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Cómo la explotación humana disminuyó las comunidades de tiburones del Caribe, según un estudio

No es ninguna novedad que el impacto humano haya afectado negativamente a la biodiversidad marina. Un estudio reciente que utilizaron escamas de tiburón fosilizadas encontraron que las poblaciones de tiburones del Caribe han sido testigos de una fuerte disminución desde mediados del Holoceno. El Holoceno es un período de la historia de la Tierra que comenzó hace 10.000 años.

Los peces cartilaginosos como los tiburones, los peces sierra y las rayas tienen escamas diminutas y afiladas en forma de dientes en sus cuerpos que los ayudan a moverse a través del agua y también evitan que los microorganismos se alojen en la piel de los tiburones. Estos se denominan dentículos dérmicos (dérmicos = de la piel, dentículos = en forma de dientes). El estudio empleó depósitos de dentículos dérmicos como sustitutos de las poblaciones de tiburones anteriores, así como la composición de su especie. Actualmente hay más de 500 especies de tiburones.

Dentículos dérmicos Los dentículos dérmicos son escamas diminutas y duraderas con forma de dientes que cubren los cuerpos de los tiburones y las rayas. (Twitter / @ erinmdillon)

Estudio de sedimentos

Para obtener conjuntos de tiburones del Holoceno medio, los investigadores recolectaron sedimentos que contenían dentículos de los arrecifes del Holoceno medio y los compararon con los de los arrecifes modernos.

Los investigadores identificaron cinco morfotipos de dentículos dérmicos, cada uno correspondiente a un grupo ecológico particular de tiburones. El enfoque permite la reconstrucción casi directa del tamaño de la población de tiburones y la composición de especies en el pasado.

Casi todas las especies de tiburones fueron testigos de un declive desde la mitad del Holoceno hasta el presente. La abundancia de tiburones a mediados del Holoceno fue casi tres veces mayor que la de los arrecifes actuales.

Los dentículos correspondientes a tiburones pelágicos registraron la mayor reducción en número. Por el contrario, los tiburones demersales no mostraron tanta disminución. Los organismos pelágicos son aquellos que están adheridos a la superficie del océano, mientras que los organismos demersales o bentónicos viven en el fondo. En la actualidad, los tiburones bentónicos son más abundantes que los tiburones pelágicos como el réquiem de natación rápida y los tiburones martillo que viven cerca de la costa.

Los autores señalan las posibles razones de este cambio: podría ser que los tiburones de antaño podrían haber sido más grandes, lo que resultó en una mayor acumulación de dentículos.

Papel de la sobrepesca

La disminución en el número de tiburones después de la industrialización en los arrecifes del Caribe también se parece mucho a la disminución observada en este estudio desde el Holoceno medio hasta la actualidad.

pesquería de tiburones. Pesca de tiburones dirigida. (J. Munch a través de Twitter / @ erinmdillon)

Otro estudio reciente publicado en 2020 encontró, a través del monitoreo de video, que la sobrepesca había exterminado casi por completo a los tiburones de varios arrecifes. De hecho, los registros históricos de principios del siglo XX o XIX hablan de «mares llenos de tiburones», y los registros arqueológicos de principios del segundo milenio EC también muestran evidencia de dientes de tiburón.

Se produjo una degradación sustancial en las poblaciones no solo de tiburones sino también de carnívoros marinos, en general. mucho antes de la enfermedad de los corales y la decoloración

Los autores señalan cómo ‘las pesquerías panameñas de hoy en día capturan selectivamente tiburones pelágicos’, lo que ‘implica’ la sobrepesca como un factor clave para reducir el número de tiburones pelágicos, como se señaló anteriormente.

Pero, ¿qué pasa con la disminución en el número de tiburones nodriza, que viven cerca del fondo del océano y tienen poco valor monetario? ¿Podría estar en juego otra razón que no sea la sobrepesca? El desarrollo costero, la limpieza de tierras y la agricultura han tenido su parte de culpa, lo que ha provocado el bajo contenido de oxígeno en el agua, las enfermedades y el blanqueamiento, un patrón observado en todo el Caribe. Eso, y la sobrepesca apunta no solo a los tiburones sino también a otros peces que sirven de alimento a los tiburones.

Los impactos ecológicos de la reducción de las poblaciones de tiburones y carnívoros marinos, como el de las redes tróficas, aún están en proceso de estudio.

Los autores esperan que sumergirse en palimpsestos fósiles antiguos que son anteriores al impacto humano podría ayudar a establecer líneas de base más sólidas para los objetivos de restauración de la biodiversidad en estas áreas.

– El autor es un comunicador científico autónomo. (correo[at]ritvikc[dot]com)



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Publicado por notimundo

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