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Cómo el cricket se encuentra en una encrucijada en Zimbabue

Cómo el cricket se encuentra en una encrucijada en Zimbabue

Harare, Zimbabue – Brendan Taylor, excapitán de cricket de Zimbabue, recibió una sanción de tres años a principios de este año por no informar un enfoque de amaño de partidos en un viaje a la India.

Hizo el viaje en octubre de 2019 donde recibió $ 15,000 que, según afirma, sus anfitriones lo chantajearon para que los aceptara usando un video de él tomando cocaína.

La suspensión ha vuelto a poner en el centro de atención la difícil situación de los jugadores y el estado del juego en Zimbabue, donde el cricket tiene una base de fanáticos significativa.

Taylor, quien aceptó su ofensa, dijo que había estado bajo presión financiera porque a los jugadores no les habían pagado durante seis meses en el momento de su viaje a la India.

En ese momento, el país fue suspendido por el Consejo Internacional de Críquet (ICC) por la interferencia del gobierno en los asuntos del organismo rector, Zimbabue Cricket (ZC), que surgió después de que un organismo designado por el gobierno, que controla todos los deportes en el país, despidió a altos funcionarios de ZC por varios cargos, incluida la mala gestión financiera.

ZC, que a menudo atraviesa dificultades financieras pero afirma haber completado el pago de enormes deudas que ascienden a casi $ 20 millones, se ha visto obligada a operar con fondos controlados de la ICC.

Por lo tanto, la suspensión de ZC en 2019 significó que se congelaron los fondos de ICC y los jugadores tuvieron que soportar la peor parte.

La suspensión de la CPI finalmente se levantó más tarde ese año después de que los funcionarios despedidos fueran reintegrados.

Luego, a los jugadores se les otorgó una suma global por los seis meses que se les debía.

A principios de 2020, ZC anunció que había reducido los salarios en un 30 por ciento, lo que fue seguido, hasta el presente, por frecuentes retrasos en los pagos.

Zimbabue no logró clasificarse para la Copa del Mundo de 2019, la primera vez que se perdió el torneo desde 1983.

El jefe de ZC, Tavengwa Mukuhlani, defendió los recortes cuando reveló la medida hace dos años y dijo que era una medida necesaria para “hacer sacrificios hoy y sobrevivir mañana”.

Los retrasos, explicó Mukuhlani a Al Jazeera, se debieron a los estrictos controles financieros de ICC.

Rechazó las acusaciones de mala administración y dijo que lo había hecho bien dadas las circunstancias, especialmente después de liquidar lo que él llama «deudas heredadas».

“Estamos en una situación financiera muy saludable”, dijo Mukuhlani a Al Jazeera. “Somos los únicos [sporting] asociación del país que es auditada por una de las cuatro grandes del mundo. Somos la única asociación que constantemente publica resultados. Vamos viento en popa”.

Pero los jugadores no están totalmente satisfechos con el manejo de las cosas por parte del tablero.

“He jugado para Zimbabue en condiciones muy difíciles en el pasado y hemos pasado meses sin que nos paguen”, dijo un jugador veterano que pidió el anonimato.

“Necesitan mejorar su comunicación para que las personas puedan planificar en consecuencia. Las cosas han mejorado un poco, pero simplemente no hay consistencia. Mi principal problema con nuestros administradores es que no saben cómo comunicarse. El año pasado, cuando tuvimos retrasos en los salarios, nos quedamos solo con la especulación”.

Fuga de talentos

La desilusión y la falta de confianza en el sistema también ha resultado en una grave fuga de talentos, ya que muchos de los jugadores jóvenes más brillantes del país ya no encuentran atractiva la perspectiva de representar a Zimbabue.

Dion Myers, un prodigio adolescente y un joven jugador negro talentoso, hizo su debut en la Prueba en 2021. También jugó tres Internacionales de un día y ocho T20.

Ex director de una de las prestigiosas escuelas del país, St George’s College en Harare, y capitán de Zimbabue en la Copa Mundial Sub-19 de 2019, Myers tenía casi garantizado un contrato nacional.

Pero no lo encontró tentador y decidió no quedarse.

Al elegir asegurar su futuro, el joven de 19 años, siguiendo el consejo de su familia, ahora está estudiando agricultura en la Royal Agriculture University en Gloucestershire, Inglaterra.

En 2018, Zimbabue no se clasificó para la Copa del Mundo de 2019, la primera vez desde 1983 que no participaba en el evento mundial. Actualmente, el equipo se encuentra en la parte inferior de la Superliga de la Copa Mundial de Cricket de ICC, camino a la clasificación para la Copa Mundial 2023.

Según su forma actual, es posible que se pierdan otra Copa del Mundo, lo que supondrá un gran golpe financiero.

El ex jugador de bolos de Zimbabue Gary Brent, recientemente nombrado entrenador del equipo nacional femenino, cree que el país será más fuerte si se permite que todos los disponibles contribuyan.

“Veo el cricket en Zimbabue como lo he visto durante los últimos 15 años”, dijo Brent a Al Jazeera. “Tenemos un gran talento, pero no podemos aprovechar y nutrir por completo ese talento para ser un equipo completamente competitivo en el cricket internacional.

“Comienza con las bases hasta llegar a la franquicia de cricket. Es una pena que no podamos trabajar todos juntos para construir un sólido equipo de críquet de Zimbabue. Tenemos que olvidar lo que pasó, no podemos hacer nada al respecto. Si trabajamos juntos, estoy seguro de que seremos extremadamente competitivos”.

Luchando con las instalaciones

Las bases de las que habla Brent ya no son tan vibrantes como solían ser hace 20 años cuando el cricket casi competía con el fútbol por el interés público.

Las escuelas gubernamentales como Prince Edward y Churchill, que solían producir una gran cantidad de jugadores de la selección nacional, están luchando con las instalaciones y ahora producen jugadores a medio hacer, muy lejos de Tatenda Taibu, Hamilton Masakadza, Elton Chigumbura, Prosper. Utseya: todos ex capitanes nacionales que fueron educados en este último cortesía de las becas ZC.

No son solo las escuelas las que tienen que lidiar con una infraestructura deficiente.

En todo el país, las instalaciones de los clubes, que solían estar a cargo de la asociación nacional, están en mal estado porque los miembros no pueden cubrir los costos de mantenimiento.

Es un reflejo del juego de clubes en sí mismo que es prácticamente inexistente, con temporadas que no llegan a conclusiones lógicas incluso en tiempos previos a la pandemia.

La fuerza del cricket de clubes fue lo que generó la racha competitiva de Zimbabue a nivel internacional. El ascenso al once inicial, compartir vestuario con jugadores de la selección o enfrentarse a jugadores internacionales en la oposición, era algo que atesoraba un jugador joven.

Es una característica del cricket de Zimbabue de la que es muy difícil hablar en tiempo pasado para aquellos que presenciaron esos días, como Nick Chouhan, ex miembro de la junta de ZC a cargo del desarrollo.

Chouhan, que alguna vez fue locutor deportivo y ahora bloguero habitual sobre la historia del deporte en Zimbabue, reconoce que la desaparición de las estructuras de cricket de los clubes ha perjudicado a la selección nacional.

“Ahora no hay una estructura formal de cricket en la liga, solo juegan cuando quieren”, dijo Chouhan.

“Algunos jugadores practican pero no hay partidos. Puedes pasarte todo el día en las redes, pero si no puedes jugar bien, no será lo mismo. Años atrás, teníamos ocho equipos en la primera liga, ocho equipos en la segunda liga, ocho equipos en la tercera liga y de seis a siete equipos en la cuarta liga. Jugamos críquet de liga de septiembre a marzo y todo se completó.

“En estos días, muchos de nuestros jugadores van directamente a la selección nacional. En los otros países, los muchachos juegan entre 200 y 300 partidos antes del cricket internacional”.

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Publicado por notimundo

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