viernes, julio 19, 2024

Una ciudad de Ontario luchó durante años contra el transporte ilegal de camiones. ¿La pelea se volvió mortal? -Toronto

La quietud de una noche fría en la ciudad rural de Caledon, Ontario, fue rota por el sonido de disparos poco antes de la medianoche del lunes.

La ciudad se encuentra al noroeste de Toronto y alberga algunos de los campos y granjas más bellos de la provincia.

Esa noche, sin embargo, el extremo sur de Caledon, junto a las carreteras Mayfield y Airport, era un hervidero de actividad policial.

“Unos pocos disparos y luego vi a la policía por la mañana”, dijo a Global News un vecino, Wilifredo Rodríguez.

Los agentes en el lugar estaban investigando un triple tiroteo que dejó una persona muerta y otras dos heridas. La policía provincial de Ontario cree que pudo haber sido un homicidio selectivo.

Si bien los investigadores se mantienen callados sobre el posible motivo del tiroteo, la dirección donde ocurrieron los eventos mortales tiene un historial de violar las reglas locales.

La escena, ubicada en 6186 Mayfield Rd. – fue el hogar de lo que la ciudad describió como una operación de transporte ilegal.

El transporte ilegal por camiones ocurre cuando una empresa utiliza terrenos zonificados para actividades como agricultura o construcción de viviendas y los convierte en un gran depósito de camiones industriales sin permiso local.

En Caledon, varias operaciones de camiones también han sido acusadas de enterrar sustancias potencialmente tóxicas como asfalto u hormigón en el suelo, sin notificar a las autoridades locales ni obtener luz verde para comenzar a cambiar el paisaje.

Según la ciudad, el sitio de Mayfield Road es uno de las docenas de equipos similares no registrados en la ciudad que, según los residentes, están causando contaminación acústica, problemas de salud y cosas peores.

La Policía Provincial de Ontario dice que no tiene registros de quejas sobre el transporte de camiones en esa dirección, aunque los funcionarios municipales y judiciales estaban al tanto. La policía no ha dicho si cree que el triple tiroteo está relacionado de alguna manera con el transporte ilegal de camiones.

Transporte ilegal en camiones en el lugar del tiroteo

La dirección donde tuvo lugar el tiroteo ha sido objeto de una investigación sobre transporte ilegal de camiones desde 2020, cuando la ciudad de Caledon lanzó un grupo de trabajo para acabar con la práctica.

Ese año, la ciudad reservó cientos de miles de dólares para crear un grupo de personal cuyo único objetivo era erradicar y procesar a quienes dirigían los diversos montajes ilegales en la ciudad.

A partir de 2021, el personal de los estatutos en Caledon dijo que había más de 300 propiedades en la ciudad que creían que albergaban operaciones ilegales de transporte por carretera.

Según documentos judiciales obtenidos por Global News, una empresa fue acusada de realizar operaciones desde 6186 Mayfield Road sin permiso o sin la zonificación correcta y un juez le ordenó que se detuviera.

Los documentos muestran que una orden judicial que se ejecutará entre la ciudad de Caledon y una empresa numerada de Ontario prohibió al grupo usar la propiedad como depósito de transporte o enterrar relleno como exceso de asfalto en el terreno.

El tribunal determinó que la empresa que operaba desde el terreno había importado relleno y lo enterró en la propiedad.

«Las acciones tomadas por nuestro equipo de cumplimiento de los estatutos demuestran el compromiso continuo del Pueblo para eliminar las operaciones ilegales de camiones que impactan negativamente a nuestro Pueblo», dijo Mark Sraga, director de cumplimiento municipal, en un comunicado a principios de año.

Annette Groves, alcaldesa de Caledon, dijo que la lucha contra el transporte ilegal de camiones estaba “ganando impulso” después del fallo judicial a favor de la ciudad.

6186 Mayfield Rd., sin embargo, representa sólo una fracción de las supuestas operaciones ilegales de transporte por carretera en Caledon.

La ciudad ha multado a otros operadores en los últimos años, incluida 6230 Mayfield Inc., una empresa en 14455 Dixie Rd. y otro en 8242 Mayfield Rd.

Una imagen que muestra camiones estacionados en Caledon. Esta es una imagen general y no específica de las operaciones comentadas en la historia.

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Órdenes judiciales e investigaciones

Después de años de inacción, 2020 marcó el inicio de una avalancha de investigaciones, aplicación de estatutos y órdenes judiciales contra algunas de las empresas de transporte por carretera en Caledon.

Los funcionarios de la ciudad no pudieron compartir una cifra específica sobre el número de operaciones ilegales en Caledon.

“Los depósitos de transporte ilegal pueden aparecer casi de la noche a la mañana y destruir valiosas tierras de cultivo”, dijo un portavoz de la ciudad de Caledon.

Explicaron que la mayor parte del problema está en Mayfield Road en el área de Tullamore y Sandhill, y que también aparecen algunos depósitos en Airport Road.

La ciudad ha acusado dos docenas de operaciones de transporte ilegal de camiones desde 2020, con más de 750.000 dólares en multas, dijo el portavoz.

La cantidad de cargos presentados por la ciudad también aumentó exponencialmente de 2020 a 2023, dijeron las autoridades.

Algunos residentes, sin embargo, creen que la acción legal no está haciendo ninguna diferencia significativa sobre el terreno.

«Tenemos excelentes comunicados de prensa: tenemos alcaldes anteriores, alcaldes actuales, directores de estatutos dándonos palmaditas en la espalda y luego, adivinen qué, no hicimos nada», dijo la residente local Joanna Valeriani en una reunión municipal reciente.

«Y estoy realmente decepcionado».

La ciudad de Caledon no respondió directamente a las preguntas sobre cuántas de las empresas multadas o declaradas culpables realmente hicieron las maletas y se marcharon.

«Si los propietarios reinciden, los fiscales pueden imponer una segunda infracción con multas más altas según la legislación y los estatutos provinciales», dijo el portavoz.

«Estos esfuerzos ayudan a que las propiedades cumplan con las normas».

Otro residente que vive al lado de una operación de camiones, y a quien Global News no nombra, dijo que la falta de seguimiento por parte de la ciudad y sus funcionarios electos hizo que la aplicación de la ley fuera inútil.

«No ha habido ninguna diferencia», dijeron, culpando a las lentas respuestas del gobierno.

“Cuando presentan un cargo, se necesitan dos, tres, cuatro años para llevarlo a los tribunales, luego lo devuelven, lo apelan y continúa para siempre. Una vez que llegan al punto en que saben que les van a acusar, hacen las maletas como vagabundos y se trasladan a la siguiente propiedad”.

Complicaciones por conflictos de intereses

La reciente iniciativa de Caledon para abordar el transporte ilegal de camiones se complicó cuando el comisionado de integridad determinó que el alcalde había infringido un conflicto de reglas.

Una investigación completada a principios de noviembre encontró que Groves infringió el código de conducta cuando se vio involucrada en dos investigaciones de estatutos separadas, incluida una para eliminar el llenado ilegal.

El comisionado de integridad de la ciudad dijo que «recibió pruebas considerables de que el alcalde ejerció una presión significativa sobre el personal».

El informe se basó en dos quejas, y la segunda cuestión se planteó al comisionado de integridad alegando que Groves le dijo al personal de los estatutos que dejara de hacer cumplir una orden de retirar material que había sido enterrado ilegalmente.

El comisionado de integridad dijo que se había vertido una “gran cantidad” de tierra contaminada cerca de la autopista 50 y que meses de intentos por parte del personal de los estatutos para obligar a la persona responsable a retirarla no habían tenido éxito.

El personal finalmente decidió retirar ellos mismos la tierra contaminada y se dirigió al lugar, según el informe. Fue en ese momento que la persona que supuestamente lo había arrojado allí llamó al alcalde.

El comisionado de integridad dijo que la alcaldesa Groves llamó al personal de los estatutos, quienes dijeron que la orden que ella había dado era clara: “’la actividad de limpieza debía detenerse’”.

Global News se puso en contacto con Groves para solicitar comentarios sobre el informe del comisionado de integridad y le preguntó si afectaba su capacidad para liderar la lucha de la ciudad contra el transporte ilegal por carretera.

No se recibió respuesta a tiempo para su publicación.

El comisionado de integridad dijo que Groves “negó haber ‘dirigido’ a algún personal, sino que declaró que pidió que el personal dejara de tomar medidas coercitivas mientras los electores estaban ‘trabajando’ con varios departamentos de la ciudad”.

Una segunda imagen que muestra camiones estacionados en Caledon. Esta es una imagen general y no específica de las operaciones comentadas en la historia.

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Miedos a conexiones criminales

Algunos residentes locales temen que las operaciones ilegales de camiones en la ciudad sean parte de un problema mayor y más grave.

«La cosa no termina simplemente con tener un camión ilegal en un lugar», dijo Valeriani, un residente local.

Señaló una reciente investigación policial en Torbram Road de la ciudad, donde la policía encontró vehículos supuestamente robados por valor de 100.000 dólares.

Los oficiales dijeron que, a principios de noviembre, una investigación los llevó a una “dirección rural” en Caledon, donde se descubrieron una Toyota Highlander y un remolque con dos Sea Doos 2023.

La policía acusó a dos hombres en relación con ese incidente.

«Somos un vertedero de organizaciones criminales», dijo Valeriani.

“Se llaman unidades del crimen organizado. Cualquiera que esté en la policía, los estatutos o la seguridad lo sabría. Este es un gran problema”.

La ciudad de Caledon dijo que no monitoreó la actividad ilegal más allá del mal uso de la tierra en la ciudad cuando las empresas infringen las políticas de uso de la tierra.

«En los casos en los que sospechamos que hay problemas adicionales en la propiedad, alertamos a la OPP local», dijo el portavoz de la ciudad.

La Policía Regional de Peel, que opera en Mississauga y Brampton, dijo que su unidad de delitos contra automóviles comerciales es consciente de que “las empresas de camiones involucradas en actividades delictivas tienen alguna forma de legitimidad para enmascarar lo que están haciendo”.

La policía de Peel dijo que estaban al tanto de “ciertas empresas” que están involucradas en el crimen organizado.

«Estamos en constante cooperación con nuestras agencias asociadas en estos temas», dijo la policía de Peel.

Ni la OPP ni la Policía Regional de Peel han dicho si los agentes están buscando vínculos entre el transporte ilegal de camiones y el tiroteo en Caledon el lunes por la noche.

Fatima Ahmad, otra residente que también habló en una reunión reciente del consejo, dijo que temía por los residentes locales.

«Nuestra comunidad merece prosperar en un entorno seguro, limpio y legal», dijo.

– con archivos de Catherine McDonald de Global News



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