jueves, julio 25, 2024

‘Todo podría haber sido tan diferente’: cómo un hospicio en Chipre llega demasiado tarde para una pareja británica

yon las colinas sobre Paphos, al final de un callejón sin salida en el pueblo de Tala, Chris Jones está dando una visita guiada por lo que se ha convertido en el trabajo de su vida: transformar una villa de dos pisos en un centro de cuidados paliativos.

Mientras el sol de la tarde brilla sobre el mar más allá, Jones, un director jubilado, señala las áreas que pronto se convertirán en el elevador del hospicio y la estación de enfermería, los sistemas de oxígeno y timbre.

“Ya estamos recibiendo llamadas”, dice, contemplando la espectacular vista desde un arco de piedra arenisca que da a la terraza de la villa. “Ha sido como caminar a través de la melaza para obtener los permisos, pero ahora estoy encantado de decir que estamos allí”.

El galés, que se instaló en este rincón de Chipre junto a su mujer, Trish, hace casi dos décadas, lleva esperando este momento desde hace mucho tiempo. Su actitud es naturalmente entusiasta, pero dice que tiene un arrepentimiento. “Si tan solo hubiéramos estado funcionando cuando Janice Hunter estaba tan enferma”, dice. “Todo podría haber sido muy diferente si hubiéramos podido ofrecerle atención y alivio del dolor, y apoyo psicológico a David”.

David y Janice Hunter disfrutan de la vida de expatriados en Chipre
David y Janice Hunter disfrutan de la vida de expatriados en Chipre.

En cambio, hace un año, David Hunter, un minero jubilado nacido y criado en Northumberland que se había retirado a Paphos, hizo lo que su esposa enferma de cáncer supuestamente le suplicó que hiciera: se paró detrás de su sillón en la sala de estar de su casa en Tremithousa. y apretó fuertemente contra su boca y nariz con ambas manos hasta que murió.

Posteriormente, Hunter le dijo a la policía que le tomó unos 15 minutos “salvarla matándola”, poniendo fin a lo que se había convertido en un dolor físico insoportable para la mujer de 74 años, diagnosticada años antes con leucemia, la enfermedad de la sangre que también había matado a su hermana. .

Luego intentó quitarse la vida tragando pastillas recetadas y alcohol, después de enviar un mensaje a su hermano en el Reino Unido para decirle lo que había hecho.

Cuando los servicios de emergencia, alertados a través de la Interpol, llegaron al dúplex alquilado, Hunter estaba tirado en el suelo, el cuerpo sin vida de su novia adolescente, Janice, desplomado junto a él en una silla de cuero blanco.

Para la pareja fue el final de una “vida de ensueño” en el extranjero. En una cálida noche antes de Navidad, el tranquilo pueblo se había convertido en el telón de fondo de un asesinato misericordioso cuyas ramificaciones aún se sienten. En una región que alberga, con mucho, la mayor concentración de expatriados en la isla mediterránea, pocos eventos han causado tanta inquietud.

La necrópolis de las Tumbas de los Reyes en Paphos
La necrópolis de las Tumbas de los Reyes en Paphos. Fotografía: Getty Images

Un año después, encarcelado en la superpoblada prisión de Nicosia y acusado de asesinato premeditado, Hunter, de 76 años, no tiene idea de lo que le espera. Lo que sí sabe, más de una docena de comparecencias ante el tribunal después, es que una decisión momentánea lo ha llevado al ojo de una tormenta de una manera que nunca podría haber imaginado.

En un país cristiano ortodoxo donde la eutanasia no solo es un tabú sino que está definitivamente prohibida, el caso ha traspasado los límites de la ley, poniendo a prueba un sistema de justicia que se ha visto obligado, por primera vez, a lidiar con el suicidio asistido.

“Es sensible”, dijo el fiscal estatal Andreas Hadjikyrou al Observador. “No queremos enviar el mensaje equivocado. no queremos [convey] el mensaje de que es justificable que alguien mate a su ser querido porque está enfermo y sufriendo”.

La sensibilidad se hizo evidente en el tribunal de distrito de Paphos la semana pasada, cuando Hadjikyrou solicitó un aplazamiento, el segundo en 10 días, citando la necesidad de que el fiscal general de Chipre, la máxima autoridad legal del país, estudiara más a fondo el expediente del caso.

Lo que está en juego es el cambio de alegato que ambas partes acordaron discutir formalmente. Esto le permitiría a Hunter declararse culpable del cargo menor de homicidio involuntario y evitar que pase el resto de su vida tras las rejas.

El otrora corpulento norteño, ahora varias piedras más liviano porque «la comida de la prisión realmente no me sienta bien», se sentó en la sala del tribunal, su anillo de bodas de oro visiblemente suelto, su cabello peinado hacia atrás, sus brazos y piernas cruzados, observando pensativamente el proceso. desplegado.

Un año entero de frustración se ha vuelto difícil de contener. “Solo quiero que esto termine de una vez”, murmuró durante un receso ordenado por Michalis Droussiotis, el juez de distrito encargado de conocer el caso. “Ha habido tantas veces que me he levantado a las 5 de la mañana para hacer el largo viaje hasta aquí en el [police] camioneta. Solo quiero poder planificar, seguir con mi vida, instalarme cerca de donde está enterrada mi esposa”.

El 20 de diciembre, Hunter hará el viaje nuevamente cuando el tribunal de tres miembros se vuelva a reunir. El equipo legal del británico espera que sea la última audiencia sustantiva, en la que se acepte el cambio de declaración de culpabilidad y se presenten argumentos atenuantes antes de que se anuncie una sentencia en una fecha posterior.

“No hay precedentes de este tipo de casos en Chipre”, dice Michael Polak, cuyo grupo de ayuda legal Justice Abroad está coordinando la defensa de Hunter. “El tribunal tendrá que examinar casos similares en otros países de derecho consuetudinario y, si lo hace, lo que esperamos, una sentencia suspendida es una clara posibilidad”.

En todo momento, el británico ha contado con el apoyo de su hija Lesley Cawthorne, quien ha descrito a su padre como la encarnación del amor en un matrimonio que duró 56 años.

A medida que la salud de su madre se deterioraba, un proceso exacerbado por la pandemia que hacía casi imposible acceder a un tratamiento adecuado, Janice apeló repetidamente a su esposo para que pusiera fin a su sufrimiento. Cawthorne dice que se resistió a sus súplicas durante mucho tiempo.

De vuelta en Tala, Jones «no siente nada más que empatía» por Hunter, un hombre de su misma edad que también eligió pasar sus últimos años en Chipre.

“Un acto de amor”, dice, “no debe ser tratado de la misma manera que un acto deliberado de violencia. Éticamente, puede que no esté de acuerdo con la eutanasia, pero está muy claro que esto fue solo eso: un acto de amor”.

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