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‘Tormenta climática perfecta’: Pakistán se tambalea por el calor extremo

'Tormenta climática perfecta': Pakistán se tambalea por el calor extremo

Lahore, Pakistán – En la capital de Punjab, la provincia más grande de Pakistán, residentes como Muhammad Junaid dicen que la ola de calor en curso se ha sentido «muy repentina e inesperada».

Un sastre que vive en uno de los Katchi Abadis (barrios marginales) de Lahore, Junaid le dijo a Al Jazeera que las temperaturas de 40 grados centígrados (104 grados Fahrenheit) y superiores, combinadas con cortes de energía durante horas, han creado una situación «insoportable» en el hogar.

“Somos ocho personas viviendo en tres cuartos… Los niños se frustran fácilmente con este calor junto con el desprendimiento de carga [power outages]… A veces no pueden evitar llorar”, dijo.

Desde abril, las naciones del sur de Asia han estado experimentando una ola de calor impredecible que ha hecho que algunas áreas alcancen los 50 °C (104 °F).

“Este es un fenómeno meteorológico extraño que ha eliminado por completo la temporada de primavera en Pakistán”, dijo a Al Jazeera el exministro de cambio climático Malik Amin Aslam.

Hablando por teléfono desde la capital, Islamabad, Aslam dijo que las temperaturas eran “6-7° más altas de lo normal en este momento. Lo que vemos que sucede definitivamente se debe al cambio climático”, agregó.

Un residente de Lahore usa un grifo de agua para refrescarse en medio de una ola de calor en curso en muchas partes de Pakistán [Usaid Siddiqui/Al Jazeera]

Los científicos han advertido durante mucho tiempo que la crisis climática conducirá a un clima más intenso, incluidas inundaciones, sequías y olas de calor.

Una agencia de la ONU informó a principios de esta semana que los indicadores clave del cambio climático, incluidas las concentraciones de gases de efecto invernadero y el calor del océano, habían sido más altos en comparación con 2021.

“El sistema energético mundial está roto y nos acerca cada vez más a la catástrofe climática”, dijo la Organización Meteorológica Mundial.

8º país más afectado

Según el Índice de Riesgo Climático Global publicado por el grupo sin fines de lucro GermanwatchPakistán es una de las naciones más vulnerables del mundo en lo que respecta a los efectos del cambio climático en las últimas dos décadas.

Entre 2000 y 2019, la organización con sede en Alemania clasificó a Pakistán como el octavo país más afectado. Durante este período, la nación del subcontinente perdió un promedio de 500 vidas al año como resultado, o 10.000 en el transcurso de todo el período, dijo el grupo.

Uno de los efectos más alarmantes de la ola de calor “tórrida” es el derretimiento acelerado de los glaciares de Pakistán en el norte, según Aslam.

A principios de este mes, el puente Hassanabad en el norte del valle de Hunza fue destruido debido a una inundación repentina del lago glacial en el glaciar Shisper, lo que provocó inundaciones repentinas y dejó varados a turistas y lugareños.

“El año pasado nos [the previous government] había hecho canales de drenaje especiales alrededor del glaciar para permitir el drenaje, pero la explosión del lago fue tan grande que también lo atravesó”, dijo Aslam.

Pakistán tiene más de 7.000 glaciares – uno de los números más altos del mundo – muchos de ellos en la región del Himalaya.

una universidad de leeds estudio publicado en diciembre descubrió que el hielo de los glaciares en el Himalaya se estaba derritiendo «al menos 10 veces más que la tasa promedio de los últimos siglos» como resultado del cambio climático inducido por el hombre.

Además, los investigadores informaron que el Himalaya, que también cubre otros países del sur de Asia, como Nepal e India, había perdido el 40 por ciento de su hielo durante varios cientos de años.

“Lo que Pakistán está experimentando es una tormenta climática perfecta”, dijo Aslam. “Es muy alarmante y no hay nada que podamos hacer al respecto. El país no puede simplemente salir y apagar los gases de efecto invernadero”.

Efecto en los cultivos

Los expertos han advertido que la inesperada ola de calor también está afectando al sector agrícola del país.

Amanullah Khan, jefe de la unidad de medio ambiente y cambio climático del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo en Pakistán, le dijo a Al Jazeera que, si bien los cultivos del país están acostumbrados a las altas temperaturas, el problema fue que la ola de calor llegó antes de lo esperado.

“No es que la agricultura de este país no haya visto temperaturas de 41°C o 43°C, el problema es que los cultivos necesitan ciertas temperaturas en un momento determinado de su crecimiento”, dijo desde Islamabad.

“Si el calor llega antes de lo habitual, esto se manifestará en el país que no producirá buenas cosechas como el trigo”, señaló Khan, y agregó que Pakistán importó trigo el año pasado, a pesar de ser un exportador neto durante muchos años. Citó el cambio climático como una de las principales razones.

Un vendedor de verduras espera a los clientes.
Un vendedor de verduras espera a los clientes para vender sus productos en Lahore. [Usaid Siddiqui/Al Jazeera]

Mientras tanto, la cosecha de mango de Pakistán también se ha visto afectada, con algunos expertos locales reclamando una gota de casi el 60 por ciento en la producción.

El patrón en jefe de la Asociación de Exportadores, Importadores y Comerciantes de Frutas y Verduras de Todo Pakistán, Waheed Ahmed, dijo a Al Jazeera que su grupo había reducido su objetivo de exportación en 25.000 toneladas esta temporada, una caída del 20 por ciento.

Hablando desde Lahore, Ahmed agregó que se pueden esperar déficits similares a finales de este año en la «producción de vegetales verdes, caña de azúcar y otros cultivos».

Además, Ahmed dijo que la continua escasez de agua estaba profundizando aún más la seguridad alimentaria en el país.

A principios de este mes, Pakistán se clasificó entre los 23 mejores países del mundo. por la ONU enfrentando emergencias por sequía en los últimos dos años.

El informe publicado por la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación señala que las sequías, resultado de la escasez de precipitaciones y exacerbado por temperaturas más altas de lo normal, fueron un factor importante de la “volatilidad del rendimiento de los cultivos”, lo que provocó bajos rendimientos y resultó en “pérdidas financieras sustanciales”.

‘Sin elección’

Junaid, el sastre, dijo que, a diferencia de los hogares más prósperos, él y su familia tenían pocos recursos financieros para mitigar los efectos de la ola de calor, empeorados por los continuos cortes de energía en la provincia y en otros lugares.

“No tenemos dinero para comprar un aire acondicionado. Dependemos de ventiladores y neveras portátiles baratas… pero cuando no hay electricidad durante varias horas, no tenemos nada con lo que refrescarnos. Solo tenemos que vivir con eso”, lamentó.

“No podemos permitirnos un UPS [uninterruptible power supply] o generador como respaldo cuando comience el deslastre de carga”.

Muahmmad Zubair cortando hielo para mantenerse fresco
Muhammad Zubair rompe un bloque de hielo para enfriarlo afuera de su puesto de té en Lahore, Pakistán. [Usaid Siddiqui/Al Jazeera]

un clima estudio publicado en febrero En la década de 2010, la exposición a las olas de calor para el «cuarto más pobre del mundo… fue más de 40 veces mayor que en el trimestre más rico», citando la falta de acceso a instalaciones de adaptación al calor, como aire acondicionado y los recursos para hacerlo funcionar.

“Las medidas de adaptación, como los centros de refrigeración… pueden reducir el impacto de la exposición al calor de una población. Sin embargo, la capacidad de un país para implementar medidas de adaptación generalmente depende de sus recursos financieros, gobernabilidad, cultura y conocimiento. La pobreza afecta a todos”, escribieron los autores para el medio de comunicación e investigación The Conversation.

Sin embargo, para los trabajadores de bajos ingresos en Pakistán que trabajan al aire libre, la ola de calor es una preocupación secundaria.

“No tenemos más remedio que seguir trabajando las mismas horas sin importar el calor que haga… para mantener a nuestras familias”, dijo a Al Jazeera Muhammad Zubair, un vendedor de té, y agregó que su jornada laboral regular de 10 a 12 horas permanece sin cambios.

Arshad, un jornalero que gana entre 500 y 1200 rupias al día (2 a 6 dólares estadounidenses) dijo a Al Jazeera que el gobierno debería garantizar el empleo continuo para trabajadores temporales como él.

El padre de tres hijos dijo que no había encontrado un trabajo remunerado durante nueve días consecutivos entre abril y mayo, todo el tiempo sentado afuera durante ocho o nueve horas en una concurrida intersección en Lahore, con la esperanza de que alguien lo contratara.

“El calor es malo, pero siempre estará ahí… No puede evitar que tratemos de no pasar hambre”.



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Publicado por notimundo

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