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Tengo que rebotar: algunas arañas se catapultan después del sexo para evitar la muerte

Tengo que rebotar: algunas arañas se catapultan después del sexo para evitar la muerte

WASHINGTON: A veces hay razones bastante válidas para irse inmediatamente después del sexo.

Un equipo de científicos chinos ha descubierto que las arañas tejedoras de orbes machos se alejan de sus parejas, tirando de 20 G de aceleración para evitar que las hembras las maten y se las coman.

El mecanismo, descrito por primera vez en la revista Current Biology el lunes (25 de abril), involucra el primer par de patas de las arañas para emprender inmediatamente una acción de catapulta en una fracción de segundo.

El autor principal, Shichang Zhang, de la Universidad de Hubei en Wuhan, dijo a la AFP que estaba «emocionado» por hacer el descubrimiento, que requería cámaras de alta resolución y alta velocidad para detectar.

Zhang y sus colegas estaban estudiando la selección sexual en esta araña, «Philoponella prominens», que vive en grupos comunitarios de hasta 300 individuos.

De 155 apareamientos exitosos, encontraron que 152 terminaron con el macho catapultándose y, por lo tanto, sobreviviendo al encuentro.

Los machos pueden aparearse hasta seis veces con la misma hembra: rebotar, volver a subir usando una línea de seguridad de seda, aparearse y rebotar nuevamente.

Los tres machos que no se catapultaron fueron rápidamente capturados, asesinados y consumidos por sus compañeros.

Otros 30 machos a los que se les impidió catapultarse colocando un cepillo fino detrás de su dorso corrieron la misma suerte, lo que llevó a los investigadores a concluir que catapultar es esencial para evitar el canibalismo sexual.

«Actualmente, no sé si hay alguna otra especie que también pueda realizar la catapultación», dijo Zhang, y agregó que planeaba investigar más a fondo.

La depredación sexual por parte de las hembras se observa en muchas especies de arañas, con varias estrategias para evitarla: las arañas de telaraña macho, por ejemplo, atan a sus parejas antes de aparearse.

UN COMPAÑERO ADECUADO

Las arañas tejedoras de orbes que escaparon registraron algunas estadísticas impresionantes: su velocidad máxima promedio fue de 65 centímetros por segundo, con una aceleración de 200 metros por segundo al cuadrado. Eso es equivalente a 20 Gs, o 20 veces la aceleración que se siente durante la caída libre.

Mientras vuelan por el aire, los machos giran a unas 175 revoluciones por segundo.

Los machos se catapultan doblando la articulación tibia-metatarso de su primer par de patas contra las hembras. Cuando se suelta, ejerce presión hidráulica y hace que las piernas se expandan.

Zhang dijo que cree que las hembras estaban juzgando la idoneidad sexual de los machos por su capacidad para escapar.

«A través de la catapultación, un macho puede escapar del canibalismo sexual femenino, y una hembra puede elegir machos de alta calidad, porque el rendimiento cinético puede correlacionarse directamente con la condición física del macho», dijo.

Aunque ya se hayan apareado, las hembras pueden aceptar solo el esperma de los machos que pasaron la prueba, explicó Zhang.

Las arañas se diferencian de los mamíferos en que las hembras tienen una estructura conocida como espermateca donde se almacena el esperma depositado. Pueden decidir si usarlo para fertilizar óvulos o rechazarlo exprimiéndolo o cambiando el valor de pH para matar el esperma.

El trabajo futuro confirmará si existe una correlación entre la catapultación masculina y el éxito reproductivo, dijo Zhang.

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Publicado por notimundo

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