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¿Un pequeño paso hacia las plantas en la LUNA? Científicos cultivan berros en suelo lunar por primera vez

Los científicos han dado 'un pequeño paso' hacia el cultivo de plantas en la superficie lunar, después de demostrar que es posible cultivar berros thale en suelo lunar

Para cualquier astronauta que espere sobrevivir en la superficie de la luna, el cultivo será esencial.

Ahora, los científicos han dado «un pequeño paso» hacia el cultivo de plantas en la superficie lunar, después de demostrar que es posible cultivar berros thale en el suelo lunar, aunque aquí en la Tierra.

Investigadores de la Universidad de Florida cultivaron las plantas en tierra recolectada por la NASA durante las misiones Apolo 11, 12 y 17.

Los hallazgos generan esperanzas de que se puedan cultivar plantas en la luna durante futuras misiones espaciales, e incluso permitir que la humanidad establezca una colonia lunar.

«Para futuras misiones espaciales más largas, podemos usar la Luna como centro o plataforma de lanzamiento», explicó el profesor Rob Ferl, uno de los autores del estudio.

«Tiene sentido que queramos usar el suelo que ya está allí para cultivar plantas».

Los científicos han dado ‘un pequeño paso’ hacia el cultivo de plantas en la superficie lunar, después de demostrar que es posible cultivar berros thale en suelo lunar

Investigadores de la Universidad de Florida cultivaron las plantas en suelo recolectado por la NASA durante las misiones Apolo 11, 12 y 17.

Investigadores de la Universidad de Florida cultivaron las plantas en suelo recolectado por la NASA durante las misiones Apolo 11, 12 y 17.

El suelo lunar podría usarse para convertir el dióxido de carbono en oxígeno y COMBUSTIBLE PARA COHETES para impulsar futuras misiones a Marte

El suelo lunar podría convertirse potencialmente en combustible para cohetes para impulsar futuras misiones a Marte, según ha descubierto un nuevo estudio.

El análisis de gránulos de tierra gruesos e irregulares traídos por la nave espacial china Chang’e 5 encontró que el regolito en la luna contiene compuestos que convierten el dióxido de carbono en oxígeno.

El suelo es rico en hierro y titanio, que funcionan como catalizadores bajo la luz solar y podrían convertir el dióxido de carbono y el agua liberados por los cuerpos de los astronautas en oxígeno, hidrógeno y otros subproductos útiles como el metano para alimentar una base lunar.

Como el oxígeno licuado y el hidrógeno producen combustible para cohetes, también abre la puerta a una estación de servicio interplanetaria en la luna que reduce los costos para viajes al Planeta Rojo y más allá.

Esto se considera un próximo paso vital para las agencias espaciales de todo el mundo porque es muy costoso lanzar productos en órbita.

Si bien estudios anteriores han espolvoreado plantas con suelo lunar (también conocido como regolito) para detectar patógenos, hasta ahora, los científicos no han cultivado plantas en el suelo.

Entonces, ¿qué sucede cuando cultivas plantas en suelo lunar, algo que está totalmente fuera de la experiencia evolutiva de una planta? ¿Qué harían las plantas en un invernadero lunar? ¿Podríamos tener granjeros lunares? preguntó el profesor Ferl.

Para responder a estas preguntas, el equipo se dispuso a plantar semillas de berro thale en suelo lunar, agregar agua, nutrientes y luz, y ver qué sucedía.

Sin embargo, el equipo solo tenía 12 gramos de suelo lunar prestados por la NASA para hacer esto, lo que significa que tuvieron que llevar a cabo el experimento en pozos del tamaño de un dedal en lugar de macetas de tamaño completo.

Los investigadores optaron por usar berro thale (Arabidopsis thaliana) porque su código genético ya se ha mapeado por completo.

A modo de comparación, los investigadores también plantaron semillas en una variedad de suelos terrestres, incluidos los que simulan suelos marcianos.

Para su deleite, los investigadores encontraron que casi todas las semillas brotaron.

‘Nos quedamos asombrados. No predijimos eso”, dijo la profesora Anna-Lisa Paul, una de las autoras del estudio.

«Eso nos dijo que los suelos lunares no interrumpieron las hormonas y las señales involucradas en la germinación de las plantas».

Sin embargo, el equipo observó diferencias entre las plantas que crecieron en el suelo lunar y las que crecieron en los suelos de control.

Algunas de las plantas que crecían en los suelos lunares eran más pequeñas, mientras que otras crecían más lentamente o tenían tamaños más variados.

El equipo se dispuso a plantar semillas de berro thale en suelo lunar, agregar agua, nutrientes y luz, y ver qué sucedía.

El equipo se dispuso a plantar semillas de berro thale en suelo lunar, agregar agua, nutrientes y luz, y ver qué sucedía.

Esto sugiere que las plantas tienen que trabajar para hacer frente a la composición química y estructural del regolito lunar, según el profesor Paul.

Estos hallazgos se confirmaron en un estudio de seguimiento que analizó los patrones de expresión génica de las plantas.

«A nivel genético, las plantas extrajeron las herramientas que normalmente se utilizan para hacer frente a los factores estresantes, como la sal y los metales o el estrés oxidativo, por lo que podemos inferir que las plantas perciben el entorno del suelo lunar como estresante», explicó el profesor Paul.

Para su deleite, los investigadores encontraron que casi todas las semillas brotaron

Algunas de las plantas que crecían en los suelos lunares eran más pequeñas, mientras que otras crecían más lentamente o tenían tamaños más variados.

El equipo observó diferencias entre las plantas que crecieron en el suelo lunar y las que crecieron en los suelos de control.

«En última instancia, nos gustaría utilizar los datos de expresión génica para ayudar a abordar cómo podemos mejorar las respuestas al estrés hasta el nivel en que las plantas, en particular los cultivos, puedan crecer en el suelo lunar con muy poco impacto en su salud».

El cultivo de plantas en suelos lunares también puede cambiar la luna misma, según el Dr. Stephen Elardo, quien colaboró ​​en el estudio.

«La Luna es un lugar muy, muy seco», dijo.

‘¿Cómo responderán los minerales en el suelo lunar al tener una planta creciendo en ellos, con agua y nutrientes agregados? ¿Agregar agua hará que la mineralogía sea más hospitalaria para las plantas?’

Los investigadores esperan responder a estas preguntas en estudios de seguimiento.

El estudio se produce cuando comienza el Programa Artemis de la NASA, con el objetivo de enviar humanos de regreso a la Luna para 2025.

«Artemis requerirá una mejor comprensión de cómo cultivar plantas en el espacio», concluyó el profesor Ferl.

¿QUÉ FUE EL PROGRAMA APOLLO?

La foto de la NASA tomada el 16 de julio de 1969 muestra el enorme vehículo espacial Apollo 11 Spacecraft 107/Lunar Module S/Saturn 506 de 363 pies de altura lanzado desde la Plataforma A, Complejo de Lanzamiento 39. Centro Espacial Kennedy (KSC), a las 9:32 am (EDT).

La foto de la NASA tomada el 16 de julio de 1969 muestra el enorme vehículo espacial Apollo 11 Spacecraft 107/Lunar Module S/Saturn 506 de 363 pies de altura lanzado desde la Plataforma A, Complejo de Lanzamiento 39. Centro Espacial Kennedy (KSC), a las 9:32 am (EDT).

Apolo fue el programa de la NASA que se lanzó en 1961 y llevó al primer hombre a la luna ocho años después.

Los primeros cuatro vuelos probaron el equipo para el Programa Apolo y seis de los otros siete vuelos lograron aterrizar en la luna.

La primera misión tripulada a la luna fue el Apolo 8, que la rodeó en la víspera de Navidad de 1968, pero no alunizó.

La tripulación del Apolo 9 pasó diez días en órbita alrededor de la Tierra y completó el primer vuelo tripulado del módulo lunar, la sección del cohete Apolo que luego llevaría a Neil Armstrong a la Luna.

La misión Apolo 11 fue la primera en alunizar el 20 de julio de 1969.

La cápsula aterrizó en el Mar de la Tranquilidad, llevando al comandante de la misión Neil Armstrong y al piloto Buzz Aldrin.

Armstrong y Aldrin caminaron sobre la superficie lunar mientras Michael Collins permanecía en órbita alrededor de la luna.

Cuando Armstrong se convirtió en la primera persona en caminar sobre la luna, dijo: ‘Ese es un pequeño paso para (a) el hombre; un gran salto para la humanidad.’

El Apolo 12 aterrizó más tarde ese año el 19 de noviembre en el Océano de las Tormentas, escribe NASA.

El Apolo 13 iba a ser la tercera misión en aterrizar en la luna, pero poco menos de 56 horas después de su vuelo, la explosión de un tanque de oxígeno obligó a la tripulación a cancelar el alunizaje y trasladarse al módulo lunar Acuario para regresar a la Tierra.

El Apolo 15 fue la novena misión lunar tripulada del programa espacial Apolo, y se consideró en su momento el vuelo espacial tripulado más exitoso hasta ese momento debido a su larga duración y mayor énfasis en la exploración científica de lo que había sido posible en misiones anteriores.

El último alunizaje del Apolo ocurrió en 1972 después de que un total de 12 astronautas aterrizaran en la superficie lunar.

El astronauta Edwin 'Buzz' Aldrin desempacando los experimentos del Módulo Lunar en la Luna durante la misión Apolo 11.  Fotografiado por Neil Armstrong, 20 de julio de 1969

El astronauta Edwin ‘Buzz’ Aldrin desempacando los experimentos del Módulo Lunar en la Luna durante la misión Apolo 11. Fotografiado por Neil Armstrong, 20 de julio de 1969

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Publicado por notimundo

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