jueves, julio 25, 2024

Uganda declara el fin del brote de ébola

La Organización Mundial de la Salud declaró a Uganda libre de ébola el miércoles, 42 días desde que se registró la última infección.

El brote de la cepa Sudán del virus, que comenzó en septiembre, ha dejado 55 muertos. La declaración se hizo en una función en el distrito de Mubende, ahora conocido como el epicentro del quinto brote del virus Ébola Sudán en Uganda.

La Dra. Jane Ruth Aceng, ministra de salud de Uganda, señaló que los principales impulsores de la transmisión eran la infección en el hogar y las reuniones en instalaciones privadas. Las tres principales vías de transmisión fueron el contacto físico, el contacto sexual y la transmisión transplacentaria.

«Ahora confirmo que todas las cadenas de transmisión se han interrumpido por completo», dijo Aceng. «Y aproveche esta oportunidad para declarar que el brote ha terminado y Uganda ahora está libre de transmisión activa de ébola».

El distrito de Mubende registró el mayor número de casos confirmados con 64 pacientes y 29 muertes.

Naiga Juliet, coordinadora regional del laboratorio del virus del Ébola, fue la primera trabajadora de la salud en tomar muestras de pacientes que confirmaron el brote de Ébola, en el distrito de Mubende en Uganda. (Halima Athumani/VOA)

Al comienzo del brote de ébola, Naiga Juliet trabajaba en su rutina habitual como asistente de laboratorio en el hospital de referencia de Mubende. Con la muerte de unos siete trabajadores de la salud a causa del ébola, muchas personas tenían miedo de acercarse a los pacientes.

Juliet, quien luego sería la coordinadora de muestras del laboratorio de ébola, recordó que el 17 de septiembre ingresó un paciente que al día siguiente dio positivo por ébola. Ese fue el comienzo del brote de ébola y rápidamente se hizo un seguimiento de los contactos.

“Tomé esas muestras. Eran ocho pacientes, seis resultaron positivos. Estaba en pánico”, dijo Juliet. “Tuve que avisar a mis abogados y a mi familia de lo que podía pasar. Estaba traumatizado, torturado psicológicamente. Porque hasta mis compañeros tenían miedo y ni entraban ahí. Pero yo, en realidad, sabía ponerme el EPP. [Personal Protective Equipment], practicando la infección, prevención y control. Eso es lo que me salvó».

A finales de octubre, el distrito vecino de Kassanda registró 12 casos en dos días, lo que llevó a las autoridades sanitarias a abrir allí una unidad de tratamiento del ébola.

Nabuuma Maska, residente del distrito de Kassanda, ha adoptado un tercer nombre, Kawonawo, que literalmente significa superviviente. Maska dijo que visitó a un pariente enfermo, sin saber que el pariente tenía ébola y que moriría poco después a causa del virus.

Nabuuma Maska, residente del distrito de Kassanda en Uganda, es una sobreviviente del ébola.  (Halima Athumani/VOA)

Nabuuma Maska, residente del distrito de Kassanda en Uganda, es una sobreviviente del ébola. (Halima Athumani/VOA)

Maska le dijo a la VOA que tres días después, mostró síntomas de ébola, incluidos dolor de cabeza intenso, sangrado por la nariz, diarrea y vómitos.

Ella dijo que llamó a la ambulancia y la llevaron al hospital, luego perdió el conocimiento durante tres semanas. Cuando recuperó sus sentidos, dijo que los trabajadores de la salud la saludaron diciendo: «bienvenida de nuevo, bienvenida de nuevo».

Maska dijo que desde entonces se ha enfrentado al estigma social en su aldea.

Dijo que su familia se escapó repentinamente de ella y que el propietario la echó de su casa por no pagar el alquiler. Dijo que antes tenía un negocio, pero lo perdió, y ahora no puede permitirse comprar alimentos ni pagar la vivienda.

Al final de la pandemia, el distrito de Kassanda registró 49 casos confirmados y 21 muertes entre los 143 casos y 55 muertes en todo el país.

Se ha instado a los ugandeses a seguir vigilantes y denunciar a cualquier persona de la comunidad que muestre síntomas similares al ébola.

El Ministerio de Salud, trabajando con socios internacionales, dijo que continúa buscando la posible fuente del brote y la razón por la cual Uganda tiende a sufrir brotes de ébola de julio a octubre.

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