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Una prisión de Pensilvania se renueva al estilo escandinavo y muestra cómo el sistema penitenciario de EE. UU. podría volverse más humano

Una prisión de Pensilvania se renueva al estilo escandinavo y muestra cómo el sistema penitenciario de EE. UU. podría volverse más humano

Estados Unidos tiene la mayor número de personas encarceladas en el mundo: alrededor del 25% de todas las personas encarceladas en todo el mundo están en prisiones y cárceles estadounidenses.

Superpoblación, violencia y las sentencias largas son comunes en las prisiones de EE. UU., a menudo creando un clima de desesperanza para las personas privadas de libertad, así como para las personas que trabajan allí.

Además, los oficiales penitenciarios, a menudo desafiados por largos turnos, se preocupa por su propia seguridad y condiciones de trabajo estresantes, tienen un esperanza de vida que es en promedio una década menos que la población general.

Algunos defensores han pedido desviar a la gente de las prisiones, especialmente las personas de bajo riesgo. Otros alientan sentencias más cortas y liberaciones más tempranas.

Pero los esfuerzos de reforma también podrían extenderse a cambiar el entorno carcelario en sí.

Estamos Americano y noruego criminólogos. Mientras tratamos de comprender mejor los sistemas de justicia de nuestros países, hemos pasado mucho tiempo en centros penitenciarios en Escandinavia y los EE. UU. Allí, a menudo tratamos de identificar similitudes pasadas por alto dentro de estos lugares muy diferentes – y formas en que podrían aprender unos de otros.

Una colaboración reciente entre los servicios correccionales de Pensilvania y varios países escandinavos presenta una oportunidad para probar estas ideas. Una unidad penitenciaria de Pensilvania que estamos investigando adapta elementos de las prisiones escandinavas y ofrece una ventana a cómo se vería el dibujo de otros sistemas penales en los EE. UU.

Esta unidad penitenciaria remodelada en Pensilvania alberga a 64 residentes varones.
Medios creativos de la Commonwealth

Prisiones en Escandinavia

Los sistemas correccionales en gran parte de Escandinavia se rigen por un conjunto general de principios filosóficos. En Suecia, estos estándares enfatizan la rehabilitación y fomentan un cambio significativo, para que las personas encarceladas puedan llevar una vida mejor.

En Noruega, los valores fundamentales de seguridad, transparencia e innovación se consideran fundamentales en la idea de crear normalidad en la prisión, el sentimiento de que la vida como parte de una comunidad continúa, incluso detrás de muros y rejas.

Cumplir con estos principios significa que, en algunos casos, las personas encarceladas pueden usar su propia ropa, trabajar en trabajos que los preparen para el empleo y cocinar sus propias comidas.

Las prisiones en Escandinavia también son pequeñas, y algunas albergan aproximadamente a una docena de personas, lo cual es posible, dadas las tasas de encarcelamiento relativamente bajas en la región.

En la mayoría de los casos, las personas encarceladas en Noruega tienen acceso a muchos de los mismos servicios sociales y educativos y programas como personas que no están encarceladas.

Muchas prisiones, especialmente en Noruega, están diseñado de una manera fundamentalmente diferente que en los Estados Unidos Proximidad a la naturaleza a menudo se considera, por ejemplo. Las celdas en Noruega también son para una sola persona, no para varias personas, como en la mayoría de los casos en los EE. UU. Noruega, tal vez como era de esperar, ha atraído muchos visitantes internacionales que vienen a observar su sistema penitenciario.

Es importante destacar que los oficiales penitenciarios tienen al menos una educación de nivel universitario de dos años y están directamente involucrados en la rehabilitación y la planificación para el reingreso de la persona encarcelada al mundo fuera de la prisión. En los EE. UU., la mayoría de los oficiales reciben solo unas pocas semanas de capacitación y su trabajo se enfoca principalmente en mantener la seguridad y la protección.

También vale la pena señalar que tasas de reincidencia en Escandinavia son bajos. En Noruega, se ha informado que menos de la mitad de las personas liberadas de prisión son arrestadas nuevamente después de tres años. en Pensilvania, esa cifra está más cerca del 70%. Las implicaciones para los sistemas correccionales son profundas.

Noruega y Estados Unidos

Por supuesto, existen otras diferencias fundamentales entre los países escandinavos y los EE. UU.

Noruega, al igual que los demás países de la región, es mucho más pequeña que los EE. UU., tanto en población como en geografía. Las tasas de criminalidad son más bajas. allí que en los EE.UU., y sistemas de apoyo social son mas robustos. La violencia armada también es casi inaudito.

En Noruega, la sentencia de prisión más larga en la mayoría de los casos es de 21 años, y la mayoría de las personas cumplen menos de un año. En Pensilvania, las cadenas perpetuas no son infrecuentes, y muchos delitos, incluidos los no violentos, pueden resultar en décadas de encarcelamiento.

A pesar de esto, los dos sistemas pueden no ser completamente incompatibles, al menos no cuando el objetivo es reformar el entorno penitenciario.

El proyecto penitenciario escandinavo

En la Institución Correccional Estatal de Chester, conocida como SCI Chester, una prisión de mediana seguridad ubicada en las afueras de Filadelfia, un equipo guiado por un oficial correccional ha trabajado desde 2018 para incorporar penal escandinavo principios en su propia institución. Con base en sus experiencias directas, los oficiales correccionales y los líderes de las instalaciones buscaron reconsiderar cómo podría ser el encarcelamiento en SCI Chester. Esta iniciativa se ha centrado únicamente en el desarrollo de una sola unidad de vivienda dentro de la prisión.

En 2019el grupo, que también incluía investigadores externos y líderes penitenciarios, pasó semanas visitando una variedad de instalaciones en Escandinavia, y los oficiales trabajaron en prisiones noruegas junto con sus compañeros mentores.

En marzo 2020, seis hombres en SCI Chester, cada uno sentenciado a cadena perpetua, fueron seleccionados para participar en el proyecto como mentores. Luego se mudaron a la nueva unidad de vivienda, que se conocía como «Pequeña Escandinavia.”

A principios de 2022, los investigadores y los líderes penitenciarios regresaron para una visita de seguimiento a varias prisiones de Suecia. Aunque retrasado por la pandemia, 29 residentes más de SCI Chester fueron seleccionados de la población general de la prisión para unirse a la unidad de vivienda de inspiración escandinava en mayo.

Con celdas individuales, una cocina común, muebles de estilo nórdico y un espacio verde al aire libre ajardinado, La pequeña Escandinavia se parece a cualquier otra prisión de EE.UU. Las plantas crecen en todas las áreas comunes. Una gran pecera, mantenida por el personal y los residentes, es la pieza central de un área diseñada para animar a la gente a reunirse.

Un programa de comestibles permite a todos los residentes comprar alimentos frescos, una rareza en la prisión, y trabajar directamente con el personal para enviar pedidos a un tienda local.

Cada día, se espera que los residentes vayan al trabajo, al tratamiento oa la escuela, todo dentro de la prisión.

Es importante destacar que los funcionarios penitenciarios que supervisan la Pequeña Escandinavia han recibido una gama de entrenamiento para facilitar la comunicación con sus residentes asignados.

Dibujo de el modelo de noruegatambién hay una proporción excepcionalmente baja de personal capacitado por cada hombre encarcelado: un oficial por cada ocho residentes, en comparación con el promedio típico de un miembro del personal por cada 128 residentes.

Aunque la comunidad aún está evolucionando, no ha habido actos de violencia, como algunos especularon que sucedería, incluso con acceso a equipo de cocina.

Una toma desde arriba muestra una sala común de aspecto abierto con algunas personas con uniformes verdes de prisión sentadas y de pie.
Little Scandinavia tiene otras características, como sofás y una cocina compartida, que están diseñadas para dar a los presos una sensación de autonomía sobre su espacio.
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Aprendiendo de la pequeña Escandinavia

Como parte de nuestra investigación, estamos examinando las experiencias de primera mano del personal penitenciario con este proyecto internacional.

Algunos análisis han demostrado que un enfoque escandinavo, centrado en la normalidad y la reintegración, puede ser potencialmente bueno para los funcionarios penitenciariosaumentando su moral, independencia y bienestar.

Las personas encarceladas también informaron sentirse más seguras y tener relaciones más positivas con el personal y otras personas que viven en las prisiones. También indicaron una mayor satisfacción con su acceso a los alimentos y el apoyo de reintegración disponible para ellos.

SCI Chester muestra que, de hecho, es posible adaptar las filosofías penales al estilo escandinavo e incorporarlas a una prisión de Pensilvania. Sin embargo, este esfuerzo es un proyecto piloto con costos significativos, el apoyo fundamental de líderes comprometidosy en colaboración con muchos expertos externos.

Queda por ver cómo se desarrollarán estos esfuerzos a largo plazo. Los datos de este proyecto y la investigación rigurosa sobre otros esfuerzospuede informar conversaciones sobre cómo podría ser el futuro de la reforma penitenciaria en los EE. UU.

Después de todo, como dicen en Noruega, una prisión es responsable de permitir que las personas que están encarceladas regresen a la sociedad como Buenos vecinos – un hecho que, en la mayoría de los casos, es tan cierto en Filadelfia como en Estocolmo u Oslo.

Fuente

Publicado por notimundo

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