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Zalatoris vence a Straka en los playoffs y gana el título de PGA en Memphis

Zalatoris vence a Straka en los playoffs y gana el título de PGA en Memphis

Will Zalatoris, tres veces subcampeón de Grand Slam, ganó su primer título del PGA Tour de EE. UU. el domingo, al derrotar al austriaco Sepp Straka en un desempate para capturar el St. Jude Championship.

Zalatoris hizo un bogey putt de siete pies en el tercer hoyo extra para poner fin a una temporada de casi errores que incluyeron esfuerzos por el segundo lugar en el US Open y el Campeonato de la PGA.

«Hemos estado cerca y ver que finalmente valió la pena ha sido increíble», dijo Zalatoris. «Espero tener algunas celebraciones esta noche».

El número 14 del mundo, Zalatoris, subcampeón el año pasado en su debut en el Masters, se llevó un premio máximo de 2,7 millones de dólares. Sus ocho top 10 habían sido la mayor cantidad de la PGA por un no ganador, al igual que su premio anterior de $ 6.7 millones en la temporada.

Zalatoris, quien cumple 26 años el martes, se unió al colombiano Camilo Villegas en 2008 como los únicos jugadores cuya primera victoria en la PGA fue en un evento de playoffs de la Copa FedEx.

Zalatoris disparó un par 66, cuatro bajo par, y Straka disparó 67 para dejar a ambos en 265, 15 bajo par, después de 72 hoyos en el TPC Southwind en Memphis, Tennessee.

Straka, que falló seis cortes consecutivos esta semana, hundió un putt para par de seis pies en el 18 en el primer hoyo extra para extender el desempate.

Jugando de nuevo en el 18, Zalatoris se fue a la derecha y golpeó un camino de carros y un árbol mientras la bola de Straka se aferraba a una ladera sobre un obstáculo de agua.

Zalatoris lanzó paja de pino a la calle mientras Straka se quitaba el zapato izquierdo, pensó mejor en una postura mojada y se lo volvió a poner, luego recibió un penalti.

Ambos lanzaron hacia el green para establecer putts decisivos, con Zalatoris curvándose en un esfuerzo par desde apenas 13 pies y Straka superándolo desde la mitad de esa distancia.

En el tercer hoyo de desempate, el 11º par 3 de 151 yardas, Zalatoris rebotó su pelota sobre un muro de piedra en un obstáculo de agua y la hizo encajar en una grieta contra el césped mientras la pelota de Straka encontró el agua.

Straka golpeó su tercero en un búnker junto al green y salió disparado cuatro pies más allá de la copa.

Después de sopesar un tiro peligroso, Zalatoris cobró un penalti, saltó desde la zona de descenso a dos metros y hundió el bogey putt para el triunfo.

«Fue una rutina», dijo Zalatoris. «Ver que esa decisión valió la pena al final fue genial».

El torneo abrió los playoffs de la Copa FedEx, tres eventos de final de temporada con un premio para el ganador de $18 millones.

Solo los 70 mejores jugadores en puntos de la temporada avanzan al BMW Championship de la próxima semana, donde se deciden 30 clasificados para el Tour Championship en Atlanta.

Zalatoris tomó la delantera en puntos de la temporada y aseguró un viaje a Atlanta.

«Simplemente tenemos que seguir haciendo lo que estamos haciendo», dijo.

Straka, quien ganó su primer título de la PGA en febrero en el Honda Classic, apenas se perdió su segunda victoria de la temporada.

«Fue bastante loco», dijo Straka. «Este es uno de esos campos donde cada tiro que aciertas, estás al borde de tu asiento. Agrega los nervios de competir por un evento de playoffs y puede volverse un poco loco».

Lucas Glover, el campeón del US Open de 2009, compartió el tercer lugar en 268 con su compatriota estadounidense Brian Harman.

El actual campeón del US Open, Matthew Fitzpatrick de Inglaterra, estaba en 269 con el español Jon Rahm, el australiano Adam Scott y el estadounidense Collin Morikawa, todos ganadores importantes, además de los estadounidenses Tony Finau, Andrew Putnam y Trey Mullinax.

El campeón del Abierto Británico, Cameron Smith, un australiano que se habría convertido en el número uno del mundo con una victoria, recibió una penalización de dos golpes antes de salir por una colocación incorrecta de la bola en la tercera ronda del sábado, lo que lo dejó cuatro atrás al comienzo.

Smith, en silencio sobre los planes informados para saltar a LIV Golf respaldado por Arabia Saudita después de los playoffs de la PGA, disparó 70 para compartir el 13 en 271.

– ‘As’ en portavasos –

Glover y Scott jugaron su camino hacia el evento de playoffs de la próxima semana junto con los estadounidenses Andrew Putnam y Wyndham Clark.

El estadounidense JJ Spaun, el líder de 54 hoyos, disparó un 78 para compartir el 42 en 275.

Denny McCarthy tuvo un «as» único cuando su golpe de salida del segundo hoyo aterrizó en el portavasos de la silla portátil de un aficionado. El estadounidense voló la paja de pino a unos 33 pies y luego hundió su putt para birdie.

js/bb

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Publicado por notimundo

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