Una familia encuentra en Illinois una cigarra mutante de ojos azules ‘una entre un millón’ durante un enjambre ‘apocalíptico’ de ruidosos insectos

by Redacción NM
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Se cree que hay billones de ruidosas cigarras pululando por Estados Unidos esta primavera.

Pero uno en particular, encontrado por una familia de Illinois en su patio trasero, ha llamado la atención de los científicos.

El insecto tiene una mutación genética «uno en un millón», lo que significa que tiene ojos azul grisáceo en lugar del rojo normal.

Greta Bailey, de Wheaton, Illinois, dijo que sus hijos encontraron el insecto pero inicialmente no se dieron cuenta de que era tan especial.

Ahora muerto, ha sido donado al Museo Field de Chicago para que los científicos puedan estudiarlo más a fondo.

La cigarra tiene una mutación genética 'una en un millón' que significa que tiene ojos azules en lugar de los rojos normales.

La cigarra tiene una mutación genética ‘una en un millón’ que significa que tiene ojos azules en lugar de los rojos normales.

Greta Bailey, de Wheaton, Illinois, dijo que sus hijos encontraron el insecto pero inicialmente no se dieron cuenta de que era tan especial.

Greta Bailey, de Wheaton, Illinois, dijo que sus hijos encontraron el insecto pero inicialmente no se dieron cuenta de que era tan especial.

«Mi hijo Jack, de 4 años, ha estado en el cielo desde que empezaron a surgir y ha coleccionado muchos de ellos», dijo la señora Bailey.

‘Mi hija, Caroline, miró dentro de su cubo de recolección y vio al de ojos azules. Lo trajo adentro y me lo mostró.

‘Pensé que era genial y único y ni siquiera había oído que existieran las cigarras de ojos azules. Tomé algunas fotografías y Caroline lo dejó pasar.

‘Bueno, después de contárselo a mi familia, descubrimos lo raros que son y nos castigamos por no conservarlos.

‘Un par de horas más tarde, Caroline y su hermana gemela Addison sacaron linternas afuera para buscarlo donde Caroline lo había dejado ir.

«Sorprendentemente, pudieron encontrarlo de nuevo y ahora sabíamos que no debíamos dejarlo ir».

El espécimen es la primera cigarra de ojos azules jamás agregada a las colecciones de cigarras del Museo Field que datan de hace más de un siglo.

Greta Bailey, de Wheaton, Illinois, y su hijo Jack (en la foto), quienes originalmente encontraron el espécimen.

Greta Bailey, de Wheaton, Illinois, y su hijo Jack (en la foto), quienes originalmente encontraron el espécimen.

Por lo general, las cigarras tienen ojos de color rojo brillante y alas claras y membranosas con venas negras. En la foto, una cigarra normal se aferra a un árbol el 29 de mayo de 2024 en Park Ridge, Illinois.

Por lo general, las cigarras tienen ojos de color rojo brillante y alas claras y membranosas con venas negras. En la foto, una cigarra normal se aferra a un árbol el 29 de mayo de 2024 en Park Ridge, Illinois.

¿Qué son las cigarras?

Las cigarras son insectos de tamaño mediano a grande conocidos por sus cuerpos robustos, alas claras y zumbidos agudos.

Los expertos dividen unas 3.000 especies de cigarras en dos grupos.

Las cigarras «anuales» aparecen cada verano, pero las cigarras «periódicas» emergen sólo una vez cada 13 o 17 años.

Poco después de que una cigarra periódica sale de su huevo, se esconde en el suelo donde pasa los primeros 13 o 17 años de su vida.

Cuando emerge del suelo, vive sólo de cuatro a seis semanas más, el tiempo suficiente para aparearse, fertilizar o poner huevos y comenzar el ciclo de nuevo.

Fuente: Enciclopedia Británica

Dado que las cigarras de ojos azules son muy raras, los científicos del Museo Field intentarán secuenciar su ADN para aprender más sobre los genes responsables de sus ojos azules.

Los científicos dividen las más de 3.000 especies de cigarras en dos grupos: «anuales» y «periódicas», pero es la aparición de este último grupo lo que actualmente está provocando un «apocalipsis de las cigarras».

Poco después de que una cigarra periódica sale del huevo, se esconde en el suelo, donde pasa los primeros 13 o 17 años de su vida, según la especie.

Cuando emerge del suelo, vive sólo de cuatro a seis semanas más, el tiempo suficiente para aparearse, fertilizar o poner huevos y comenzar el ciclo de nuevo.

Esta primavera en Estados Unidos, la aparición de las variedades de 13 y 17 años coincide por primera vez desde 1803.

Esto significa que más de un billón de insectos invadirán 16 estados de EE. UU. en mayo y junio, creando un ruidoso zumbido cuando el macho intenta atraer a la hembra.

Este particular espécimen ‘mutante’ con ojos azules es una cigarra hembra de 17 años (Magicicada cassini).

Estará en exhibición en el Field Museum durante eventos con temática de cigarras que se llevarán a cabo semanalmente hasta finales de junio.

Los expertos en cigarras dicen que las dos variaciones norteamericanas de la especie pueden producir un llamado alarmante de hasta 105,9 decibeles, o «tan fuerte como una cortadora de césped».

«La doble aparición es un fenómeno que ocurre uno de cada dos o tres en la vida», afirmó el Dr. Gene Kritsky, profesor, entomólogo y experto en cigarras de la Universidad Mount St. Joseph.

«Esto sucede 12 veces cada 221 años, pero esta es la primera vez desde 1803 que estas crías emergerán juntas».

En otras partes de Estados Unidos, chefs creativos sirven platos de cigarras para que la gente los coma porque el insecto es bajo en grasas y alto en proteínas.

En el Reino Unido, sólo hay una especie nativa de cigarra, la cigarra New Forest, y está en peligro de extinción y rara vez se la ve.

Fuente

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