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Un diseñador afroamericano revoluciona la alta costura francesa

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Un diseñador afroamericano revoluciona la alta costura francesa


Villa Lewaro, la finca palladiana construida en Irvington, Nueva York, por la señora CJ Walker, un hijo de esclavos que se convirtió en un magnate de la belleza y la primera mujer millonaria que se hizo a sí misma en los Estados Unidos, está bastante lejos, geográficamente hablando, de París. aproximadamente 3,605 millas.

Pero ahí es donde el alta costura los shows llegaron a su fin, con un – ¿cómo llamarlo? – Instalación, pieza de actuación, realizada por Pyer Moss, cortesía de Kerby Jean-Raymond, el primer diseñador afroamericano en ser invitado oficialmente a presentarse en el programa de alta costura. O para ser transmitido en vivo, para ser precisos.

Ahí es donde concluyeron con dos días de retraso, porque el debut de Pyer Moss originalmente programado había sido interrumpido por las secuelas del huracán Elsa.

Una modelo con un vestido de organza con un frigorífico en la parte delantera, con un mensaje en los imanes. (Fuente: Rebecca Smeyne / The New York Times)

Y donde una modelo se pavoneaba por una pasarela elevada con una bata de esmoquin de satén color óxido mono y una gran capa con capucha hasta el suelo hecha de miles de … ni lentejuelas, ni cristales, ni cuentas de caviar, sino rulos calientes. Cada uno enrollado y redondo con mechones de pelo falso.

Esto fue después de que Elaine Brown, la única mujer líder de las Panteras Negras, hiciera una ardiente gira por la pasarela, predicando la historia del partido y exigiendo: “¿A dónde vamos desde aquí?”; después de 22Gz, un artista de East Flatbush, Brooklyn, donde creció Jean-Raymond, subió a un podio y comenzó a rapear en medio de un grupo de bailarines de traje blanco en medio de un desfile de pasarela que también incluía un vestido negro escalonado. corte hasta los muslos en el frente con un corpiño de cuero que se parecía muchísimo a una máscara de gas y una mano de cuero gigante, como un guante de béisbol y se usa como una capa que abraza el cuerpo desde el hombro hasta la rodilla, una fregona sujeta entre las curvas de los «dedos» y agitar lánguidamente a lo largo del suelo a un lado.

Y fue antes de que apareciera un vestido de cóctel corto y con volantes, con los volantes en la espalda doblados como pétalos de rosa y la parte delantera oscurecida por un refrigerador. Completo con imanes de nevera. Eso deletreaba «¿Pero quién inventó el trauma negro?»

Era puntiagudo y cursi al mismo tiempo: un pequeño «Clothespin» gigante de Claes Oldenberg, un pequeño Moschino, un pequeño PT Barnum y enteramente Jean-Raymond. Cada look / escultura blanda se correlacionaba con un invento de una lista que el diseñador había visto en la Biblioteca del Congreso atribuido a un individuo negro (o cultura: ajedrez, el subtexto de un traje pantalón con estampado de arlequín, que se originó en África) y ahora es fundamental para la vida cotidiana.

Entonces, tal vez sería más exacto decir que ahí es donde comenzó una nueva era de desfiles de alta costura, una con una promesa diferente de lo que es posible.

Las modelos esperan entre bastidores durante el primer desfile de alta costura de Pyer Moss. (Fuente: Rebecca Smeyne / The New York Times)

Porque lo que Jean-Raymond, quien se ha convertido en una estrella de la moda neoyorquina, gracias a desfiles muy considerados que toman como principio rector el reclamo del papel negro en la configuración de la historia de Estados Unidos, ofreció no fue solo un argumento para sus propias grandes ambiciones. como diseñador de alta costura – por su deseo de ser “la próxima Prada, Bottega Veneta, Maison Margiela”, como dijo en una llamada antes del desfile. Era una nueva definición de lo que podría constituir «alta costura».

Al igual que Demna Gvasalia, que puso jeans y parkas en su pasarela de alta costura de Balenciaga, e Iris van Herpen, que trata el corte por láser y la impresión 3D como si fuera una aguja e hilo, Jean-Raymond es parte de una nueva generación de diseñadores que juegan siguiendo las reglas de la moda más tradicional y elitista reinventándolas a su propia imagen.

Aunque Jean-Raymond solicitó la designación oficial de la Fédération de la Haute Couture et de la Mode a través de los canales formales habituales, su alta costura no es, y nunca estuvo destinada a ser, la vieja costura francesa. Es más como una costura.

(A través de Your Friends in New York, un grupo que Jean-Raymond creó para apoyar a los diseñadores que pueden haber sido marginados o explotados en el pasado por el color de su piel, su sexualidad o su género, se había acercado al grupo Kering, el conglomerado de lujo, y Francesca Bellettini, directora ejecutiva de Saint Laurent, se convirtió en su patrocinadora de alta costura).

No tiene, por ejemplo, un taller clásico: armó equipos que conoció en Los Ángeles después de una temporada en “Insecure”, que incluía diseñadores de vestuario y los pequeños estudios de Pixar e Imagination. (Las piezas de la pista tenían que enviarse a todo el país en el tipo de camiones que normalmente transportan autos de carrera).

No va a hospedar a clientes fabulosamente adinerados en un lujoso salón con espejos donde puedan probarse la colección y pedir piezas hechas según sus especificaciones en su tiempo libre. Las creaciones las va a vender Nicola Vassell, una de las raras galeristas negras en Manhattan, tal como está, tómalo o déjalo. Y aunque la «herencia» y la «patrimonialidad», dos de los principios más estrictos de la alta costura, juegan un papel clave en su trabajo, no es herencia en el sentido de trabajo manual y savoir-faire, sino en el sentido político y cultural más amplio.

La fuerza de Jean-Raymond como diseñador nunca ha sido tanto la silueta, la intarsia y la magia de la línea como su capacidad para imbuir sus prendas de sustancia, no para bla bla bla sobre la belleza en el mundo, sino para «revertir la proporción de la contribución de la gente negra a la cultura para reabastecer la imaginación negra «.

“Los desfiles de alta costura atrajeron a una audiencia tan especializada”, dijo Jean-Raymond de antemano. “Sultanes, reinas, la élite adinerada. No tenemos una respuesta negra para eso «.

Es por eso que estaba dispuesto a gastar alrededor de $ 1.2 millones, dijo, para que esto sucediera. Por eso estaba dispuesto a arriesgarse al hecho de que «este programa podría arruinarme». Por eso llamó al programa «Wat u Iz».

Un modelo que lleva un casco con candado se une a otros modelos para una foto de grupo. (Fuente: Rebecca Smeyne / The New York Times)

La ropa casi no viene al caso. Lo que no quiere decir que no valga la pena considerarlas, aunque algunas de las piezas, como un frasco gigante de mantequilla de maní (George Washington Carver fue un pionero del maní), no calificaría ni remotamente como ropa, y otras carecían de la sutileza y la delicadeza normalmente. asociado con la alta costura.

Pero, ¿una chaqueta blanca cruzada encima de unos pantalones a juego, con un fajín de máquina de escribir (inventor: Lee S. Burridge y Newman R. Marshman) y una cola aireada de hojas sueltas? ¿Un vestido lila fruncido al bies con una lágrima de piel en el cuello debajo de una pantalla de lámpara goteando cristales (co-inventor de la lámpara eléctrica: Lewis Latimer)? ¿Un minivestido de camiseta dorada confeccionado a partir de cientos de discos metálicos debajo de un casco con candado (inventor: WA Martin)?

Esas piezas alguien, tal vez Kiki Layne, sentado en la primera fila; o A’Lelia Bundles, la tataranieta de CJ Walker y su biógrafo; o la vicepresidenta Kamala Harris, que eligió una gabardina de Pyer Moss para una de sus apariciones inaugurales, podría usarla con aplomo.

Al final del espectáculo, Jean-Raymond condujo a todo su equipo a la pasarela para hacer una reverencia, haciendo una pausa para abrazar a un hombre sentado en la primera fila: Richelieu Dennis, el empresario negro que compró Villa Lewaro en 2018 con planes para restaurarla y convertirlo en una incubadora y un centro para artistas negras y empresas dirigidas por mujeres, al igual que una vez fue un centro para los artistas e intelectuales de Harlem Renacimiento.

La alta costura de Jean-Raymond, que ahora se exhibirá en la mansión, fue solo el comienzo. De muchas formas.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.



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