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‘The Jazzy Golfer’ quiere ayudar a las golfistas a conectarse a través de una ambiciosa iniciativa de crecimiento del juego en todo el Reino Unido.

'The Jazzy Golfer' quiere ayudar a las golfistas a conectarse a través de una ambiciosa iniciativa de crecimiento del juego en todo el Reino Unido.

Cuando ‘The Jazzy Golfer’ caminó fuera de las cuerdas en el AIG Women’s Open en Carnoustie el año pasado como espectadora, las mujeres en la galería se le acercaron para decirle que habían comenzado a jugar golf pero que no podían encontrar a otras mujeres en su área para jugar. – ¿podría ella ayudar?

Jasmine, que se hace llamar «Jazzy» y prefiere no divulgar su apellido por razones de seguridad, se puso a trabajar en una idea que reflejaría Parkrun, una sólida colección de carreras de 5 km que tienen lugar en parques de todo el Reino Unido los sábados por la mañana.

“La gente básicamente se registra, aparece y corre”, dijo Jazzy. “Sentí que ese era un muy buen modelo”.

Hace dos semanas, Jazzy, una persona influyente en las redes sociales, presentadora y oradora, lanzó la Comunidad de golf de mujeres del Reino Unido (UK WGC), una serie de reuniones sociales para mujeres de todo el Reino Unido interesadas en el golf. La comunidad ya ha crecido a más de 1400 mujeres, y actualmente hay cinco lugares de encuentro en funcionamiento en toda Inglaterra con 10 lugares adicionales en proyecto en lugares como Swindon, Newcastle, Salisbury, Rugby, Coventry, Bedford, Bristol. , Leicester, Essex y Londres.

Jazzy personalmente reclutó la ayuda de más de 40 personas que trabajan en golf para ayudar a organizar y promover el esfuerzo.

Fue hace menos de cinco años cuando Jazzy tomó por primera vez un palo de golf durante unas vacaciones familiares en Portugal. Después de una serie de soplos y quemadores de gusanos, lanzó un tiro de cuña que aterrizó exactamente donde pretendía, y desde ese momento quedó enganchada.

Jazzy trabajaba a tiempo completo en finanzas en ese momento y, cuando volvió a casa en el Reino Unido, trató de encontrar millennials aficionados en línea de los que pudiera aprender, pero no tuvo éxito. Eso fue lo que la llevó a iniciar la página de Instagram de Jazzy Golfer para documentar su progreso y tratar de alentar a otras mujeres a participar en el juego. Sus amigos ya la llamaban “Jazzy” y le gusta usar prendas coloridas. El nombre parecía un ajuste natural.

Sin embargo, encontrar otras mujeres con las que jugar después del trabajo o los fines de semana no era el único obstáculo.

“Me encantaba el juego, era muy divertido, era adicto”, dijo Jazzy, “pero la cultura no se casaba con eso, y eso es lo que no amaba”.

De camino al campo de prácticas de su club, a menudo la silbaban o le lanzaban comentarios despectivos sobre «carne fresca». A medida que crecía su perfil en línea, Jazzy comenzó a hablar sobre el sexismo que existe en el deporte.

Pronto fue invitada a hablar en paneles sobre cómo los clubes pueden ser más atractivos para las mujeres. Se convirtió en embajadora del British Junior Golf Tour, presentadora de Visit Scotland, Ladies European Tour y European Tour, y formó parte del panel de lanzamiento de The R&A Women in Golf Charter.

A principios de 2021, Jazzy, que finalmente abandonó su carrera en finanzas, discrepó con un meme sexista en línea que comparaba a los hombres que tenían rabietas en los campos de golf con las mujeres que tenían la regla. La página de memes, que tiene más de 750.000 seguidores, fijó el comentario de Jazzy y pronto su bandeja de entrada se inundó con mensajes de odio.

Ella respondió con varios videos en las redes sociales que abordaban el acoso que las mujeres a menudo experimentan en línea. Esos videos se volvieron virales. Cientos de mujeres se acercaron para expresar su agradecimiento a Jazzy y dijeron «Me siento escuchada».

Si bien Jazzy dijo que lo bueno superó con creces lo malo en esa situación, tuvo que involucrar a la policía en múltiples casos de acoso.

Algunos de ellos todavía están en curso.

“Como mujeres con opiniones”, dijo Jazzy, “estamos sujetas a algunas personas que no creen que debamos tenerlas en primer lugar”.

Durante las etapas de planificación de las reuniones en el Reino Unido, Jazzy contactó a Abby Liebenthal de Fore the Ladies, Inc., con sede en EE. UU., y a las mujeres detrás de Grueter Golf para obtener consejos sobre cómo construir una comunidad de golfistas.

Liebenthal ha trabajado en el golf durante la mayor parte de su carrera, desde la AJGA hasta la Fundación Tiger Woods y Titleist. Actualmente es Gerente Senior de Marketing de Campeonatos en la USGA.

'The Jazzy Golfer' quiere ayudar a las golfistas a conectarse a través de una ambiciosa iniciativa de crecimiento del juego en todo el Reino Unido.

Abby Liebenthal de Fore the Ladies (foto cortesía)

Liebenthal admite que cuando estaba volviendo al golf, solo jugaba con las mismas dos o tres personas y, a veces, se ponía tan nerviosa si alguien más planeaba unirse que no se presentaba. Los campos de golf pueden ser un lugar intimidante, tanto para hombres como para mujeres.

Liebenthal le dijo a Jazzy que no presionara demasiado la cantidad de personas que asistían a sus eventos iniciales. Incluso un puñado de mujeres puede crear un cambio significativo.

“Es como organizar una fiesta de cumpleaños cuando estás en cuarto grado”, dijo Liebenthal. “¿Alguien va a venir a mi fiesta? Esa es la emoción que tendría”.

Liebenthal organizó su primer evento en marzo de 2019 en Newport Indoor Golf y asistieron 70 damas. En 2020, puso en pausa los eventos durante la pandemia y trabajó para hacer crecer la marca con un podcast y un boletín informativo.

En 2021, Fore the Ladies organizó 26 eventos. Actualmente hay 17 planeados hasta junio, incluidos viajes de golf con entradas agotadas a Pinehurst y Bandon Dunes. Ella tiene julio y agosto bloqueados para su boda.

“Ahora, hemos accionado totalmente el interruptor”, dijo. “Mi mayor temor es si tenemos suficiente espacio para las personas”.

Jazzy realizó una prueba piloto para el WGC del Reino Unido en noviembre en Swindon para ver si había interés por el concepto. A propósito, no promocionó el evento en sus canales de redes sociales. Esa primera semana, cinco mujeres llegaron al campo de prácticas, y la segunda semana tuvieron 20. Con solo 19 bahías en las instalaciones, se duplicaron y ocuparon la mitad del campo.

“Aparte de los eventos LPGA y LET en los que he trabajado”, dijo Jazzy, “nunca había visto tantas mujeres en un campo de prácticas, y fue increíble”.

No hay nada que la detenga ahora.

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Publicado por notimundo

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