viernes, julio 19, 2024

The Players Championship 2024: Cómo ver el intento de Scottie Scheffler de hacer historia en el ‘quinto major’ del golf

Scotty Scheffler arranca en busca de la historia el jueves, mientras el estadounidense busca convertirse en el primer golfista en defender El Campeonato de Jugadores.

Para lograrlo, el No. 1 del mundo tendrá que superar a otros 143 que compiten por una parte de la bolsa de $25 millones en el Stadium Course del TPC Sawgrass.

Facilitará su tarea la ausencia del No. 3 del mundo, Jon Rahm, dado que los jugadores de LIV Golf están ausentes del torneo insignia del PGA Tour.

Sin embargo, aunque ninguna estrella de LIV Golf estará representada en Florida, la presencia de la empresa respaldada por Arabia Saudita ha cobrado gran importancia durante la 50ª edición del «quinto major» del golf.

El No. 6 del mundo Xander Schauffele apuntó al comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, el martes, insistiendo en que tenía «un largo camino por recorrer» para ganarse la confianza de los jugadores del circuito. Hablando antes del Players Championship, Monahan había dicho que las conversaciones de reconciliación de larga duración con LIV Golf «llevarían tiempo» pero «se acelerarían».

¿Cómo puedo ver The Players Championship?

Golf Channel transmitirá las dos primeras rondas a partir de la 1 p.m. ET, y NBC se encargará de la cobertura del fin de semana: desde las 2 p.m. ET el sábado y desde la 1 p.m. ET el domingo.

PGA Tour Live, que incluye cobertura de hoyos y grupos destacados, está disponible exclusivamente para aquellos con ESPN+.

Aquellos que sintonizan desde el Reino Unido pueden verlo en Sky Sports Golf, que transmitirá la cobertura de las dos primeras rondas a partir de las 11:30 a. m. GMT antes de que comience la cobertura de la acción del fin de semana a partir de las 2 p. m. GMT.

Scheffler es el actual campeón después de una dominante victoria en el torneo del año pasado.  - Jared C. Tilton/Getty Images

Scheffler es el actual campeón después de una dominante victoria en el torneo del año pasado. – Jared C. Tilton/Getty Images

23 países representados en el campo

Scheffler encabeza el campo de 144 jugadores en forma impecable, habiendo logrado su sexto título del PGA Tour, y el primero desde su triunfo en TPC Sawgrass el año pasado, con una victoria de cinco golpes en el Arnold Palmer Invitational el domingo.

Liderando la carga para evitar que el estadounidense siga consecutivamente está el resto de los 10 mejores jugadores del mundo (excluyendo a Rahm), incluido el No. 2 del mundo Rory McIlroy, uno de los nueve campeones de jugadores anteriores que jugaron.

Hay 23 países diferentes representados en el torneo y el mismo número de golfistas debutan en el torneo. Entre ellos se encuentra Nick Dunlap, quien se convirtió en profesional apenas cuatro días después de ganar The American Express en enero, una victoria que lo vio incapaz de reclamar el premio del vencedor de 1,5 millones de dólares debido a su condición de aficionado.

Dunlap fue el primero de cuatro ganadores por primera vez en sólo nueve eventos del PGA Tour esta temporada, seguido rápidamente por Matthieu Pavón, Jake Knapp y Austin Eckroat, quienes se unen al joven de 20 años en acción esta semana.

Dunlap celebra su primera victoria en el PGA Tour en The American Express.  - Orlando Ramírez/Getty ImagesDunlap celebra su primera victoria en el PGA Tour en The American Express.  - Orlando Ramírez/Getty Images

Dunlap celebra su primera victoria en el PGA Tour en The American Express. – Orlando Ramírez/Getty Images

Ausentes

Hay cuatro jugadores que son elegibles para jugar pero que no participarán; el principal de ellos, Tiger Woods.

El hombre de 48 años dicho Después de competir en el Hero World Challenge de noviembre, su primer torneo en casi ocho meses, tenía como objetivo una competencia por mes, pero no competirá por su tercer título de Jugadores después de no ser nombrado en la lista de participantes.

El tan esperado regreso del 15 veces ganador de Majors al PGA Tour en el Genesis Invitational el mes pasado se vio interrumpido después de que se retiró durante la segunda ronda del evento citando “síntomas parecidos a los de la gripe”.

Woods, quien ha priorizado jugar en las mayores desde que sufrió graves lesiones en la pierna en un accidente automovilístico en 2021, ahora probablemente apuntará a una aparición en el Masters en abril.

Woods en acción en el torneo de 2021.  -Michael Reaves/Getty ImagesWoods en acción en el torneo de 2021.  -Michael Reaves/Getty Images

Woods en acción en el torneo de 2021. -Michael Reaves/Getty Images

La ausencia de jugadores de LIV Golf significa que faltan tres de los 50 jugadores mejor clasificados del mundo; Rahm (3), Tyrrell Hatton (16) y Brooks Koepka (31). Desde entonces, cinco de los 10 primeros clasificados del Players Championship de 2022, incluido el vencedor Cameron Smith, se han unido a la gira respaldada por Arabia Saudita.

Phil Mickelson, Sergio García y Henrik Stenson son campeones anteriores en TPC Sawgrass y no tendrán la oportunidad de repetir sus triunfos como resultado de su salida del PGA Tour.

«Hay 144 jugadores compitiendo en este campeonato, y son los mejores jugadores del mundo, y esta es la gira más grande del mundo», dijo Monahan a los periodistas el miércoles.

“Ha habido interrupciones en nuestro deporte, pero eso es una constante, y lo hacemos semana tras semana. La fuerza proviene de varios factores diferentes. Proviene de la fortaleza de su membresía y del hecho de que… nosotros, consistentemente como organización, regeneramos talento y creamos estrellas”.

Rahm es una de las mayores estrellas del fútbol ausente esta semana.  -Michael Reaves/Getty ImagesRahm es una de las mayores estrellas del fútbol ausente esta semana.  -Michael Reaves/Getty Images

Rahm es una de las mayores estrellas del fútbol ausente esta semana. -Michael Reaves/Getty Images

Scheffler: «Aquí es donde quiero estar»

Scheffler sigue decidido a concentrarse en el futuro de su propia gira.

“Si los muchachos quieren tomar el dinero e irse, entonces esa es su decisión. No voy a sentarme aquí y decirles a los muchachos que no acepten cientos de millones de dólares”, dijo Scheffler.

“Si eso es lo que creen que es mejor para sus vidas, entonces háganlo. No voy a sentarme aquí y obligar a los muchachos a permanecer en nuestro Tour. Pero al final del día, aquí es donde quiero estar, y seguimos haciendo crecer lo que estamos haciendo, y lo que están haciendo ellos no es realmente una preocupación para mí.

“Tuvimos una gira. Estábamos todos juntos y la gente que se fue ya no está. Al final del día, de ahí es de donde provienen las astillas”.

Cuando se le preguntó por qué cree que nadie ha podido defender su corona en The Players, Scheffler dijo: “Creo que es simplemente la naturaleza del campo, realmente no se adapta a un tipo de jugador.

“Un diseño genial en el que tienes que realizar todo tipo de tiros diferentes y te pone a prueba de muchas maneras diferentes. Por eso creo que es uno de los mejores lugares donde jugamos en el Tour, simplemente porque realmente no se adapta a un tipo de jugador”.

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