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Un parásito que altera la mente puede hacer que las personas sean más atractivas, según un estudio

Un parásito causante de enfermedades conocido por causar síntomas psiquiátricos como alucinaciones puede hacer que las personas infectadas sean más atractivas, según muestra un estudio.  Aquí se muestran imágenes compuestas de 10 mujeres infectadas con toxoplasma y 10 hombres infectados con Toxoplasma (a), y 10 mujeres no infectadas y diez hombres no infectados (b)

Si bien la enfermedad por lo general puede hacernos sentir peor por el desgaste, un parásito astuto hace que sus portadores humanos sean más deseables físicamente, afirma un nuevo estudio.

En los experimentos, los voluntarios observaron fotografías de personas que tenían y no habían sido infectadas con Toxoplasma gondii, el parásito que causa la enfermedad toxoplasmosis.

El parásito se propaga a través de la exposición a heces de gatos infectados, así como a través de alimentos contaminados o sexo con una persona infectada.

Los autores del estudio encontraron que los hombres y mujeres infectados fueron calificados como «más saludables y más atractivos» que aquellos que no portaban el parásito.

Es probable que el inteligente parásito manipule de alguna manera nuestra apariencia para hacernos más deseables sexualmente, lo que a su vez aumenta el riesgo de ser transmitido a otros humanos, aunque los investigadores no saben exactamente cómo.

Un parásito causante de enfermedades conocido por causar síntomas psiquiátricos como alucinaciones puede hacer que las personas infectadas sean más atractivas, según muestra un estudio. Aquí se muestran imágenes compuestas de 10 mujeres infectadas con toxoplasma y 10 hombres infectados con Toxoplasma (a), y 10 mujeres no infectadas y diez hombres no infectados (b)

Se calificó a los hombres y mujeres infectados como

Se calificó a los hombres y mujeres infectados como «más sanos y más atractivos» que los que no portaban el parásito, encontraron los expertos.

¿QUÉ ES EL TOXOPLASMA GONDII?

Toxoplasma gondii (T. gondii) es un protozoo parásito que causa la toxoplasmosis.

Infecta especies de animales de sangre caliente, incluidos los humanos. Las rutas de transmisión incluyen el contacto con heces de gato, alimentos o agua contaminados, o sexo con una persona infectada.

Puede persistir durante largos períodos de tiempo en los cuerpos de los seres humanos (y otros animales), posiblemente incluso durante toda la vida.

Sin embargo, de aquellos que están infectados, muy pocos tienen síntomas porque el sistema inmunológico de una persona sana generalmente evita que el parásito cause la enfermedad.

Sin embargo, las mujeres embarazadas y las personas que tienen sistemas inmunológicos comprometidos deben tener cuidado; para ellos, una infección por Toxoplasma podría causarles serios problemas de salud.

Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

El estudio fue dirigido por Javier Borráz-León, biólogo de la Universidad de Turku en Finlandia, y publicado en PeerJ.

«Nuestros resultados sugieren que algunos parásitos de transmisión sexual, como T. gondii, pueden producir cambios en la apariencia y el comportamiento del huésped humano», dice el equipo.

‘[This is done] ya sea como un subproducto de la infección o como resultado de la manipulación del parásito para aumentar su propagación a nuevos huéspedes.’

La toxoplasmosis aguda en adultos ya se ha asociado con síntomas psiquiátricos como delirios y alucinaciones.

En ratones, la toxoplasmosis también se ha relacionado con una pérdida de miedo a los gatos, una manipulación inteligente del parásito T. gondii para aumentar la probabilidad de transmisión por ingestión por parte del felino.

Otro estudio ha demostrado que las ratas macho infectadas con T. gondii eran preferidas como parejas sexuales por ratas hembra no infectadas.

Para este nuevo estudio, los expertos compararon a 35 hombres y mujeres infectados con T. gondii y 178 hombres y mujeres que no tenían el parásito.

Además de tomarles fotos, se tomaron varias medidas para determinar su salud general, incluido el índice de masa corporal (IMC) y la fuerza de agarre de las manos.

Otros datos recopilados incluyeron el número de dolencias menores, el atractivo autopercibido y el número de parejas sexuales.

Representación 3D de Toxoplasma gondii, un protozoo parásito que causa la enfermedad toxoplasmosis

Representación 3D de Toxoplasma gondii, un protozoo parásito que causa la enfermedad toxoplasmosis

TOXOPLASMA GONDII PUEDE AUMENTAR SU RIESGO DE CÁNCER CEREBRAL

El toxoplasma gondii generalmente se transmite a los humanos a través del contacto con las heces de los gatos o al comer carne poco cocida.

La mayoría de las personas que se infectan con el parásito no lo saben y no experimentarán ningún síntoma importante.

Sin embargo, la investigación indica que T. gondii podría aumentar su riesgo de desarrollar glioma, un tipo agresivo de cáncer cerebral.

Los científicos descubrieron que las personas que tienen glioma, un tipo de tumor que ocurre en el cerebro y la médula espinal, tienen más probabilidades de tener anticuerpos contra T. gondii (lo que indica que han tenido una infección previa) que un grupo similar que no tenía cáncer.

Según los investigadores, esto sugiere que la exposición al parásito podría aumentar el riesgo de tumores cerebrales agresivos.

Luego se reclutaron otras 205 personas para evaluar el atractivo y la salud percibida de las personas infectadas y no infectadas en las fotos.

Los investigadores también evaluaron las fotos de los participantes en busca de asimetría facial fluctuante, una medida de cuán simétrica es la cara. Se cree que la alta simetría de la cara es un indicador de belleza y buena salud.

Los investigadores encontraron que los hombres infectados tenían una asimetría fluctuante facial más baja, aunque no se encontraron diferencias significativas para las otras variables de salud.

Las mujeres infectadas, por su parte, tenían menor masa corporal, menor índice de masa corporal, tendencia a menor asimetría facial fluctuante, mayor atractivo autopercibido y mayor número de parejas sexuales que las no infectadas.

Los sujetos infectados con toxoplasma de ambos sexos también fueron calificados como más atractivos y saludables que los no infectados.

Actualmente, los expertos solo pueden especular sobre cómo el parásito mejora nuestra salud y el atractivo percibido.

Una teoría es que la infección por T. gondii puede producir cambios en la simetría facial de sus huéspedes a través de cambios en el sistema endocrino, el conjunto de glándulas que producen hormonas, incluida la testosterona.

Estudios anteriores encontraron que los hombres infectados con toxoplasma tienen niveles más altos de testosterona y las mujeres infectadas con toxoplasma tienen niveles más bajos de testosterona que las personas no infectadas.

Los investigadores especulan que T. gondii puede estar especialmente adaptado para garantizar que no cause demasiados «costos fisiológicos y energéticos a sus anfitriones».

Los autores dicen: «Si los parásitos disminuyen el atractivo y la salud de un huésped hasta tal punto que encontrar una pareja potencial se vuelve casi imposible y la supervivencia está muy comprometida, los parásitos pueden disminuir sus propias probabilidades de reproducirse y pasar a la siguiente generación, especialmente si los parásitos ‘ruta incluye transmisión sexual.’

Habrá que realizar más estudios con tamaños de muestra más grandes para confirmar sus hipótesis, añaden.

«Los resultados sientan las bases para futuras investigaciones sobre la manipulación del huésped humano por patógenos y parásitos de transmisión sexual», concluye el equipo.

EL PARÁSITO QUE CONVIERTE A LOS RATONES EN ZOMBIS: TOXOPLASMA GONDII HACE QUE LOS ROEDORES PIERDAN EL MIEDO A LOS GATOS

La infección crónica con el parásito Toxoplasma gondii hace que los ratones pierdan su miedo innato a los gatos, convirtiéndolos efectivamente en zombis.

Se sabe que el Toxoplasma gondii, un eucariota parásito, elimina el miedo de los roedores a los gatos y los vuelve más descuidados en su presencia.

Esto aumenta las posibilidades de que se transmita del roedor al gato, su huésped definitivo y destino final.

La pérdida de su miedo innato puede persistir después de que el parásito ya no sea detectable en sus cerebros.

Entonces, la infección inicial puede causar cambios permanentes en el cerebro de los roedores.

Un estudio de 2013 de la Universidad de California, Berkeley, descubrió que el parásito que controla la mente es aún más poderoso de lo que se pensaba.

Wendy Ingram, estudiante de posgrado de la universidad, analizó ratones para ver si evitaban la orina de gato, que es un comportamiento normal, frente a la orina de conejo, a la que los ratones no reaccionan.

Mientras que estudios anteriores mostraron que los ratones pierden el miedo a la orina del gato durante unas semanas después de la infección, Ingram demostró que las tres cepas más comunes de Toxoplasma gondii hacen que los ratones tengan menos miedo a los gatos durante al menos cuatro meses.

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Publicado por notimundo

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