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Will Zalatoris gana salvaje playoff en FedEx St. Jude

Will Zalatoris gana salvaje playoff en FedEx St. Jude

Fue necesario un extraordinario e impredecible desempate de tres hoyos, pero Will Zalatoris finalmente consiguió su primer título del PGA Tour al derrotar al austriaco Sepp Straka el domingo para ganar el Campeonato FedEx St. Jude en Memphis, Tenn.

La victoria de Zalatoris en el partido de ida de los Playoffs de la Copa FedEx le dio 2000 puntos de la Copa y lo empujó al primer lugar en la clasificación, por delante de Scottie Scheffler, con dos torneos por jugar.

Después de que ambos jugadores hicieran difíciles paradas de par en su segundo hoyo de desempate, se dirigieron al par 3 11 de TPC Southwind, donde se encuentra un obstáculo de agua frente al green. El golpe de salida de Zalatoris aterrizó corto, rebotó de lado a lado y finalmente se detuvo en la fachada de ladrillo que separa la tierra y el agua.

Pero Straka hizo un golpe de salida aún más pobre, rebotando en una berma de hierba y en el agua. Tuvo que caer, acertó su siguiente golpe en un bunker y finalmente golpeó el green en su cuarto golpe.

Eso significó que Zalatoris, clasificado en el puesto número 14 del mundo al comenzar la semana, no necesitaba hacer swing desde los ladrillos. Recibió un tiro de penalización, fue al área de descenso, conectó su tercer tiro a unos 8 pies del hoyo y salvó el bogey para vencer a Straka.

«Fue una rutina», dijo Zalatoris entre lágrimas en la transmisión de NBC. «Esta semana no tuve mis mejores cosas el jueves y seguí contándolo (el caddie Joel Stock), solo seguí esperando hasta el fin de semana. Ver que esa decisión valió la pena al final es genial».

Zalatoris, quien cumple 26 años el martes, es mejor conocido por varios errores cercanos en campeonatos importantes al principio de su carrera. Terminó segundo en el Masters de 2021 antes de ser técnicamente miembro de pleno derecho del PGA Tour. Este año, terminó segundo en el Campeonato de la PGA al perder ante Justin Thomas en un desempate y empató en el segundo lugar en el US Open.

Zalatoris también es conocido como un putter inestable en distancias cortas, pero rodó en un putt para par de 10 pies en el hoyo 18 par 4 para coronar un 66, cuatro bajo par, y dirigirse a la casa club con 265, 15 bajo par. Con Straka un hoyo detrás de él en el campo y Zalatoris fallando la calle desde el tee, fue una parada de par obligada.

Straka falló un largo putt para birdie para ganar el torneo en el tiempo reglamentario y se conformó con un 67, tres bajo par, para empatar a Zalatoris con 15 bajo par. Terminaron tres golpes por delante de Lucas Glover (66 el domingo) y Brian Harman (67).

Tanto Zalatoris como Straka hicieron un par en el 18 para el primer hoyo de desempate y regresaron al tee para jugarlo de nuevo. Zalatoris falló por la derecha mientras que el disparo de Straka apenas evitó el agua por la izquierda y se instaló en el rough.

Zalatoris se detuvo en la calle, mientras que Straka consideró brevemente jugar el tiro mientras estaba parado en el agua antes de optar por un drop y un golpe de penalización. Su tercer tiro se clavó a unos 6 pies del pin.

El tercer tiro de Zalatoris también encontró el green e hizo una parada de par más larga. Straka siguió con su putt para mantener el desempate.

Straka buscaba su segundo título del PGA Tour después de ganar el Honda Classic en febrero.

«Este curso es donde cada tiro que haces te hace sentir al borde de tu asiento. Agrega los nervios de competir por un torneo a eso, especialmente un evento de playoffs», dijo Straka. «Puede volverse un poco loco».

Zalatoris hizo birdie en sus primeros tres hoyos y terminó su ronda con cinco birdies y un bogey. Straka lo alcanzó con 14 bajo par con birdies en los números 10 y 12 antes de que cada uno agregara un birdie más en la recta final.

Solo los mejores 70 jugadores en la clasificación de la Copa FedEx pasarán al Campeonato BMW de la próxima semana en Wilmington, Del. Glover anotó cuatro de sus siete birdies en los últimos nueve hoyos para hacer una carga tardía y asegurar su lugar en Wilmington; con su final T3, se proyecta que pase del No. 121 al No. 34 en la clasificación.

«Es agradable», dijo Glover. «Pasé por una situación similar hace un par de años y tuve, ya sabes, una semana y media buenas y terminé en (el Tour Championship). Eso estaba en el fondo de mi cabeza y pensé, ya sabes, solo llegué a llegar a la próxima semana y luego todos tienen una oportunidad».

Un gran empate en el quinto lugar con 11 bajo incluyó a Adam Scott de Australia (66), Jon Rahm de España (66), Matt Fitzpatrick de Inglaterra (68), Collin Morikawa (67), Tony Finau (68), Andrew Putnam (68) y Trey Mullinax (70). Scott (del 77 al 45), Putnam (del 87 al 47) y Mullinax (del 70 al 40) se abrieron camino en el BMW.

Los que están en el lado equivocado de la línea incluyen al indio Anirban Lahiri (del 63 al 71 después de perder el corte) y Brendon Todd (del 68 al 74 después de terminar en el puesto 67).



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Publicado por notimundo

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