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Viviendo con TOC en una pandemia

Viviendo con TOC en una pandemia

La mayoría de la gente se comporta de una o más formas que otros pueden considerar extrañas, y yo no soy una excepción. Quiero que mi ropa combine, desde zapatos hasta anteojos y todo lo demás (incluida la ropa interior, un desafío al empacar para un viaje). Si los visitantes usan mi cocina, se les pide que devuelvan las cosas exactamente donde las encontraron. Al arreglar mis muebles, encimeras y tapices, busco la simetría. Y etiqueto los alimentos envasados ​​con sus fechas de vencimiento y los coloco en mi despensa por orden de fecha.

Sé que no soy el único con peculiaridades como estas que otros pueden considerar «tan TOC», una referencia al trastorno obsesivo-compulsivo. Pero el síndrome clínico, en el que las personas tienen pensamientos recurrentes inesperados que conducen a hábitos repetitivos, es mucho más que una colección de comportamientos extravagantes. Más bien, es una condición neuropsicológica crónica y muy angustiosa que puede desencadenar una ansiedad grave y dificultar su buen desempeño en la escuela, el trabajo o el hogar.

Para alguien con TOC, se cree que ciertas circunstancias o acciones que la mayoría de la gente consideraría inofensivas, como tocar el pomo de una puerta, tienen consecuencias potencialmente nefastas que requieren respuestas correctivas extremas, si no una evitación total. Una persona puede temer tanto a los gérmenes, por ejemplo, que estrechar la mano de alguien puede obligarlo a lavarse la mano 10, 20 o incluso 30 veces para asegurarse de que esté limpia.

Para muchos, la pandemia de COVID-19 solo empeoró las cosas. Investigaciones anteriores han encontrado una correlación potencial entre la experiencia traumática y un mayor riesgo de desarrollar TOC, así como el empeoramiento de los síntomas. Una persona con TOC que ya cree que los gérmenes peligrosos acechan en todas partes, comprensiblemente, se habría paralizado de ansiedad por la propagación del nuevo coronavirus. Y, de hecho, un estudio danés publicado en octubre encontró que los primeros meses de la pandemia resultaron en un aumento de la ansiedad y otros síntomas en pacientes con TOC recién diagnosticados y tratados previamente de 7 a 21 años de edad.

¿Qué tan grave es el TOC?

El trastorno a menudo es hereditario y diferentes miembros pueden verse afectados en diversos grados. Los síntomas de la afección a menudo comienzan en la infancia o la adolescencia, afectando a aproximadamente del 1% al 2% de los jóvenes y aumentando a aproximadamente 1 de cada 40 adultos. Aproximadamente la mitad está gravemente afectada por el trastorno, el 35% moderadamente afectado y el 15% levemente afectado.

No es difícil ver cómo el trastorno puede ser tan perturbador. Una persona con TOC a quien le preocupa que no pueda cerrar la puerta, por ejemplo, puede sentirse obligada a abrirla y volver a cerrarla una y otra vez. O pueden estresarse indebidamente y anticipar un desastre si no se sigue una rutina estricta, como encender y apagar una luz 10 veces antes de salir de una habitación. Algunas personas con TOC están plagadas de pensamientos tabú sobre el sexo o la religión o por el miedo a hacerse daño a sí mismos oa los demás.

El comediante Howie Mandel, ahora de 65 años, le dijo a MedPage Today en junio que sufría de TOC desde la infancia, pero que no fue diagnosticado oficialmente hasta muchos años después, después de pasar la mayor parte de su vida «viviendo en una pesadilla» y luchando con una obsesión por los gérmenes. . Ha estado trabajando para ayudar a contrarrestar el estigma de las enfermedades mentales y aumentar la comprensión pública del TOC con la esperanza de que una mayor conciencia del trastorno fomente el reconocimiento y el tratamiento tempranos para evitar sus efectos perjudiciales para la vida.

¿Cómo se trata el TOC?

«Hasta mediados de la década de 1980, el TOC se consideraba intratable», dijo Caleb W. Lack, profesor de psicología en la Universidad de Central Oklahoma. Pero ahora, dijo, hay tres terapias basadas en evidencia que pueden ser efectivas, incluso para los más gravemente afectados: psicoterapia, farmacología y una técnica llamada estimulación magnética transcraneal, que envía pulsos magnéticos a áreas específicas del cerebro.

A la mayoría de los pacientes se les ofrece inicialmente una forma de terapia cognitivo-conductual, llamada prevención de exposición y respuesta. Comenzando con algo que sea menos probable que provoque ansiedad, por ejemplo, mostrar un pañuelo usado a personas con un miedo obsesivo a la contaminación, se alienta a los pacientes a resistir una respuesta compulsiva, como lavarse las manos repetidamente. A los pacientes se les enseña a participar en el «diálogo interno», explorando los pensamientos a menudo irracionales que pasan por sus cabezas, hasta que su nivel de ansiedad disminuye.

Cuando ven que no ha resultado ninguna enfermedad al ver el tejido, la terapia puede progresar a una exposición más provocativa, como tocar el tejido, etc., hasta que superen su miedo irreal a la contaminación. Para los pacientes especialmente temerosos, este enfoque terapéutico a menudo se combina con un medicamento que contrarresta la depresión o la ansiedad.

Un lado positivo de la pandemia es que puede haber permitido que más personas recibieran tratamiento de forma remota a través de los servicios de salud en línea. «Con la telemedicina, podemos ofrecer un tratamiento muy eficaz a los pacientes, sin importar dónde vivan en relación con el terapeuta», dijo Lack. “Sin tener que salir del centro de Oklahoma, puedo ver pacientes en 20 estados. Los pacientes no tienen que estar dentro de un radio de 30 millas del terapeuta. La telemedicina es un verdadero cambio de juego para las personas que no quieren o no pueden salir de casa «.

Para los pacientes con TOC muy deteriorados para quienes nada más ha funcionado, la última opción es la estimulación magnética transcraneal, o TMS, una técnica no invasiva que estimula las células nerviosas en el cerebro y ayuda a redirigir los circuitos neuronales que están involucrados en pensamientos obsesivos y compulsiones.

“Es como si el cerebro estuviera estancado y la TMS ayuda a los circuitos cerebrales a tomar un camino diferente”, explicó Lack. Al igual que con la prevención de exposición y respuesta, dijo, TMS usa exposiciones provocadoras, pero las combina con estimulación magnética para ayudar al cerebro a resistir de manera más efectiva la necesidad de responder.

En un estudio de 167 pacientes con TOC gravemente afectados en 22 sitios clínicos publicado en mayo, el 58% siguió mejorando significativamente después de un promedio de 20 sesiones con TMS. La Administración de Alimentos y Medicamentos ha aprobado la técnica para tratar el TOC, aunque muchas compañías de seguros aún no ofrecen cobertura.

¿Dónde puedo conseguir ayuda?

Bradley Riemann, psicólogo de Rogers Behavioral Health System en Oconomowoc, Wisconsin, dijo que su organización, que tiene 20 ubicaciones en nueve estados, se basa en equipos de tratamiento que incluyen psicólogos, psiquiatras, enfermeras y trabajadores sociales para brindar tratamiento ambulatorio y hospitalario para el TOC. pacientes tan jóvenes como de 6 años. Con demasiada frecuencia, dijo Riemann, los padres refuerzan el problema sin darse cuenta al despejar el camino para que su hijo pueda evitar el miedo obsesivo y la respuesta compulsiva resultante. Por ejemplo, pueden abrir puertas de forma rutinaria para un niño que teme contaminarse.

La International OCD Foundation, una organización sin fines de lucro, con sede en Boston, puede ayudar a los pacientes y sus familias a encontrar terapeutas y grupos de apoyo para quienes luchan contra la afección. Se puede dejar un mensaje al 617-973-5801.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

Fuente

Publicado por notimundo

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