¿Air Haifa nacerá muerto?

by Redacción NM
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Haifa Airport credit: Shutterstock

Este verano una nueva aerolínea israelí, Air Haifa, comenzará a volar, con la promesa de tarifas atractivas, como aerolínea de «bajo costo». La compañía se niega a dar más detalles, pero fuentes del sector ya han comenzado a examinar los retos a los que se enfrentará, entre ellos lo que dicen es un aeropuerto limitado en Haifa, desde el que Air Haifa planea operar, y el modelo de negocio esperado, que plantea dudas sobre si la compañía aérea será rentable y podrá ofrecer vuelos baratos en el futuro.

Algunos nombres destacados están detrás de la empresa. Entre los fundadores se encuentran el fundador de Palo Alto Networks, Nir Zuk; Shai Babad, director ejecutivo del Grupo Strauss; el ex director ejecutivo de El Al, Gonen Ussishkin; el ex director comercial de El Al, Michael Strassburger; y el ex director ejecutivo de ZIM, Rafi Danieli.

La empresa optó por no comentar cuándo comenzará a operar, pero «Globes» se enteró de que ha comenzado a contratar empleados. La ministra de Transportes, Miri Regev, anunció recientemente que Air Haifa comenzaría a operar en junio, pero se cree que esto sucederá en julio. Inicialmente, se operarán vuelos nacionales entre Haifa y Eilat. Los vuelos a Chipre comenzarán más adelante.

Si bien los expertos de la industria de la aviación coinciden en que esto será una bendición para la gente del norte de Israel, expresan dudas. Según ellos, aunque la nueva aerolínea podría reducir la congestión en el aeropuerto Ben Gurion de Tel Aviv y ofrecer a los pasajeros un servicio rápido, encontrará dificultades.

Un aeropuerto problemático

El aeropuerto de Haifa es el más antiguo del país, construido por los británicos en 1934, antes de que se fundara el Estado de Israel. El aeropuerto, en la entrada este de la ciudad, servía a la Royal Air Force y a la compañía petrolera iraquí-británica de propiedad conjunta. Cuando finalizó el mandato británico, el aeropuerto fue trasladado al municipio de Haifa. En la actualidad, está gestionado por la Autoridad de Aeropuertos de Israel.

Ninguna aerolínea israelí utiliza actualmente el aeropuerto de Haifa. El director general de Arkia, Oz Berlowitz, explica que una de las razones por las que su empresa dejó de operar en el aeropuerto fue la imposibilidad de ampliar la longitud de su pista para dar cabida a aviones de gran tamaño. «La longitud de la pista de Haifa no se adapta al tamaño de nuestros aviones. Es una lástima que el Estado de Israel haya decidido ampliar el puerto marítimo de Haifa sin considerar la ampliación y el alargamiento de la pista», afirma.

La pista actual tiene una longitud de 1.200 metros. Si se hubiera ampliado a 1.500 metros, afirma Berlowitz, «Arkia podría operar desde allí vuelos a destinos cercanos y a las islas griegas, vuelos que durarían una hora y cuarto. Si se hubiera alargado la pista a 1.900 metros, habríamos estado capaz de volar a destinos en Europa.»







El Dr. Uzi Freund-Feinstein, profesor de transporte y turismo en el Kinneret Academic College, dice: «El aeropuerto de Haifa es limitado porque, desde que los británicos se marcharon, se han construido estructuras a su alrededor, como refinerías de petróleo, por ejemplo, que dificultan «Es necesario ampliar la pista en esa dirección, mientras que en la otra dirección está el mar. Cuando se construyó el puerto marítimo chino en Haifa, eso creó limitaciones adicionales para el aeropuerto». Agrega que el aeropuerto no tiene suficiente estacionamiento ni acceso al transporte público.

Las aerolíneas internacionales han utilizado el aeropuerto de Haifa en el pasado. «TUS Airways (una compañía aérea chipriota, SL) se dio cuenta rápidamente de que no tenía futuro allí», afirma Freund-Feinstein. La Autoridad de Aeropuertos de Israel dice que, incluso antes de la guerra, los únicos aviones que lo utilizaban eran los que servían a las plataformas de gas marinas.

«Oportunidad cero»

«Las posibilidades de que una aerolínea como ésta tenga éxito son prácticamente nulas», afirma una fuente del sector aeronáutico. «Había espacio para la compañía cuando había aviación normal en Israel. Es difícil estimar cuántos vuelos operará realmente la compañía semanalmente, como máximo cuatro, supongo, y para ser económico hay que volar mucho más».

Freund-Feinstein también cree que para la empresa las cosas no serán fáciles. «A corto plazo, puede que tenga éxito, pero tengo dudas a medio y largo plazo. Detrás de Air Haifa hay gente muy seria y experimentada, pero no está claro cómo funcionará este negocio. Quieren crear una aerolínea que, según se afirma, serán de bajo coste, con aviones turbohélice, lo que significa que los vuelos serán de corta distancia y transportarán a menos de ochenta pasajeros.

«Además del hecho de que el aeropuerto de Haifa es limitado, las aerolíneas de bajo coste no utilizan aviones como estos. Tienen que alcanzar rápidamente un gran volumen de actividad, necesitan una terminal que pueda acomodar suficientes pasajeros. Los aviones de las aerolíneas de bajo costo son en su mayoría del orden de 180 asientos. Cuando miramos a otras compañías de bajo coste, necesitan tantos pasajeros como sea posible para que valga la pena económicamente «.

Los aviones turbohélice consumen poco combustible, pero, como explican los expertos, es difícil ganar dinero con pocos pasajeros. «Un avión de 80 pasajeros requiere dos pilotos y dos azafatas. Probablemente trabajarán con un formato de gasto mínimo. Cuando dicen bajo coste, quieren decir que la operación será barata, pero no necesariamente las tarifas», dice Freund-Feinstein. «Cuando pensamos en low cost, generalmente pensamos en vuelos que cuestan 10 euros. Pero hay casos en que las compañías mantienen los costos bajos y las tarifas altas».

Publicado por Globes, noticias de negocios de Israel – es.globes.co.il – el 4 de abril de 2024.

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