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Trabajadores pagan menos del salario mínimo para recoger bayas supuestamente vendidas en supermercados del Reino Unido

Los trabajadores agrícolas en Portugal parecen haber estado trabajando ilegalmente largas horas recogiendo bayas destinadas a Marks & Spencer, Tesco y Waitrose por menos del salario mínimo, según una investigación de The Guardian.

Hablando de forma anónima, por temor a represalias por parte de sus empleadores, los trabajadores afirmaron que las horas que figuraban en sus recibos de pago a menudo eran menos de las horas que realmente habían trabajado.

Los trabajadores, en su mayoría del sur de Asia, son la columna vertebral de Portugal Industria de bayas de 200 millones de libras esterlinasque emplea a más de 10.000 migrantes.

Han sido atraídos al país por las leyes de inmigración que permiten a los extranjeros de todas las nacionalidades obtener un estatus legal (y eventualmente la ciudadanía) a través del empleo a tiempo completo y el pago de impuestos.

Mientras sueñan con lo que algunos llaman en broma el “pasaporte de frambuesa”, muchos trabajadores migrantes temen que cambiar de trabajo anule su solicitud de residencia, a pesar de lo que describen como condiciones de explotación.

La falta de trabajadores portugueses en los campos de bayas no sorprende, dijo Alberto Matos, quien dirige la oficina regional de la organización de derechos de los inmigrantes Solidariedade Imigrante. “Nadie quiere ser esclavo en su propio país”.

mapa

En dos visitas entre septiembre y noviembre de 2021, The Guardian habló con más de 40 hombres y mujeres de India y Nepal, empleados directamente o a través de agencias intermediarias, en granjas en Odemira, una región al sur de Portugal repleta de restaurantes del sur de Asia. y servicios internacionales de transferencia de dinero.

La evidencia vista por The Guardian sugiere que los trabajadores que estaban mal pagados o trabajaron más del límite máximo de horas extra fueron empleados por al menos tres granjas que suministran sus bayas a los supermercados europeos a través del vendedor de bayas Driscoll’s con sede en California.

El salario mínimo legal para los trabajadores agrícolas en la región en 2021 era de 680 € (570 £) al mes, pero The Guardian ha visto 14 nóminas con fecha de mayo en adelante que parecen mostrar que los trabajadores ganan el salario mínimo nacional portugués general para 2021 de 665 € un mes.

trabajador de bayas
Este joven es uno de los miles de personas del sur de Asia que trabajan en granjas de frutos rojos en Odemira, Portugal.

Lusomorango, una organización portuguesa de productores de frutos rojos, afirmó que existía la posibilidad de que a los trabajadores se les hubiera pagado retroactivamente desde entonces.

“Antes de venir aquí, pensaba que Portugal era un buen trabajo”, dijo un trabajador de una de las fincas que pagaba por debajo del salario mínimo legal. “Trabajo rápido y no me dan el dinero”. Todos los meses, envía todo lo que puede pagar a sus padres en la India. “Si no lo hago [send money] ellos no comen Ese es el problema para mí”.

The Guardian también vio siete boletas de pago que parecen mostrar a personas trabajando más allá de la cantidad máxima de horas extra permitidas en las granjas que abastecen a Driscoll’s. Un empleado trabajaba más de 300 horas extra al mes, según sus nóminas, muy por encima de las 60 horas semanales permitidas en Odemira por la ley portuguesa.

Otro trabajador en una granja que abastece a Driscoll’s afirmó que sus empleadores lo despidieron en octubre del año pasado después de que se negara a trabajar cuando había reservado tiempo libre. Posteriormente, dijo que le negaron un documento que le hubiera permitido reclamar la prestación por desempleo.

La gerencia de una de las fincas que parecía estar pagando menos a los trabajadores dijo que sus bayas terminan en los estantes de Waitrose, M&S y Tesco.

Lusomorango dijo que sus productores de bayas, que incluyen al menos dos de las granjas nombradas como mal pagadas, o donde los trabajadores afirmaron haber hecho más horas extra de las permitidas, abastecen a los supermercados del Reino Unido.

Las bayas de Driscoll’s se comercializan en los supermercados del Reino Unido por jardines de bayas.

Las largas jornadas y los bajos salarios que se ven en las nóminas parecen violar los estándares de bienestar de los trabajadores de Tesco, SRA y Waitrosey su proveedor Driscoll´s.

Waitrose, Tesco y M&S son miembros de la Iniciativa de comercio ético (ETI), que estipula que los trabajadores deben recibir salarios y beneficios que cumplan con los estándares legales nacionales o los estándares de referencia de la industria, el que sea más alto.

trabajadores de bayas
Los horarios extensos y por debajo del salario mínimo legal parecen infringir los estándares de bienestar de los trabajadores de los supermercados del Reino Unido. [None of the workers photographed here were interviewed].

El Código base ETI también establece que los trabajadores no deben trabajar más de 60 horas en un período de siete días, excepto cuando lo permita la legislación nacional y los convenios colectivos negociados libremente con organizaciones de trabajadores que representen una parte significativa de la fuerza laboral.

Los trabajadores agrícolas entrevistados por The Guardian también expresaron su preocupación por la salud y la seguridad en las granjas.

Tres supervisores, cada uno responsable de administrar equipos de aproximadamente 40 a 75 recolectores de bayas en dos fincas, afirmaron que no habían recibido capacitación en primeros auxilios y que no sabían cómo usar los botiquines de primeros auxilios en el sitio. La evidencia vista por The Guardian sugiere que las dos granjas suministran sus bayas a los supermercados europeos a través de Driscoll’s.

Dos trabajadores de las granjas que abastecen a Driscoll’s afirmaron que requirieron hospitalización después de reacciones alérgicas graves a las picaduras de abejas, pero ambos supuestamente continúan trabajando cerca de decenas de colmenas. Un trabajador afirmó que después de informar a su jefe sobre su condición, se esperaba que continuara instalando las colmenas de abejas de la granja a pesar del riesgo que implicaba. “Tengo miedo”, dijo. Que él supiera, no había medicamentos para la alergia en el lugar, solo paracetamol y antisépticos.

Berry Gardens, M&S, Tesco y Waitrose dijeron que estaban investigando urgentemente las acusaciones y que tomarían las medidas necesarias para garantizar que se cumplieran sus estándares sobre el bienestar de los trabajadores.

Un portavoz de Driscoll’s dijo que sus productores estaban obligados a cumplir con las leyes y estándares locales, incluidos los salarios, las horas extra y la salud y seguridad en el lugar de trabajo. Dijeron que «se incluye un conjunto detallado de requisitos en el apéndice del contrato del productor, que aborda específicamente los requisitos para personal capacitado, botiquines de primeros auxilios y otros temas relacionados».

«Si alguna de las prácticas de nuestros productores independientes entra en conflicto con nuestros estándares o el marco legal local, Driscoll’s define acciones correctivas que, en casos severos de incumplimiento, pueden llevar a la terminación de la relación con Driscoll’s».

El portavoz dijo que todos sus productores en Odemira se enfrentarían a una auditoría más exhaustiva al comienzo de la temporada de este año. Y que estaba trabajando con las autoridades locales y nacionales, el gobierno, las ONG de inmigración y las asociaciones de productores para proporcionar “canales de comunicación seguros para prevenir y denunciar el abuso y el acoso”.

Lusomorango dijo que condena cualquier acto contrario a los definidos en su código de conducta y la ley y que seguirá, a través de mecanismos de auditoría propios y externos, monitoreando la actividad de sus productores y lo acompañará con acciones de formación, sensibilización e información. con el fin de prevenir y corregir situaciones de incumplimiento.

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