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Bezos supera a Musk en el hito de Marte: la NASA elige el cohete de Blue Origin para lanzar una misión al Planeta Rojo en 2024

El cohete New Glenn de Blue Origin es parte de una iniciativa más amplia de la NASA para utilizar contratistas de bajo costo para realizar misiones al espacio.  Eso puede conllevar riesgos, reconoce la agencia

Elon Musk alguna vez calificó a Jeff Bezos de «diletante» de la exploración espacial, pero el fundador de Blue Origin está preparado para llegar a Marte antes que SpaceX.

La NASA anunció el miércoles que enviará dos naves espaciales científicas al Planeta Rojo a bordo del primer cohete Blue Origin New Glenn en agosto de 2024, un contrato que cuesta 20 millones de dólares.

Inicialmente, la compañía SpaceX de Musk iba a transportar la carga útil de la NASA en un cohete Falcon Heavy en octubre de este año, junto con la misión Psyche de la NASA, que se dirigía a un asteroide.

Sin embargo, la agencia espacial retiró las naves adicionales del lanzamiento porque el Falcon Heavy no las puso en la trayectoria adecuada para insertarlas en la órbita de Marte.

El anuncio del nuevo cronograma se produce poco después de que el cohete Starship de Musk, la nave que quiere usar para transportar tripulaciones a la Luna y eventualmente a Marte, explotara en un segundo intento de lanzamiento.

El cohete New Glenn de Blue Origin es parte de una iniciativa más amplia de la NASA para utilizar contratistas de bajo costo para realizar misiones al espacio. Eso puede conllevar riesgos, reconoce la agencia

Un par idéntico de naves espaciales que componen el Explorador de dinámica y aceleración de plasma y escape de la NASA (ESCAPADA) viajará en el cohete Blue Origin New Glenn, no probado, y cada uno llevará tres experimentos para investigar los efectos de los vientos solares en la magnetosfera del planeta.

Este lanzamiento es parte de un esfuerzo más amplio de la NASA para utilizar contratistas privados para llegar a Marte de manera más económica.

«Al utilizar un nivel más bajo de garantía de misión y mejores prácticas comerciales para el lanzamiento de cohetes, estos contratos altamente flexibles ayudan a ampliar el acceso al espacio a través de costos de lanzamiento más bajos», escribieron funcionarios de la NASA en un declaración sobre ESCAPADA.
La agencia espacial de EE. UU. se ha acostumbrado a pasar por nuestro vecino planetario para dejar orbitadores, módulos de aterrizaje y rovers, más recientemente en 2020 con el rover Perseverance y el helicóptero Ingenuity.
La decisión de la NASA es el último capítulo de la carrera espacial multimillonaria entre Musk y Bezos, en la que a principios de este año cada compañía ganó contratos multimillonarios por separado con la NASA para ir a la Luna.

La NASA anunció en su comunicado ESCAPADE: «Cada satélite llevará tres instrumentos: un magnetómetro para medir el campo magnético, un analizador electrostático para medir iones y electrones, y una sonda Langmuir para medir la densidad del plasma y el flujo solar ultravioleta extremo».

La agencia espacial de EE. UU. se ha acostumbrado a pasar por nuestro vecino planetario para dejar orbitadores, módulos de aterrizaje y rovers, más recientemente en 2020 con el rover Perseverance y el helicóptero Ingenuity.

Pero todas estas misiones han sido realizadas por los propios cohetes de la NASA. Blue Origin entra al ring como la primera empresa espacial privada que la NASA ha contratado para ir a Marte.

Un par idéntico de naves espaciales que componen la misión Escape and Plasma Acceleration and Dynamics Explorer (ESCAPADE) de la NASA viajarán en el cohete Blue Origin New Glenn no probado de Jeff Bezos.

Un par idéntico de naves espaciales que componen la misión Escape and Plasma Acceleration and Dynamics Explorer (ESCAPADE) de la NASA viajarán en el cohete Blue Origin New Glenn no probado de Jeff Bezos.

Elon Musk alguna vez calificó a Jeff Bezos de

Elon Musk alguna vez calificó a Jeff Bezos de «diletante» de la exploración espacial, pero el fundador de Blue Origin está listo para llegar a Marte antes que SpaceX.

El lanzamiento probablemente ocurrirá en agosto de 2024, dijo un funcionario de la agencia en una reunión el lunes.

La NASA podría correr un gran riesgo al enviar una carga útil interplanetaria en el New Glenn, ya que Blue Origin aún no ha realizado un lanzamiento de prueba del cohete.

El precio del contrato reflejará este nivel de riesgo, dijo Bradley Smith, director de la Oficina de Servicios de Lanzamiento de la NASA, en una reunión del lunes del Comité de Operaciones y Exploración Humana del Consejo Asesor de la NASA, informó SpaceNews.com.

ESCAPADE está designado como ‘clase D‘ misión, lo que significa que tiene una prioridad relativamente baja para la estrategia general de la NASA. La designación también significa que tiene una importancia nacional de baja a media y debería ser de bajo costo.

«Estamos dispuestos a correr un poco de riesgo con un precio y un modelo de garantía de misión que refleje ese riesgo», dijo Smith, según Space News.

Encaja perfectamente con el presupuesto reducido de la misión ESCAPADE de sólo $79 millones.

La decisión de la NASA es el último capítulo en la carrera espacial multimillonaria entre Musk y Bezos, en la que a principios de este año cada compañía ganó contratos multimillonarios por separado con la NASA para ir a la luna.

La decisión de la NASA es el último capítulo en la carrera espacial multimillonaria entre Musk y Bezos, en la que a principios de este año cada compañía ganó contratos multimillonarios por separado con la NASA para ir a la luna.

El cohete de Blue Origin lleva años de retraso, lo que parece tener en cuenta el perfil de riesgo al anunciar esta fecha de lanzamiento de 2024.

Los orbitadores gemelos ESCAPADE llegarán a Marte después de unos 11 meses, cuando comenzarán a orbitar el planeta.

Esta misión es parte del plan de la NASA de utilizar más empresas comerciales para llegar al espacio. Por supuesto, esto incluye cierto riesgo.

«Al utilizar un nivel más bajo de garantía de misión y mejores prácticas comerciales para el lanzamiento de cohetes, estos contratos altamente flexibles ayudan a ampliar el acceso al espacio a través de menores costos de lanzamiento», escribieron funcionarios de la NASA en una declaración sobre ESCAPADE.

Queda por ver si el New Glenn estará listo a tiempo para la ventana de lanzamiento de agosto.

En 2021, la empresa anunció que tenía como objetivo cuarto trimestre de 2022 para el lanzamiento inaugural de New Glenn. Antes de eso, finales de 2021 había sido la fecha a alcanzar.

En el momento de la publicación de este artículo, el cohete aún no ha despegado.

«Ciertamente existe cierto riesgo de cronograma asociado con el hecho de que New Glenn llegue a la plataforma», dijo Smith el lunes.

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Written by Redacción NM

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