Esto es lo que realmente necesitan los líderes escolares negros | La crónica de Michigan

by Redacción NM
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 Esto es lo que realmente necesitan los líderes escolares negros | La crónica de Michigan

Este correo fue publicado originalmente en Word In Black.

Por: Bárbara Logan Smith

Desde mis primeros días como docente en Milwaukee hasta mi trabajo en colaboración con la comunidad y las escuelas en todo el Gran Delta, y actualmente como jefe de equidad y pertenencia en Enseñar para América, Llevo más de 25 años centrando mi trabajo en torno a la creencia de que las personas son brillantes y dondequiera que no brillen es un reflejo de barreras que aún no han sido desmanteladas. Mi trabajo me ha demostrado que con los recursos y el apoyo adecuados, podemos crear las condiciones para que las personas prosperen académicamente y en sus vidas.

Sobre todo, lo que he presenciado de primera mano es que la necesidad de ser escuchados, vistos y comprendidos, de sentirnos seguros, bienvenidos y cómodos, es fundamental para nuestro éxito, ya seamos niños o adultos. He aprendido que desmantelar barreras a menudo comienza con la creación de espacio y la construcción de pertenencia para aquellos a quienes históricamente se les ha excluido o se les ha negado el acceso. La pertenencia no sólo es necesaria; es biológica, sociológica y neurológica, y es una necesidad que dura toda la vida.

Recientemente tuve la oportunidad de crear un espacio de pertenencia para más de trescientos educadores y líderes escolares de BIPOC durante 12ª Conferencia Anual de Líderes Escolares de Color de Teach For America en Denver, Colorado. En una profesión donde las personas de color a menudo están subrepresentadas en roles de liderazgo, esta conferencia sirvió como un faro de empoderamiento y solidaridad. Nos permitió celebrar nuestros logros, enfrentar nuestros desafíos y elaborar estrategias colectivas para un sistema educativo más equitativo.

Mientras trabajaba junto a mi equipo para crear la agenda de SLOC, era importante que la conferencia sirviera como un entorno seguro para que los asistentes abordaran los desafíos únicos que enfrentan los líderes de color en el sector educativo y también analizaran los temas más críticos en educación en el momento. Las conversaciones sobre la ciencia de la lectura, el impacto emergente de la IA en el aprendizaje, la escasez de personal, la equidad de datos y las estrategias para promover la equidad racial en las escuelas fueron lo más importante.

Estas sesiones proporcionaron ideas valiosas y estrategias prácticas que los asistentes pudieron llevar a sus propias escuelas y comunidades. El fin de semana también estuvo lleno de una mezcla de muchas emociones. Vi largos abrazos que sugerían camaradería frente a luchas comunes, lágrimas que me mostraron que nuestros líderes se sentían lo suficientemente seguros como para ser vulnerables y risas y ligereza que me hicieron saber que este espacio era sanador, inspirador y edificante.

Quizás lo más importante es que la Conferencia de Líderes Escolares de Colores sirvió como recordatorio de la importancia de la representación en el liderazgo educativo. Durante un panel sobre la ciencia de la lectura, dirigido por el brillante Dr. Michael Cormack, superintendente adjunto de las Escuelas Públicas de Jackson en Mississippi, los panelistas subrayaron la urgencia de que todos los estudiantes, especialmente los más vulnerables y marginados, cumplan y superen los estándares de alfabetización. Escuchar al Dr. Cormack hablar sobre el papel que desempeñan los maestros en el éxito de un estudiante me hizo retroceder a mis días como estudiante en Milwaukee, sentado en el salón de clases de la Sra. Guinn.

La Sra. Guinn era mi profesora de lectura de cuarto grado. Era una mujer negra orgullosa y era el epítome del estilo y la gracia. No solo me recordaba a mí mismo, sino que también me recordaba a mi madre y ella, al igual que mi madre, tenía increíbles expectativas de rigor para mí. Ella no sólo quería que yo pudiera pronunciar las palabras. Ella quería que yo entendiera profundamente el poder de la lectura. Ella quería que yo entendiera lo que significaba tener ese tipo de acceso al mundo.

Y no fue sólo la Sra. Guinn. Eran la señora Calloway, mi profesora de quinto grado, y el señor Irish, mi profesor de álgebra de la escuela secundaria. El Sr. Irish, un hombre negro que nos enseñó álgebra a mí y a todos mis compañeros, me permitió visualizarme como alguien que no sólo podía dominar el contenido que se enseñaba, sino que también podía ser alguien que estuviera al mando de el aula, creando una oportunidad para niños como yo.

Mi experiencia, sin embargo, fue y no es la norma. Los estudiantes de color representan más del 50% de la población de las escuelas públicas en todo este país. Los maestros de color representan el 20% o menos. Lo que eso significa es que los estudiantes de color pueden seguir toda una carrera escolar y no tener lo que yo tuve con la Sra. Guinn, la Sra. Calloway y el Sr. Irish. Pude ver y estar rodeado de educadores que se parecían a mí, que eran de donde yo era y que entendían mis experiencias. No fueron los únicos maestros que tuve, y no fueron los únicos maestros que se preocuparon por mí, pero era importante que tuviera acceso a ellos.

Investigación nos dice que los educadores negros producen mejores resultados para todos los estudiantes, independientemente de su raza. Y, para los estudiantes de color, cuando ven a personas que se parecen a ellos en puestos de autoridad, es más probable que se sientan valorados, comprendidos y empoderados. Al apoyar y elevar a los líderes de color, no solo creamos entornos escolares más inclusivos y equitativos, sino que también permitimos que estos líderes sirvan como modelos a seguir para las generaciones futuras.

Dejé el fin de semana reafirmando mi creencia de que reuniones como la Conferencia de Líderes Escolares de Color son esenciales para construir un sentido de pertenencia y empoderamiento para las comunidades de color dentro del sistema educativo. Al brindar un espacio para la creación de redes, el aprendizaje y la promoción, estas reuniones contribuyen a la fuerza y ​​resiliencia colectiva de los educadores de color y, en última instancia, benefician a todos los estudiantes.

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