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ANDREW PIERCE: Cómo el médico más santo que tú detrás del nuevo drama de Covid de ITV es una activista que odia a los conservadores y que no siempre entiende bien los datos

Impresionante es un crudo drama de tres partes, protagonizado por la actriz de Downton Abbey Joanne Froggatt y que describe la vida y la muerte en un hospital del NHS durante los primeros seis meses del brote de Covid.

Pero si bien el programa de ITV ha tenido excelentes críticas en algunos sectores, otros críticos lo han acusado de ser una pieza de propaganda hábilmente producida. La serie está basada en un libro de la doctora y activista de izquierda Rachel Clarke, especialista en cuidados paliativos de 52 años.

No es ajena a la publicidad, la semana pasada realizó una extensa gira por estudios de radio y televisión para promover el drama, sin perder nunca la oportunidad de atacar a los conservadores.

Esta misma semana, escribió en línea: ‘Boris Johnson miró al público a los ojos y dijo que en ningún momento el NHS se vio abrumado durante Covid. Esa fue una mentira descarada, de un hombre que estaba feliz de dejar que los cuerpos se acumularan por miles. Esta fue la horrible realidad. Por favor no lo olvides. #ASOMBROSO.’

Hay mucho más de lo mismo, pero Clarke ha tenido mucha práctica como portavoz anti-Tory.

Un apasionante drama en tres partes, Breathmaking, está basado en un libro de la doctora ¿y activista¿ Rachel Clarke, una especialista en cuidados paliativos de 52 años.

Un apasionante drama en tres partes, Breathmaking, está basado en un libro de la doctora y activista Rachel Clarke, una especialista en cuidados paliativos de 52 años.

A medida que hoy comienzan nuevas huelgas de médicos, podemos esperar escuchar aún más de ella.

Ayer mismo, publicó una columna de autocomplacencia en The Guardian sobre el programa: «Nunca en mis sueños más locos esperé la reacción», mientras se tomaba el tiempo para lamentar el cierre de los «centros de bienestar y salud mental del personal del NHS».

En una anterior y comprensiva entrevista con The Guardian, Clarke supuestamente afirmó haber sido «la primera estudiante de medicina en tener un bebé mientras estudiaba» en Oxford.

Esto les pareció improbable a algunos: como rápidamente escribió un lector del periódico para señalar, hace 50 años, las estudiantes de medicina de su universidad de Londres daban a luz regularmente y «nadie parecía considerarlo excepcional».

Sin embargo, la afición por la hipérbole es típica de la visión del mundo decididamente partidista de Clarke.

Durante la reciente ola de huelgas del NHS, ha repetido las afirmaciones de la BMA de que el salario inicial de un médico en formación es de £14,09 por hora, supuestamente menos de lo que ganan los trabajadores en la tienda de alimentos Pret A Manger.

De manera incómoda para Clarke y el sindicato de médicos, la organización benéfica Full Fact ha descartado esta cifra, que, según afirma, representa sólo el salario básico por hora de los médicos peor clasificados, que representan sólo una décima parte de todos los médicos jóvenes. Tampoco incluye pago adicional por trabajar noches y fines de semana.

Según ella misma admite, la huelga de médicos jóvenes de 2016 la afectó profundamente: «De la noche a la mañana me politizaron gravemente».

Cara pública de los huelguistas, realizó entrevistas televisivas desde su sala de estar, equilibrando apariciones en los medios con turnos médicos y organizando una «sentada» de 24 horas frente al Departamento de Salud para protestar por los nuevos contratos previstos para médicos en formación, en particular un cambio al pago de horas extras.

El Brexit fue su siguiente campaña. El día después del referéndum de junio de 2016, tuiteó: ‘Nacida y criada en el Reino Unido. Nunca me sentí más extraño. Vendidos por la política del miedo y del racismo que ni siquiera estaba velado. Loco.’

Negándose a aceptar el resultado, se unió a la campaña «Voto del Pueblo» exigiendo un segundo referéndum. De manera ridícula, afirmó que «un tercio» de las camas del NHS en sus instalaciones habían sido cerradas debido al Brexit, incluso antes de que Gran Bretaña abandonara la UE.

El drama de ITV está protagonizado por la actriz de Downton Abbey, Joanne Froggatt, que interpreta a una consultora de A&E.

El drama de ITV está protagonizado por la actriz de Downton Abbey, Joanne Froggatt, que interpreta a una consultora de A&E.

Como activista de izquierda, Rachel Clarke es conocida por atacar a los conservadores.

Como activista de izquierda, Rachel Clarke es conocida por atacar a los conservadores.

En 2018, le dijo a Victoria Derbyshire de la BBC: «Hemos tenido que cerrar un tercio de nuestras camas de hospitalización porque algunas de nuestras mejores enfermeras europeas de Italia, Portugal y España ya han regresado a casa porque las han obligado a sentirse tan desagradable y no deseado después del Brexit [sic].’

Lamentablemente, su ardor no se vio correspondido con ningún resultado significativo. Su propia «petición» pidiendo un segundo referéndum obtuvo menos de 6.500 firmas.

En las elecciones generales de 2019, hizo un llamamiento en vano para que la gente expulsara a los conservadores y pusiera fin a lo que llamó un «historial de nueve años de puro vandalismo en el NHS». Lamentablemente, el electorado no la escuchó. Después de que Boris Johnson se convirtiera en primer ministro ese verano, Clarke se quejó de su «abyecta degradación del cargo público».

Proveniente de una familia de médicos (su padre era médico de cabecera y su madre enfermera), se dice ampliamente que Clarke estudió Política, Filosofía y Economía en Oxford, antes de dedicarse a la radiodifusión: «Fui a la República Democrática del Congo para hacer una Allí hay un documental sobre la guerra civil.

A la edad de 29 años y para entonces casada con Dave, que trabaja en la aviación comercial, supuestamente fue a la University College London antes, según The Guardian, «mudarse a Oxford por amor y más estudios de medicina». Tiene dos hijos adolescentes.

En 2016, comenzó a trabajar en cuidados paliativos, inicialmente en hospicios, pero cambió al Hospital John Radcliffe en Oxford y al Hospital General Horton de Banbury durante Covid. Entonces, ¿en qué hospital del NHS está registrada ahora? No los dos anteriores. También pasó un tiempo en Katharine House Hospice en Oxfordshire: ¿todavía trabaja allí? El hospicio dijo ayer: «No podemos decir nada al respecto».

Claramente, su trabajo no médico ocupa gran parte de su tiempo: su cuarto libro se publicará a finales de este año. Aunque es una apasionada defensora del servicio de salud financiado por el estado británico, cree que está plagado de prejuicios. ‘Lamentablemente, el NHS es tan institucionalmente racista como el resto de Gran Bretaña. . . enormes cantidades de evidencia respaldan esto”.

Esta visión mordaz podría explicar una de las líneas del segundo episodio del programa, cuando un médico emocional pregunta al director de un hospital: ‘¿Sabes quién está muriendo ahí abajo? Ciertamente no son los blancos.

Durante Covid, chocó con el caricaturista del Daily Telegraph Bob Moran, quien había sido un crítico implacable de la política gubernamental de usar máscaras en lugares públicos, ferozmente defendida por Clarke. Moran fue ampliamente condenado cuando dijo que Clarke «merece ser abusada verbalmente en público por el resto de su inútil existencia».

Clarke amenazó con «financiar acciones legales contra» el caricaturista y preguntó a sus seguidores si estarían «dispuestos a ayudarme» a hacerlo. Morán, que fue despedido por el Telegraph por el fárrago, se disculpó. Sin embargo, señaló que su hija de ocho años, gravemente discapacitada, había sufrido terriblemente el impacto de los repetidos confinamientos, a pesar de no correr ningún riesgo de contraer el Covid, y añadió: «Casi la hemos perdido varias veces».

Continuó: ‘Esto es lo que significan las “políticas de salud pública”. . . promovidos por figuras de alto perfil como el Dr. Clarke han significado para mi familia y para muchas otras personas como nosotros. Han muerto niños como resultado de los confinamientos en el Reino Unido y en todo el mundo. Éste es un hecho innegable y lo encuentro repugnantemente inmoral.

En el pasado, Clarke ha elogiado a Nicola Sturgeon, la ahora deshonrada ex primera ministra escocesa, como «la primera ministra que desearía que tuviéramos». También se ha mostrado lírica sobre la «elocuencia suprema» de la ministra del Interior laborista en la sombra, Yvette Cooper, y la «pasión y firmeza» de la diputada del Partido Verde, Caroline Lucas.

No hay palabras tan cálidas para los políticos conservadores. En octubre, atacó los planes conservadores de mantener a las personas que se identifican como trans fuera de los pabellones diferenciados por sexos como «repugnantes», acusando al entonces secretario de Salud, Steve Barclay, de «utilizar abiertamente los derechos trans como arma para tratar de provocar un frenesí contra el despertar».

Ese mismo mes, acusó a la entonces ministra del Interior, Suella Braverman, de «valores desagradables» por tratar de garantizar que los hombres biológicos se mantuvieran fuera de las salas hospitalarias exclusivas para mujeres, y le dijo al ministro que «se entrometiera».

En cuanto a Rishi Sunak, a principios de este mes Clarke se subió al carro cuando Sir Keir Starmer del Partido Laborista acusó falsamente al Primer Ministro de hacer bromas transfóbicas en la Cámara de los Comunes mientras la madre de la adolescente trans asesinada Brianna Ghey estaba en Westminster.

‘Hacer chistes transfóbicos en el Parlamento ya es bastante malo. Hacerlas delante de la afligida madre de un niño asesinado en un ataque transfóbico es absolutamente reprobable. Qué vergüenza para Sunak”, declaró. (La madre de Brianna, Esther, no estaba en la galería pública de la Cámara de los Comunes).

A Clarke, un habitual (inevitablemente) de la BBC, a menudo se le pregunta sobre las listas de espera, las huelgas y otros problemas en el NHS.

Pero si bien se puede confiar en ella infaliblemente para ofrecer fragmentos de sonido que atacan a los conservadores, la BBC nunca señala sus inclinaciones políticas cuando la saca a sus programas. Me pregunto porque.

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Written by Redacción NM

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