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La economía de energía limpia: ¿Se quedarán atrás los negros en la carrera hacia lo verde? | La crónica de Michigan

La economía de energía limpia: ¿Se quedarán atrás los negros en la carrera hacia lo verde?  |  La crónica de Michigan

Estados Unidos continúa avanzando trabajosamente hacia una nación de energía limpia, aunque de manera glacial. Aunque se ve obstaculizada por una infraestructura obsoleta y otros factores, la energía limpia generalizada, o la energía que en su generación y consumo no genera contaminación ni contribuye al cambio climático, parece ser una certeza. Desafortunadamente, este escenario particular podría conducir a otra gran división para los afroamericanos.

A medida que el mundo avanza lentamente hacia una mayor generación de energía limpia, se está ampliando una brecha que impide que los afroamericanos se posicionen para beneficiarse de los empleos y las oportunidades comerciales que está creando esta floreciente industria. “Ya estamos creando este abismo. Una de las mejores cosas de esta transformación energética es que las oportunidades de empleo y creación de empresas para la generación de riqueza en la economía limpia son enormes”, dice Carla Walker-Miller, fundadora y directora ejecutiva de Walker-Miller Energy Services, con sede en Detroit.

Según la Administración de Información de Energía de EE. UU., las fuentes de energía renovable representaron el 12,2 por ciento del consumo total de energía de EE. UU. en 2021. Si bien ese porcentaje no es demasiado impresionante, ha aumentado considerablemente en los últimos años y debería continuar haciéndolo. Allied Analytics estima que la industria global de energía renovable representó $881.7 mil millones a nivel mundial en 2020 y predice que superará los $1.97 billones para 2030. La firma de investigación de mercado citó la creciente demanda de energía renovable, más iniciativas legislativas y financieras y un mayor consumo de electricidad como impulsores del crecimiento. .

Más allá de la creación de riqueza, esa disparidad tiene un impacto adverso en la salud de las comunidades negras. La transición de Estados Unidos a una economía de energía limpia puede reducir o exacerbar drásticamente los niveles de contaminación y la muerte prematura debido a la contaminación y los efectos en la salud que son prominentes en las comunidades negras e indígenas. “Es necesario comprender las diferencias entre las soluciones positivas y las que llamo soluciones falsas, que son soluciones que se ven bien en el papel pero que en realidad aumentan aún más las brechas en la riqueza y la salud que vemos en los Estados Unidos”, explicó Anthony D. Kinslow II, Ph.D., experto en eficiencia energética y profesor de la Universidad de Stanford.

Si bien es trágico, esto no es noticia. Según la Organización Mundial de la Salud, el 80 por ciento de las personas que viven en ciudades que monitorean la calidad del aire, particularmente en áreas urbanas de bajos ingresos, tienen una contaminación del aire superior a las pautas de la OMS. La Universidad de Harvard ha publicado estudios que vinculan las ciudades del interior con una peor calidad del aire. “Esto se debe a las líneas rojas en el pasado y la división en distritos de las plantas industriales, explica Kinslow. “Otorgaron permisos a plantas industriales y otras instalaciones industriales en barrios negros, y se diseñaron y construyeron carreteras a través de barrios negros. Todas estas cosas producen contaminantes muy poco saludables para el cuerpo humano”.

UNA GRAN OPORTUNIDAD

Con una industria potencial de casi 2 billones de dólares, las oportunidades para la creación de riqueza en la economía limpia son enormes. “Eso es importante para las personas que saben que quedamos totalmente excluidos de la riqueza creada por el motor de combustión interna”, explica Walker-Miller. “Los negros eventualmente consiguieron trabajo, pero cientos de miles de [non-Black] las familias han ganado millones de dólares y han creado riqueza generacional para sus familias a través de la infraestructura que respaldó la industria automotriz”.

El movimiento de energía limpia es potencialmente una de las mayores transformaciones de nuestro tiempo, como lo demuestra la electrificación masiva en curso para alejar a los consumidores y fabricantes de los combustibles fósiles. “Avanzar dos pasos para conocer las oportunidades de empleo y los nuevos negocios que realmente respaldarán la economía limpia es realmente importante”, aconseja Walker-Miller. “Todo este país va a tener que ser modernizado. Si vives en una casa, trabajas en un edificio y practicas culto, entonces esos son tres lugares que te garantizo que necesitarán remodelación”.

Kinslow, quien también dirige Gemini Energy Solutions, un desarrollador de tecnología para automatizar el análisis y la redacción de informes de auditorías energéticas, dice que su empresa está aprovechando la tecnología para eliminar algunas de las barreras de entrada a los campos relacionados con STEM. “Así que ahora, en lugar de que alguien tenga que tener cuatro años de universidad [and] tres años de capacitación en el campo, contratamos gente después de una semana de capacitación para hacer el mismo trabajo”, dice. Kinslow agrega que muchos oficios serán críticos para el movimiento de energía limpia, incluidos los plomeros y electricistas. “Enfocarnos en estas comunidades desde el punto de vista del desarrollo de la fuerza laboral será esencial para alcanzar nuestro tipo de objetivos”.

UN CAMINO LARGO Y LENTO POR DELANTE

Pero, de manera realista, el paso a la adopción generalizada de energía limpia aún está lejos, con muchos desafíos que superar primero. Entre ellos está que los paneles solares y las turbinas eólicas no producen electricidad de forma constante en días nublados o sin viento. “Nuestra sociedad se ha vuelto tan dependiente del fácil acceso, la adecuación y la confiabilidad de la electricidad que la mayoría de los legisladores no van a decir que podemos deshacernos de todas estas centrales eléctricas para poder limpiar el medio ambiente”, afirma Ennis Leon Jacobs Jr., presidente de Southern Alliance for Clean Energy, una organización sin fines de lucro que promueve opciones energéticas responsables y equitativas para abordar el cambio climático en todo el sureste.

Sin embargo, los miles de millones de dólares invertidos en el desarrollo de la próxima generación de baterías de litio para almacenar energía renovable de manera eficiente son solo un indicador de que se avecina una transición hacia fuentes de energía más ecológicas, incluso si es una transición lejana. “Si nos vamos a transformar a energías renovables, no solo necesitamos baterías que puedan hacer eso, ahora tenemos que descubrir cómo modernizar nuestra red de transmisión, para que no tengamos ese tipo de ineficiencia quedándonos quietos”, dice. Jacobs. “Así que tenemos dos carreras en marcha. Uno es la tecnología de baterías y el segundo es la modernización de la red de transmisión eléctrica para adaptarse a las tecnologías de energía renovable”.

Sin embargo, a corto plazo, parece que la industria automotriz liderará la transición hacia la energía limpia, gracias a la sólida demanda de vehículos eléctricos por parte de los consumidores. Las ventas de nuevos vehículos eléctricos enchufables livianos, incluidos los vehículos totalmente eléctricos (EV) y los vehículos eléctricos híbridos enchufables (PHEV), casi se duplicaron de 308,000 en 2020 a 608,000 en 2021, según el Departamento de Energía de EE. UU. Pero incluso con esta demanda, una masa crítica de consumidores sigue reacia a comprar un vehículo eléctrico debido a los largos tiempos de carga, la preocupación de que la batería se agote antes de llegar al destino deseado y una infraestructura de recarga que aún no se compara con la la vasta red de gasolineras del país.

El objetivo declarado de la Administración Biden de 100 por ciento de electricidad limpia para 2035 incluye fondos para ciudades y estados para ayudar a aliviar la carga energética e implementar proyectos de energía limpia que creen empleos y apoyen un transporte más limpio para reducir las emisiones nocivas en las comunidades. La estrategia debería conducir a contratos gubernamentales para actualizaciones, reacondicionamiento y otros medios para expandir la red de energía y el acceso a energía limpia.

Y si bien esa es una noticia positiva si progresa según lo previsto, las comunidades negras y los empresarios deben participar activamente en la economía de energía limpia o sufrir los males económicos y relacionados con la salud perjudiciales de quedarse atrás nuevamente.

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Publicado por notimundo

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