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¿Víctimas de la represión o forajidos?

¿Víctimas de la represión o forajidos?

Mohamed Benhalima se ve cauteloso y asustado cuando lo bajan de un avión en el aeropuerto de Argel, esposado y con el brazo de un oficial de seguridad alrededor de él. Luego, un equipo de la Fuerza de Intervención Rápida de Argelia lo mete en su vehículo y lo lleva rápidamente a un destino desconocido.

El video se publicó en línea el 24 de marzo. Tres días después, los argelinos vieron por televisión cómo el hombre de 32 años confesaba su participación en una organización que las autoridades catalogaron como un grupo terrorista islamista que conspira contra el gobierno argelino.

Alguna vez fiel servidor de su patria como suboficial del ejército, Benhalima se convirtió en partidario del movimiento prodemocrático de Argelia y luego en un desertor que huyó a Europa. España lo expulsó después de que Argelia emitiera una orden de arresto en su contra.

La escena de la confesión fue hecha pública por la Dirección General de Seguridad Nacional de Argelia, en lo que podría verse como una advertencia a otros soldados o ciudadanos.

Cientos de ciudadanos argelinos han sido encarcelados por tratar de mantener vivo el movimiento Hirak que realizó protestas semanales a favor de la democracia a partir de 2019, lo que llevó a la caída del presidente argelino Abdelaziz Bouteflika. Las marchas fueron prohibidas el año pasado por el gobierno respaldado por el ejército de la nación.

Luego, las autoridades ampliaron su barrido, vinculando a algunos partidarios de Hirak con dos grupos agregados a la lista terrorista de Argelia el año pasado: Rachad, considerados infiltrados islamistas cuyos líderes están en Europa, y MAK, un movimiento separatista en Cabilia, hogar de los bereberes.

«Durante los últimos dos o tres años, ha habido miles de casos legales contra activistas», dijo el conocido abogado Mustapha Bouchachi. «Su único error es que expresaron sus opiniones políticas en las redes sociales… y están luchando por un estado de derecho».

Para las autoridades de la nación norteafricana rica en gas, garantizar la estabilidad del estado está en el centro de sus acciones. Para los grupos de derechos humanos, Benhalima y otros son víctimas de un sistema de gobierno injusto y anticuado que ve a los disidentes o cualquier voz crítica como criminales. Dicen que las autoridades argelinas utilizan las amenazas a la seguridad nacional para sofocar la libertad de expresión, incluso entre los periodistas, y justificar las detenciones.

El 19 de mayo, decenas de organizaciones no gubernamentales lanzaron una campaña en las redes sociales con el hashtag #PasUnCrime (no un crimen) contra la represión de los derechos humanos.

El informe de 2021 del Departamento de Estado de EE. UU. sobre derechos humanos en Argelia citó una larga lista de problemas, incluidos arrestos y detenciones arbitrarias y restricciones a la libertad de expresión, reunión y asociación. En marzo, la Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, pidió a Argelia que «cambiara de rumbo» para «garantizar el derecho de su pueblo a la libertad de expresión, asociación y reunión pacífica».

«Ser un activista de derechos humanos en Argelia se ha vuelto muy difícil», dijo Zaki Hannache, un militante de Hirak recientemente liberado temporalmente de prisión. «Ser un activista que rechaza el sistema es complicado. Incluso significa sacrificios».

Hannache, mejor conocida por realizar un seguimiento de los arrestos relacionados con Hirak, fue arrestada y encarcelada en febrero por una serie de cargos, incluida la defensa de actos terroristas.

La supuesta confesión de Benhalima captura la combinación de males a los que Argelia dice enfrentarse. Dijo que estaba bajo el hechizo de Rachad y en contacto con su líder con sede en Londres y sus dos hermanos. La agencia oficial de noticias APS dijo que Benhalima confirmó «la implicación de la organización terrorista Rachad en planes abyectos que tienen como objetivo la estabilidad de Argelia y sus instituciones mediante la explotación de jóvenes descarriados».

El sitio web de Rachad afirmó que el video policial mostraba la confesión forzada de un «rehén» en un ejercicio de propaganda de los servicios de seguridad.

Los verdaderos objetivos de Rachad no están claros, pero es un objetivo clave de la represión de Argelia. En diciembre, Rachad dijo que había presentado una queja ante un relator especial de la ONU sobre la clasificación «arbitraria» del grupo como organización terrorista por parte de Argelia y pidió a las autoridades de la ONU que instaran a Argelia a cesar sus «prácticas ilegales».

España expulsó a Benhalima por intereses de seguridad nacional y actividades «que pueden perjudicar las relaciones de España con otros países», según Amnistía Internacional. España expulsó a otro desertor, Mohamed Abdellah, un gendarme disidente, a Argelia el pasado mes de agosto. Amnistía Internacional lo describió como un denunciante.

España tiene especial interés en mantener una buena relación con Argelia, que abastece gran parte de sus necesidades de gas.

Según el Comité Nacional por la Libertad de los Detenidos, unas 300 personas están tras las rejas en Argelia por sus opiniones políticas. Hasta 70 recibieron libertad provisional al comienzo del mes sagrado musulmán del Ramadán, pero otros han sido arrestados desde entonces.

En un caso emblemático para los periodistas argelinos, el hombre que dirige Radio M y el sitio de noticias en línea Algerie Emergent, Ihsane El-Kadi, se arriesga a tres años de prisión con una prohibición de trabajar de cinco años por presuntamente atentar contra la unidad nacional, entre otras cosas. Había provocado la ira de un ex ministro de comunicaciones con una columna que suplicaba al movimiento de protesta Hirak que no se dividiera por Rachad. El veredicto está fijado para la próxima semana.

El presidente Abdelmadjid Tebboune lanzó recientemente una iniciativa mal definida denominada «manos extendidas», descrita como un «frente interno» para promover el diálogo en todos los sectores de la sociedad. El jefe del ejército, Said Chengriha, sugirió en varios discursos que también es para contrarrestar a los supuestos enemigos de Argelia. La iniciativa precede a las celebraciones del 5 de julio del 60 aniversario de la independencia de Argelia de Francia, que se ganó después de una guerra brutal de siete años.

«Nadie puede negarse» a participar en esta iniciativa, dijo Abou El Fadl Baadji, secretario general del Frente de Liberación Nacional, alguna vez el único partido político de Argelia. Fue uno de los funcionarios con los que Tebboune se reunió recientemente sobre el tema. La gente «espera con suspenso el contenido de esta iniciativa… pero estamos a favor de esta idea, incluso antes de conocer los detalles».

Benhalima espera el veredicto de su apelación de una sentencia de 10 años de prisión luego de haber sido condenado en rebeldía por invasión de la privacidad y ataques a los intereses del Estado, vinculados a sus publicaciones en línea sobre el ejército argelino, incluida información confidencial sobre altos oficiales.

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Written by Redacción NM

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