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Una cultura de responsabilidad colectiva: cómo Japón ha mantenido las cifras de COVID-19 relativamente bajas

Una cultura de responsabilidad colectiva: cómo Japón ha mantenido las cifras de COVID-19 relativamente bajas

TOKIO: El 1 de enero, en un santuario en el frondoso suburbio de Asagaya, en el oeste de Tokio, Michiko Kubo y su esposo, cada uno con dos máscaras faciales, se unieron a una larga fila de fieles, todos separados por un metro para dar la bienvenida a 2022.

«El año pasado nos quedamos en casa siguiendo las pautas oficiales para evitar lugares concurridos. Pero esta vez, nos sentimos protegidos porque estamos vacunados y usamos máscaras todo el tiempo», dijo Kubo, de 45 años. Los voluntarios también caminaron entre la multitud que se había reunido bajo el sol de invierno, recordando educadamente a todos que practicaran el distanciamiento seguro.

a pesar de un resurgimiento de casos impulsado por la variante Omicron, los números de coronavirus aún son bajos en comparación con la mayoría de las naciones occidentales. A mediados de enero, Japón ha informado alrededor de 1,9 millones de casos de COVID-19 y cerca de 18.500 muertes. Por otro lado, el Reino Unido -que tiene la mitad de la población de Japón- ha reportado más de 15 millones de casos con 152.000 muertes.

UNA CUESTIÓN DE ETIQUETA

Se han sugerido varias razones para la capacidad de Japón de mantener relativamente bajo control el COVID-19. Un factor, dijeron los expertos a CNA, son los mismos Kubos, para quienes el uso de máscaras es una segunda naturaleza.

«Los japoneses se sienten cómodos usando máscaras y lavándose las manos, dos factores cruciales en la mitigación del virus. También tienden a seguir las reglas», dijo el profesor Yoshiaki Katsuda de la Universidad de Bienestar Social de Kansai en Osaka.

«En general, estos hábitos, arraigados desde la niñez en las escuelas y en el hogar, han sido muy efectivos».

Katsuda, un experto en medicina de viajes, agregó que usar máscaras médicas cuando uno tiene un resfriado común o tos se considera una buena etiqueta en la sociedad japonesa.

“De niños nos enseñan a proteger a otros de contraer nuestras enfermedades manteniendo una distancia social. Es casi equivalente a un deber cívico”, explicó.

La Organización Mundial de la Salud describe las mascarillas como una medida clave para reducir la transmisión y salvar vidas, y que las mascarillas deben usarse como «parte de una estrategia integral de medidas» contra la COVID-19.

La adherencia del público japonés al uso de máscaras y las reglas de distanciamiento social ha recibido elogios del jefe de la OMS, Tedros Ghebreyesus, quien en 2020 calificó el manejo de la pandemia por parte del país como un «éxito».

PAPEL DEL GOBIERNO

Si bien los hábitos sociales de larga data han influido, el papel del gobierno también ha sido clave. Por ejemplo, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar habilitó un número gratuito para atender consultas del público. y también ha estado promoviendo un «nuevo estilo de vida» para reducir las infecciones.

En el sitio web del ministerio, se insta a las personas a usar máscaras como parte de tres medidas preventivas básicas; los otros dos son el distanciamiento social y el lavado frecuente de manos. Los empleados gubernamentales de los municipios locales también se han unido a expertos médicos para informar y alentar a los residentes a seguir las precauciones de seguridad.

Cuando Japón experimentó un aumento en las infecciones relacionadas con la variante Delta el año pasado, los equipos caminaron por áreas de alto riesgo, como calles comerciales y distritos de luz roja, instando a las personas a protegerse yendo a casa.

También ha habido numerosas campañas en los medios de comunicación protagonizadas por médicos para disipar los temores públicos sobre la vacunación. ACasi el 90 por ciento de la población de Japón ha recibido dos dosis de la vacuna y el gobierno anunció a principios de la semana pasada que acelerar el lanzamiento de vacunas de refuerzo.

El estrecho seguimiento no ha cesado este año. El emperador y su familia, fuertemente enmascarados, aparecieron detrás de las ventanas del palacio para saludar al público por el Año Nuevo. Y para su primera rueda de prensa de 2022, Primer Ministro Fumio Kishida se dirigió a los periodistas mientras observaba estrictamente las reglas de distanciamiento y se quitaba la máscara solo cuando hablaba en el atril.

Kishida, rodeado por una falange de ayudantes enmascarados, dijo que Japón necesitaba mantenerse alerta contra la amenaza de Omicron y se comprometió a abordar el problema crónico de la escasez de camas de hospital que afectó gravemente a Japón por primera vez en 2020.

Fuente

Publicado por notimundo

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