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Texas se involucra en la lucha de Israel con Ben & Jerry’s por el boicot de Cisjordania

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Texas se involucra en la lucha de Israel con Ben & Jerry's por el boicot de Cisjordania


Una familia disfruta de las atracciones para los visitantes en la fábrica de Ben & Jerrys en Waterbury, Vermont, el 24 de junio de 2021.

Christiana Botic | Boston Globe | imágenes falsas

La lucha entre Israel y los palestinos se está extendiendo a 30 estados de Estados Unidos con leyes en sus libros que impiden que los fondos de pensiones inviertan en empresas que se niegan a hacer negocios con el estado judío.

El ejemplo más reciente es el de la marca de helados Ben & Jerry’s, con conciencia social, Cisjordania y Texas.

A principios de esta semana, la junta de Ben & Jerry’s dijo que ya no permitiría ventas en áreas que cree que Israel no debería controlar. La compañía emitió un comunicado diciendo que «creemos que es inconsistente con nuestros valores que el helado de Ben & Jerry’s se venda en el Territorio Palestino Ocupado».

La compañía, ahora propiedad del gigante mundial de los consumidores Unilever, ha vendido su marca en Israel durante décadas a través de un distribuidor local israelí. Unilever dijo que buscaría un nuevo acuerdo para vender helados en Israel, pero no en el territorio reclamado por los palestinos para un estado propio.

En Israel, las empresas no pueden tratar a los clientes y subsidiarias de manera diferente en lo que Israel llama «territorio en disputa» frente a aquellos en lo que gran parte del mundo reconoce como territorio israelí. El primer ministro israelí, Naftali Bennett, prometió esta semana «actuar agresivamente» contra la empresa de helados, que fue fundada en 1978 por Ben Cohen y Jerry Greenfield, que son judíos y de mentalidad progresista.

La bandera estadounidense y la bandera del estado de Texas ondean sobre el Capitolio del estado de Texas en Austin, Texas.

Brian Snyder | Reuters

Ahora, Texas se está involucrando.

Un portavoz del gobernador republicano Greg Abbott dijo a CNBC el martes por la noche: «La decisión de Ben y Jerry de boicotear partes de Israel es una vergüenza y un insulto al aliado más cercano de Estados Unidos en el Medio Oriente». La declaración continuó diciendo: «Unilever, la empresa matriz de Ben y Jerry, debe revertir esta decisión mal concebida».

Abbott promulgó un proyecto de ley hace cuatro años que obligaría a los fondos de pensiones de Texas a deshacerse de cualquier empresa que boicoteara a Israel.

El contralor estatal Glenn Hegar, que controla miles de millones de dólares en activos para los fondos públicos de pensiones de Texas, ya le ha dicho a su oficina que tome medidas. En una declaración a CNBC, dijo: «He ordenado a mi personal que determine si Ben & Jerry’s o Unilever han tomado alguna acción específica que provocaría una inclusión en el Capítulo 808 del Código del Gobierno de Texas», la ley aprobada en 2017.

También es posible que las ventas en estados con leyes anti-boicot se vean afectadas. Si Ben & Jerry’s o Unilever licitan por un contrato en una institución pública, podrían ser descalificados si el boicot se convierte en realidad.

El director financiero del estado de Florida, Jimmy Patronis, que controla los fondos públicos de pensiones, dijo a CNBC que su oficina comenzó a discutir el tema el martes por la mañana. «Encuentro lo que está sucediendo muy preocupante», dijo en un mensaje de texto. Pero no estaba preparado para decir qué medidas podrían tomarse.

Airbnb fue la última empresa que se vio envuelta en un problema similar. En 2018, el sitio de alquiler dijo que estaba prohibiendo las listas de propiedades israelíes en Cisjordania, territorio que los palestinos afirman que debería ser parte de su estado.

Una lista de Airbnb en Israel

Airbnb

Pero la compañía se revirtió unos meses después y ahora analiza las listas con un «enfoque caso por caso», según un comunicado en su sitio web.

La junta de Ben & Jerry, que tiene un acuerdo único con la empresa matriz Unilever que permite un papel enorme en las decisiones sobre cuestiones sociales, inició esta semana el movimiento para retirarse de Israel.

Después de la declaración de Ben & Jerry, Unilever publicó uno de los suyos el lunes diciendo que «seguimos totalmente comprometidos con nuestra presencia en Israel, donde hemos invertido en nuestra gente, marcas y negocios durante varias décadas». Además, el CEO de la compañía habló esta semana con Bennett. Después de la conversación, el nuevo primer ministro de Israel dijo: «Esta es una acción que tiene graves consecuencias, incluso legales, y (Israel) tomará medidas enérgicas contra cualquier boicot dirigido contra sus ciudadanos».

La presidenta de Ben & Jerry’s, Anuradha Mittal, no ha respondido a la CNBC con respecto al impacto de la decisión y la posibilidad de que los fondos de pensiones estatales puedan desinvertir en Unilever. En una entrevista telefónica el jueves, el portavoz de Ben & Jerry, Sean Greenwood, dijo: «La compañía no tiene nada que agregar más allá de la declaración original» emitida el lunes.

Hablando con NBC News A principios de esta semana, Mittal atacó a Unilever por emitir su propia declaración sobre el tema calificándolo de «engaño». Ella agregó: «No puedo dejar de pensar que esto es lo que sucede cuando tienes una junta con todas las mujeres y personas de color que han estado presionando para hacer lo correcto».

Unilever no ha devuelto llamadas o correos electrónicos de CNBC en busca de reacciones a la posibilidad de desinversión por parte de los fondos de pensiones estatales.



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