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Un muerto y siete desaparecidos tras estrellarse dos helicópteros militares japoneses

Un muerto y siete desaparecidos tras estrellarse dos helicópteros militares japoneses

TOKIO: Una persona murió y siete personas desaparecieron el domingo (21 de abril) después de un accidente nocturno en el que dos helicópteros militares japoneses aparentemente chocaron antes de estrellarse en el mar, dijeron las autoridades.

Un portavoz de las Fuerzas de Autodefensa de Japón (FDS) confirmó a la AFP el incidente del sábado por la noche y dijo que una persona fue rescatada pero luego se confirmó su muerte.

El ministro de Defensa, Minoru Kihara, dijo que los rescatistas «vieron lo que se cree que es parte del avión en el mar y creemos que los dos helicópteros se estrellaron».

«En este momento se desconoce la causa, pero primero hacemos todo lo posible para salvar vidas», dijo Kihara a los periodistas.

Horas más tarde, Kihara dijo a los periodistas que el miembro de la tripulación que fue rescatado «fue confirmado muerto».

También dijo que el ministerio «descubrió los registradores de vuelo en lugares cercanos entre sí», por lo que «es alta la posibilidad de que (los dos helicópteros) colisionen».

Los helicópteros parecen haberse estrellado durante un entrenamiento nocturno de contrasubmarinos frente a las islas Izu en el Océano Pacífico, dijeron las autoridades.

«Los registradores de vuelo están siendo analizados» mientras los funcionarios entrevistan a la tripulación de un tercer helicóptero que se unía al simulacro pero que no estuvo involucrado en el accidente, dijo a los periodistas el jefe del Estado Mayor, Ryo Sakai, de la Fuerza de Autodefensa Marítima (MSDF).

La comunicación con un helicóptero se perdió a las 22:38 hora local frente a la isla de Torishima, y ​​un minuto más tarde se recibió una señal de emergencia de este avión, informó la emisora ​​NHK.

Unos 25 minutos más tarde, alrededor de las 23.04 horas, los militares se dieron cuenta de que también se había perdido la comunicación con el otro avión en la misma zona.

Los helicópteros Mitsubishi SH-60K de MSDF se basan y operan principalmente desde destructores navales.

La MSDF dijo que como no había otros aviones ni embarcaciones en aguas cercanas, es poco probable que otro país esté involucrado en el incidente, añadió NHK.

Japón está aumentando el gasto en defensa y profundizando la cooperación con Estados Unidos y otros países de Asia en respuesta a la creciente asertividad china en la región y a una Corea del Norte impredecible.

En abril pasado, un helicóptero UH-60JA del ejército japonés con 10 personas a bordo se estrelló frente a la isla de Miyako, en el sur de Okinawa. No hubo supervivientes.

En enero de 2022, un avión de combate japonés se estrelló en aguas frente a la región central de Ishikawa, matando a dos pilotos a bordo.

Y en 2019, un avión furtivo F-35A se estrelló en el mar después de despegar del noreste de Japón en una misión de entrenamiento, matando a un piloto.

En noviembre pasado, un avión militar Osprey perteneciente al ejército estadounidense se estrelló frente a Japón, matando a las ocho personas a bordo, en el último de una serie de accidentes fatales.

Esto motivó la decisión de Estados Unidos el mes siguiente de dejar en tierra el avión de rotor basculante en todo el mundo. Japón también dejó en tierra su flota del mismo avión.

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Written by Redacción NM

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