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Agencia libre de la NBA 2022: lo que aprendimos durante el primer fin de semana salvaje, del viaje de Kevin Durant a los sueños de los Lakers

Agencia libre de la NBA 2022: lo que aprendimos durante el primer fin de semana salvaje, del viaje de Kevin Durant a los sueños de los Lakers

Está bien, toma una respiración profunda. La edición 2022 de la agencia libre de la NBA comenzó con la típica ráfaga de movimientos que de alguna manera finalizaron en los primeros 30 segundos de la ventana de negociación, pero las cosas finalmente se han ralentizado, dándonos tiempo para reflexionar sobre todo el movimiento, sorpresas y Memes de Brian Windhorst dignos de un Oscar.

Cada período de agencia libre es diferente, ya que a veces las superestrellas toman decisiones impactantes para cambiar de equipo, y otras veces nos quedamos esperando y preguntándonos mientras las decisiones clave se dejan hasta la canícula de julio, o más tarde. Esta vez, hay un nombre crucial que todos esperan ver moverse (psst, rima con Devin Kurant), y una vez que suceda, seguramente desencadenará una reacción en cadena que dará forma a la liga para la temporada 2022-23.

Por ahora, sin embargo, demos un paso atrás y veamos seis cosas que aprendimos del primer fin de semana de la agencia libre de la NBA de 2022.

1. Vale la pena ser una superestrella

A las pocas horas del inicio oficial de la agencia libre de 2022 el jueves, los equipos de la NBA ya habían comprometido un total de más de mil millones de dólares para cinco jugadores. Sí, cinco jugadores:

No mucho después, el alero de los New Orleans Pelicans, Zion Williamson, acordó una extensión de cinco años que podría alcanzar los $231 millones con incentivos. Recordatorio: ha jugado 85 juegos (sin incluir apariciones en playoffs) en tres temporadas. El escolta All-Star Darius Garland, que aún no ha llegado a la meseta de 70 juegos en una sola temporada, acordó un trato casi idéntico con los Cleveland Cavaliers.

La lección es simple, por trillada que se haya vuelto. La NBA es una liga de superestrellas y es casi imposible ganar sin una. Steph Curry. Giannis Antetokounmpo. Lebron James. Kawhi Leonardo. Kevin Durant. Esos son solo los últimos cinco ganadores del título. Para encontrar un equipo que ganó un título por última vez sin ningún jugador que pudieras considerar una superestrella, tienes que volver a los Detroit Pistons de 2004.

Los equipos de la NBA lo saben, y es por eso que vimos números tan llamativos que se cedieron a jugadores que podrían ser potencialmente los mejores jugadores en un equipo titular. Acostúmbrate, porque esas cifras van a seguir subiendo. Jokic está listo para ganar $ 61 millones en 2027-28, el último año de su extensión recientemente acordada. Cuando la NBA negocie su nuevo acuerdo de derechos después de la temporada 2024-25, podría ser realista esperar que los mejores jugadores de la liga se lleven a casa más de $100 millones en una sola temporada al final de sus contratos. Simplemente loco.

2. Los intercambios son la nueva agencia libre

Cierra los ojos y recuerda el verano de 2017. Era una época más simple cuando los fanáticos de la NBA en todo el mundo estaban pegados a sus teléfonos, computadoras portátiles y televisores esperando descubrir a dónde llevaría su talento el codiciado agente libre Gordon Hayward. Primero, se supo que firmaba con los Boston Celtics. Entonces ese informe fue refutado. Luego, finalmente, el 4 de julio, hace exactamente cinco años, Hayward reveló en un ensayo del Player’s Tribune que, de hecho, se dirigía a Boston. Qué emocionante viaje.

Un año antes, Kevin Durant tomó la decisión de la agencia libre que hizo implosionar el universo de la NBA y produjo un meme empalagoso que es tan relevante hoy como lo fue entonces.

En los últimos años, sin embargo, la agencia libre ha perdido la mayor parte de su chispa. Las extensiones y contratos de jugadores designados (coloquialmente conocidos como supermax) fueron diseñados para dar a los equipos una ventaja en la retención de sus propias superestrellas. Sin embargo, la ventaja se ha vuelto tan grande que no tiene ningún sentido financiero que el jugador firme en otro lugar. Tome Beal, por ejemplo. Si hubiera elegido cambiar de equipo esta temporada baja y rechazar la oferta de Washington por cinco años y $251 millones, su contrato con otro equipo «solo» podría alcanzar el estadio de béisbol de cuatro años, $185 millones. Tendrías que estar completamente disgustado con tu ciudad natal y detestar absolutamente a tus compañeros de equipo para dejar casi $70 millones de dinero garantizado sobre la mesa.

Tiene mucho más sentido asegurar la ganancia financiera inesperada y luego, si las cosas no funcionan en el futuro, simplemente exigir un intercambio (¡por qué hola de nuevo, Sr. Durant!). Es por eso que hubo tan pocos rumores creíbles acerca de que cualquiera de los mejores agentes libres potenciales de este año (Beal, Zach LaVine, James Harden) dejara sus equipos. Hasta que algo cambie en el CBA, puede esperar que la mayoría de los jugadores continúen volviendo a firmar y/o extendiéndose con sus equipos actuales y lo descubran más tarde, desinflando significativamente lo que solía ser un período frenético de agencia libre.

En su lugar, sin embargo, hemos recibido demandas comerciales y acuerdos de gran éxito que rivalizan, y tal vez superan, la emoción que solía generar la agencia libre. Así que no nos estamos quejando exactamente.

3. KD nunca puede estar satisfecho

A menos que sea una de las siete personas que quedan en el mundo que no ha visto «Hamilton», probablemente esté familiarizado con uno de los números más impresionantes y reveladores de la producción. Mientras su hermana se casa con el protagonista, Alexander Hamilton, una clarividente Angelica Schuyler se da cuenta de que tanto ella como Hamilton tienen un anhelo constante que parece que no pueden satisfacer.

“Y sé que ella será feliz como su novia”, concluye Schuyler. «Y sé que él nunca estará satisfecho. Yo nunca estaré satisfecho».

Uno de los temas del musical es que el impulso y la determinación que permitieron a Hamilton ascender desde sus humildes comienzos hasta convertirse en una de las figuras más prominentes de la historia de Estados Unidos también le impidieron estar satisfecho con los logros y elogios que obtuvo.

Es fácil pensar en esto cuando se mira a Durant, quien solicitó un canje a los Brooklyn Nets luego de firmar una extensión de contrato por cuatro años y $198 millones con la franquicia hace menos de un año. Los murmullos del descontento de Durant alcanzaron un fervor cuando las conversaciones contractuales entre Brooklyn y Kyrie Irving se estancaron brevemente, pero la mayoría esperaba que Irving, al optar por el último año de su contrato, mantuviera a Durant en Brooklyn junto a su buen amigo y el socio que eligió tres veranos. atrás.

En cambio, Durant ha pedido salir, con los Phoenix Suns y Miami Heat en la parte superior de su lista de destinos preferidos. La ironía es casi demasiado obvia. Durant ha rechazado constantemente las críticas por su decisión de dejar el Oklahoma City Thunder para unirse a los Golden State Warriors de 73 victorias. También ha rechazado a aquellos que dicen que sus dos títulos en Golden State se ven disminuidos debido a su lista cargada. Unirse a los Nets junto con Irving, y luego James Harden, le dio a Durant la oportunidad de ser el alfa incuestionable en un posible equipo titular, pero eso rápidamente se fue al sur debido a las lesiones y una eventual demanda comercial de Harden.

Durant no parecía satisfecho después de ganar sus títulos y MVP de las Finales como parte de un superequipo. Ahora no parece contento con intentar hacerlo solo, ¿y quiere unirse a uno de los sembrados número 1 de la temporada pasada para soportar las críticas nuevamente? Todo es confuso desde el exterior, y tal vez debería serlo. Nos gusta pensar que entendemos lo que sucede en la mente de los jugadores de la NBA, pero realmente no tenemos ni idea. Durant tiene derecho a buscar cualquier situación que sienta que le traerá felicidad.

Pero mientras se prepara para dejar una franquicia por tercera vez en su carrera, es justo preguntarse si Durant está buscando una satisfacción que simplemente nunca encontrará.

4. Los Lakers van a Laker

La última temporada baja, los Lakers fueron criticados por rodear a LeBron James, Anthony Davis y Russell Westbrook con viejos jugadores que no podían lanzar, lo que finalmente llevó a una temporada catastrófica en la que se perdieron los playoffs. Entonces, esta temporada baja, Rob Pelinka y la oficina principal decidieron cambiar. Eligieron firmar joven jugadores… que tampoco saben disparar:

Como puede ver, Walker es el único tirador de triples de alto volumen del grupo, y su porcentaje de triples se ha deteriorado constantemente durante sus cuatro años en la NBA, hasta un 31 por ciento, el más bajo de su carrera, la temporada pasada en cinco intentos. por juego. Toscano-Anderson, a pesar de ser una pieza inteligente y ganadora en un equipo campeón, también disparó un 32 por ciento, el más bajo de su carrera, desde lo profundo la temporada pasada.

Fue prudente que los Lakers inyectaran algo de juventud y ayuda defensiva (¿quizás?), pero parecen estar repitiendo sus errores al ignorar una de las habilidades más importantes en el juego actual. Sin embargo, al más puro estilo Laker, ¡hay un deus ex machina semi-alcanzable esperando para resolver todos sus problemas!

Con Durant solicitando un intercambio, el consenso es que Kyrie Irving será el próximo en irse, y los Lakers y los Nets han estado en contacto preliminar sobre un posible intercambio de Irving-Westbrook. Obviamente, esto contribuiría en gran medida a resolver los problemas de tiro de los Lakers, especialmente si Brooklyn lanza a Joe Harris o *desmaya* a Seth Curry (aunque no harían mucho por los problemas defensivos de los Lakers).

El mercado para Irving no parece ser sólido, por lo que los Nets posiblemente podrían considerar asumir el contrato masivo que expira de Westbrook si los Lakers están dispuestos a deshacerse de una o ambas de sus futuras selecciones de primera ronda disponibles para establecer un Irving-James. reunión en Los Ángeles.

Ya sea que suceda o no, debe ser agotador ser fanático de los Lakers. Siempre hay algún movimiento mítico en proceso que llevará a la franquicia de regreso a la tierra prometida, pero nadie sabe si realmente sucederá. Cuando lo hace (Shaquille O’Neal, Pau Gasol, LeBron James, Anthony Davis), tiende a funcionar bastante bien. Pero si este no llega a buen término, es difícil encontrar un camino a la contienda por una franquicia perpetuamente en modo campeonato o fracaso.

5. Los Lobos REALMENTE querían a Rudy Gobert

Imagina que alguien te dice que un pilar de la NBA fue cambiado por cuatro selecciones de primera ronda (tres sin protección), tres jóvenes prospectos prometedores y dos jugadores veteranos de la rotación.

«Oh, ¿Kevin Durant fue cambiado?» preguntas inocentemente, sin darte cuenta de la sacudida de confusión que estás a punto de recibir.

«Nah. Rudy Gobert fue a los Timberwolves».

Podemos debatir si el intercambio valió la pena hasta que estemos azul medianoche en la cara, pero esto es indiscutiblemente un botín masivo, uno que muy pocos, si es que hubo alguno, anticiparon en los rumores de intercambio anteriores de Gobert. En total, esto es lo que el Jazz se llevó a casa en el trato:

Es difícil imaginar que otros equipos ofrecieran algo parecido a ese paquete para Gobert, pero ¿quién sabe?

Este intercambio eleva el precio de venta de casi cualquier superestrella en el mercado en el futuro previsible, incluido Durant. Esto es similar al retorno que los Lakers enviaron por Anthony Davis en 2019, pero Davis tenía 26 años en ese momento, mientras que Gobert acababa de cumplir 30. Sin mencionar que Davis era considerado uno de los 10 mejores jugadores de la liga. algo que Gobert, a pesar de sus talentos defensivos y elogios, nunca se ha acercado.

Siempre es mejor cuando los intercambios funcionan para ambas partes, así que esperamos que Gobert encaje perfectamente en Minnesota. Pero si no lo es, y los Wolves no terminan mejorando significativamente con él, este acuerdo podría verse bastante difícil dentro de algunos años.

En cuanto al Jazz, el mundo ahora parece estar a sus anchas, ya sea que elijan reorganizarse en torno a Donovan Mitchell o comenzar una reconstrucción completa abriéndose camino en el sorteo de Victor Wembanyama.

6. Los Knicks están bien con estar bien, y eso está bien

¿Jalen Brunson en un contrato de cuatro años y $104 millones?

ESTÁ BIEN.

¿Mitchell Robinson en un contrato de cuatro años y 60 millones de dólares?

ESTÁ BIEN.

¿Fichar al codiciado centro suplente Isaiah Hartenstein?

ESTÁ BIEN.

¿Eliminar los salarios de Kemba Walker, Alec Burks y Nerlens Noel y agregar tres futuras selecciones de primera ronda moderadamente atractivas?

ESTÁ BIEN.

Los movimientos de temporada baja de Nueva York hasta ahora no han incitado exactamente celebraciones jubilosas fuera de MSG.

En realidad, la temporada baja de Nueva York ha sido un montón de «meh», pero eso no es necesariamente algo malo. Ninguno de estos movimientos es malo. Incluso si se trata de un ligero sobrepago, es casi seguro que el acuerdo de Brunson no será un obstáculo que obstaculice los tratos futuros. El contrato de Robinson parece estar por el precio correcto, y los trucos que hizo la oficina principal para asegurar algunas primicias futuras en la noche del draft fueron admirables.

Los fanáticos de los Knicks pueden haber querido un gran revuelo, pero, como la última temporada baja y muchas antes de eso, tal movimiento simplemente no estaba disponible. Hay un valor considerable en tratar de ser un equipo de playoffs sólido mientras se construye una buena cultura y se desarrollan jugadores jóvenes. Eventualmente, esos jugadores se vuelven lo suficientemente buenos como para pasar de un equipo marginal de postemporada a un contendiente al título (como los Boston Celtics) o te vuelves lo suficientemente atractivo como para que las superestrellas quieran plantar su bandera con tu franquicia (como los *tos* Brooklyn Nets).

Si bien ciertamente no van a ser un sospechoso habitual en las conversaciones de contendientes al título de pretemporada, los Knicks estarán bien el próximo año, lo que podría prepararlos para estar mejor que bien en algún momento del camino.



Fuente

Publicado por notimundo

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