antepasados ​​para permitirles morder con más fuerza, dicen los expertos.  Compararon una reconstrucción del cráneo y la vida de T.Rex con su cuenca ocular y ojo originales (izquierda) junto con una reconstrucción hipotética con cuenca ocular circular y ojo agrandado (derecha) para medir las fuerzas durante las simulaciones de mordeduras.

Es bien sabido que el Rey de los Dinosaurios, Tyrannosaurus rex, tenía brazos diminutos.

Pero resulta que la especie también puede haber desarrollado cuencas oculares más estrechas que sus antepasados ​​para permitirles morder con más fuerza.

Mientras que en muchos animales, y en la mayoría de los dinosaurios, la cuenca del ojo es solo un orificio circular en el cráneo que alberga el globo ocular, esto es muy diferente en los grandes carnívoros.

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Birmingham revelan que las inusuales cuencas oculares elípticas u ovaladas que se encuentran en los cráneos de estos depredadores pueden haberse desarrollado para ayudar a su cráneo a absorber el impacto cuando se abalanzaban sobre sus presas.

Sugieren que la evolución de cuencas oculares más estrechas puede haber reducido el espacio disponible para los globos oculares dentro de los cráneos de los terópodos, pero creó más espacio para los músculos de la mandíbula y mejoró la robustez de sus cráneos.

Rey de los dinosaurios: T.Rex puede haber desarrollado cuencas oculares más estrechas que sus antepasados ​​para permitirles morder con más fuerza, dicen los expertos. Compararon una reconstrucción del cráneo y la vida de T.Rex con su cuenca ocular y ojo originales (izquierda) junto con una reconstrucción hipotética con cuenca ocular circular y ojo agrandado (derecha) para medir las fuerzas durante las simulaciones de mordeduras.

Simulaciones por ordenador de hipotéticos cráneos de dinosaurios.  Los colores indican estrés en el cráneo.  Se producen tensiones altas en el cráneo con una cuenca ocular redonda (arriba), tensiones más bajas en un cráneo con una cuenca ocular en forma de ojo de cerradura (abajo)

Simulaciones por ordenador de hipotéticos cráneos de dinosaurios. Los colores indican estrés en el cráneo. Se producen tensiones altas en el cráneo con una cuenca ocular redonda (arriba), tensiones más bajas en un cráneo con una cuenca ocular en forma de ojo de cerradura (abajo)

¿QUÉ FUE EL T. REX?

Tyrannosaurs rex era una especie de dinosaurio carnívoro parecido a un pájaro.

Vivió hace entre 68 y 66 millones de años en lo que ahora es el lado occidental de América del Norte.

Podrían alcanzar hasta 40 pies (12 metros) de largo y 12 pies (4 metros) de alto.

Hasta la fecha se han recolectado más de 50 especímenes fosilizados de T.Rex.

El monstruoso animal tenía una de las mordeduras más fuertes del reino animal.

La impresión de un artista de T.Rex

La impresión de un artista de T.Rex

Esto puede haberlos ayudado a morder con más fuerza a expensas de acomodar ojos más grandes, lo que según investigaciones anteriores puede mejorar la percepción visual.

El Dr. Stephan Lautenschlager, profesor titular de Paleobiología en la Universidad de Birmingham y autor del nuevo estudio, analizó la forma de las cuencas de los ojos de 410 especímenes de reptiles fosilizados del período Mesozoico (hace entre 252 y 66 millones de años).

Estos incluían dinosaurios y sus parientes cercanos, como los cocodrilos.

Descubrió que la mayoría de las especies, en particular los herbívoros, tenían cuencas oculares circulares.

Sin embargo, los grandes carnívoros con cráneos de más de 3,2 pies (1 m) a menudo tenían cuencas oculares elípticas o en forma de ojo de cerradura cuando eran adultos, aunque tendían a tener cuencas circulares cuando eran jóvenes.

Las especies antiguas tendían a tener cuencas oculares de forma circular en comparación con las especies más recientes, y los terópodos grandes tenían más cuencas oculares en forma de ojo de cerradura que sus antepasados, encontraron los investigadores.

Estas observaciones sugieren que las especies carnívoras más grandes desarrollaron cuencas oculares en forma de ojo de cerradura con el tiempo, pero que desarrollaron esta forma como adultos, no como jóvenes.

«Los resultados muestran que solo algunos dinosaurios tenían cuencas oculares elípticas o en forma de ojo de cerradura», dijo el Dr. Lautenschlager.

«Sin embargo, todos esos eran grandes dinosaurios carnívoros con cráneos de 3,2 pies (1 m) o más».

Para estudiar el impacto de la forma de la cuenca del ojo en la estructura y función del cráneo, los investigadores compararon las fuerzas a las que se sometió un modelo teórico de cráneo de reptil con cinco formas diferentes de cuenca del ojo durante simulaciones de mordeduras.

Ellos encontraron que un cráneo con una cuenca ocular circular era más propenso a sufrir grandes tensiones durante la mordida.

Sin embargo, si estos se reemplazaban con otras formas de cavidades oculares, las tensiones se reducían considerablemente. Los expertos conjeturaron que esto permitió a los principales depredadores, incluido T.Rex, desarrollar altas fuerzas de mordida sin comprometer la estabilidad del cráneo.

Comparado: en la imagen se muestran los cráneos de diferentes dinosaurios que muestran variaciones en la forma de la cuenca del ojo

Comparado: en la imagen se muestran los cráneos de diferentes dinosaurios que muestran variaciones en la forma de la cuenca del ojo

Tener cuencas oculares más estrechas puede haber ayudado a T.Rex a morder con más fuerza a expensas de acomodar ojos más grandes, lo que, según investigaciones previas, puede mejorar la percepción visual

Tener cuencas oculares más estrechas puede haber ayudado a T.Rex a morder con más fuerza a expensas de acomodar ojos más grandes, lo que, según investigaciones previas, puede mejorar la percepción visual

El estudio también mostró que la mayoría de las especies que se alimentan de plantas y los grandes dinosaurios juveniles conservaron una órbita ocular circular.

Solo los grandes carnívoros adultos adoptaron otras morfologías, como cuencas oculares elípticas, en forma de ojo de cerradura o en forma de ocho.

El Dr. Lautenschlager agregó: “En estas especies, solo la parte superior de la cuenca del ojo estaba ocupada por el globo ocular.

«Esto también condujo a una reducción relativa del tamaño de los ojos en comparación con el tamaño del cráneo».

Los investigadores también analizaron qué habría sucedido si el tamaño de los ojos hubiera aumentado al mismo ritmo que la longitud del cráneo.

En este escenario, los ojos de T.Rex habrían tenido hasta 11 pulgadas (30 cm) de diámetro y un peso de casi 44 libras (20 kg), en lugar de un estimado de 5,1 pulgadas (13 cm) y 4,4 libras (2 kg).

El estudio ha sido publicado en la revista Biología de las Comunicaciones.

CÓMO SE EXTINTIÓ LOS DINOSAURIOS HACE ALREDEDOR DE 66 MILLONES DE AÑOS

Los dinosaurios gobernaron y dominaron la Tierra hace unos 66 millones de años, antes de que de repente se extinguieran.

El evento de extinción Cretácico-Terciario es el nombre que se le da a esta extinción masiva.

Durante muchos años se creyó que el cambio climático destruía la cadena alimenticia de los enormes reptiles.

En la década de 1980, los paleontólogos descubrieron una capa de iridio.

Este es un elemento que es raro en la Tierra pero se encuentra en grandes cantidades en el espacio.

Cuando se fechó esto, coincidió precisamente con el momento en que los dinosaurios desaparecieron del registro fósil.

Una década más tarde, los científicos descubrieron el enorme cráter Chicxulub en la punta de la península de Yucatán en México, que data del período en cuestión.

El consenso científico ahora dice que estos dos factores están relacionados y que probablemente ambos fueron causados ​​por un enorme asteroide que se estrelló contra la Tierra.

Con el tamaño y la velocidad de impacto proyectados, la colisión habría causado una enorme onda de choque y probablemente desencadenado actividad sísmica.

La lluvia radiactiva habría creado columnas de ceniza que probablemente cubrieron todo el planeta e hicieron imposible que los dinosaurios sobrevivieran.

Otras especies de animales y plantas tenían un lapso de tiempo más corto entre generaciones, lo que les permitía sobrevivir.

Hay varias otras teorías sobre qué causó la desaparición de los famosos animales.

Una de las primeras teorías era que los pequeños mamíferos comían huevos de dinosaurio y otra propone que las angiospermas tóxicas (plantas con flores) los mataron.

Fuente

Publicado por notimundo

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