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Un enorme asteroide pasará junto a la Tierra a 43.000 millas por hora el próximo mes

Un enorme asteroide pasará junto a la Tierra a 43.000 millas por hora el próximo mes

Desviar un asteroide como Bennu, que tiene una pequeña posibilidad de golpear la Tierra en aproximadamente un siglo y medio, podría requerir múltiples impactos pequeños de algún tipo de dispositivo de desviación masivo hecho por humanos, según los expertos.

Los científicos de California han estado disparando proyectiles a meteoritos para simular los mejores métodos de alterar el curso de un asteroide para que no golpee la Tierra.

Según los resultados hasta ahora, un asteroide como Bennu, rico en carbono, podría necesitar varios pequeños golpes para cargar su curso.

Bennu, que tiene aproximadamente un tercio de milla de ancho, tiene una probabilidad ligeramente mayor de golpear la Tierra de lo que se pensaba anteriormente, reveló la NASA a principios de este mes.

La agencia espacial elevó el riesgo de que Bennu impacte la Tierra en algún momento durante los próximos 300 años a uno en 1.750.

Bennu también tiene una probabilidad entre 2.700 de golpear la Tierra en la tarde del 24 de septiembre de 2182, según el estudio de la NASA.

Los científicos han estado considerando seriamente cómo evitar que un asteroide golpee la Tierra desde la década de 1960, pero los enfoques anteriores generalmente han involucrado teorías sobre cómo volar el objeto cósmico en miles de pedazos.

El problema con esto es que estas piezas podrían acercarse a la Tierra y presentar un problema casi tan peligroso y amenazador para la humanidad como el asteroide original.

Un enfoque más reciente, llamado deflexión de impacto cinético (KID), implica disparar algo al espacio que empuja más suavemente al asteroide fuera de su curso, alejándolo de la Tierra, mientras lo mantiene intacto.

Esfuerzos recientes de KID fueron delineados en la 84ª reunión anual de la Sociedad Meteorítica celebrada en Chicago este mes y dirigida por el Dr. George Flynn, físico de la Universidad Estatal de Nueva York, Plattsburgh.

«Es posible que tenga que utilizar múltiples impactos», dijo el Dr. Flynn en una conversación con Los New York Times. ‘Eso [Bennu] puede fallar apenas, pero fallar apenas es suficiente ‘.

Los investigadores han estado trabajando en el Ames Vertical Gun Range de la NASA, construido en la década de 1960 durante la era Apollo y con base en el aeródromo federal Moffett en Silicon Valley de California, para los recientes experimentos de KID.

Dispararon pequeños proyectiles esféricos de aluminio contra meteoritos suspendidos por trozos de hilo de nailon.

El equipo utilizó 32 meteoritos, que son fragmentos de asteroides que han caído a la Tierra desde el espacio, que en su mayoría fueron comprados a distribuidores privados.

Las pruebas les han permitido averiguar en qué punto el impulso de un objeto creado por humanos disparado hacia un asteroide lo convierte en miles de fragmentos, en lugar de desviarlo de su curso como se deseaba.

«Si lo rompe en pedazos, es posible que algunos de esos pedazos todavía estén en curso de colisión con la Tierra», dijo el Dr. Flynn.

Los asteroides de condrita carbonosa (tipo C), como Bennu, son los más comunes en el sistema solar.

Son más oscuros que otros asteroides debido a la presencia de carbono y son algunos de los objetos más antiguos del sistema solar, que se remontan a su nacimiento.

De acuerdo con los hallazgos de los experimentos en AVGR, el tipo de asteroide al que se apunta (y la cantidad de carbono que tiene) puede dictar la cantidad de impulso que se le dirigirá desde cualquier dispositivo KID fabricado por humanos.

A partir de los experimentos, los investigadores encontraron que los meteoritos de tipo C podían soportar solo alrededor de una sexta parte del impulso que las otras condritas podían soportar antes de romperse.

‘[C-type] los asteroides son mucho más difíciles de desviar sin interrupción que los asteroides condritos ordinarios », concluyeron los expertos.

«Estos resultados indican que pueden ser necesarios múltiples impactos sucesivos para desviar en lugar de interrumpir los asteroides, en particular los asteroides carbonosos».

Por lo tanto, alrededor de 160 años en el futuro, cuando es más probable que Bennu choque con la Tierra, según la NASA, un dispositivo KID tendría que darle una serie de empujones suaves para evitar que se rompa y envíe peligrosos fragmentos de astillas volando hacia la Tierra. .

El reciente estudio de la NASA sobre Bennu, publicado en la revista Ícaro, señaló que hay más de un 99,9 por ciento de probabilidad de que Bennu no se estrelle contra la Tierra durante los próximos tres siglos.

«Aunque las posibilidades de que golpee la Tierra son muy bajas, Bennu sigue siendo uno de los dos asteroides conocidos más peligrosos en nuestro sistema solar, junto con otro asteroide llamado 1950 DA», dijo la NASA en un comunicado.

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Publicado por notimundo

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