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Corea del Sur tiene la tasa de fertilidad más baja del mundo, y eso no es un buen augurio para su economía.

Corea del Sur tiene la tasa de fertilidad más baja del mundo, y eso no es un buen augurio para su economía.

Alrededor el mundolas naciones están mirando el perspectiva de encogerse, poblaciones envejecidas – pero ninguno más que Corea del Sur.

En los últimos 60 años, Corea del Sur ha experimentado la disminución de la fertilidad más rápida en la historia humana registrada. En 1960, la tasa de fecundidad total de la nación (el número de hijos, en promedio, que tiene una mujer durante sus años reproductivos) era de poco menos de seis hijos por mujer. En 2022, esa cifra fue de 0,78. Corea del Sur es el único país del mundo que registra una tasa de fecundidad de menos de un hijo por mujeraunque otros – Ucrania, Porcelana y España – están cerca.

Como un demógrafo quien durante las últimas cuatro décadas ha llevado a cabo una extensa investigación sobre las poblaciones asiáticas, sé que este declive prolongado y pronunciado tendrá un gran impacto en Corea del Sur. Puede ralentizar el crecimiento económicocontribuyendo a un cambio que verá al país terminan siendo menos ricos y con una población más pequeña.

Mayores, más pobres, más dependientes

Los países necesitan una tasa de fecundidad total de 2,1 hijos por mujer para reemplazar su población, cuando no se consideran los efectos de la inmigración y la emigración. Y la tasa de fertilidad de Corea del Sur ha estado constantemente por debajo de ese número desde 1984, cuando cayó a 1,93, desde 2,17 el año anterior.

Lo que hace que la disminución de la tasa de fertilidad de Corea del Sur sea más sorprendente es el período relativamente corto en el que ha ocurrido.

En 1800, la tasa de fertilidad total de EE. UU. era más de 6.0. Pero EE. UU. tardó alrededor de 170 años en caer constantemente por debajo del nivel de reemplazo. Además, en los poco más de 60 años en los que la tasa de fertilidad de Corea del Sur cayó de 6,0 a 0,8, EE. UU. experimentó una disminución más gradual de 3,0 a 1,7.

La disminución de la fertilidad puede tener un efecto positivo en ciertas circunstancias, a través de algo que los demógrafos denominan “el dividendo demográfico.” Este dividendo se refiere a los aumentos acelerados en la economía de un país que siguen a una disminución en las tasas de natalidad y los cambios posteriores en su composición por edad que dan como resultado más personas en edad de trabajar y menos niños pequeños y ancianos dependientes.

Y eso es lo que sucedió en Corea del Sur: una disminución de la fertilidad ayudó a convertir a Corea del Sur de un país muy pobre. a uno muy rico.

Detrás del milagro económico

La disminución de la fecundidad en Corea del Sur comenzó a principios de la década de 1960 cuando el gobierno adoptó una programa de planificacion economica y un programa de poblacion y planificacion familiar.

En ese momento, Corea del Sur languidecía, habiendo visto su economía y sociedad destruidas por la Guerra de Corea de 1950 a 1953. De hecho, a fines de la década de 1950, Corea del Sur era uno de los países más pobres del mundo. En 1961, su ingreso per cápita anual era solo alrededor de US $ 82.

Pero los aumentos dramáticos en el crecimiento económico comenzaron en 1962, cuando el gobierno de Corea del Sur introdujo un plan de desarrollo económico de cinco años.

Fundamentalmente, el gobierno también introdujo un programa de planificación de la población en un intento por reducir la tasa de fertilidad de la nación. Esto incluía el objetivo de conseguir 45% de las parejas casadas usar anticonceptivos – hasta entonces, muy pocos coreanos usaban anticonceptivos.

Esto contribuyó aún más a la reducción de la fecundidad, ya que muchas parejas se dieron cuenta de que tener menos hijos a menudo conduciría a mejoras en el nivel de vida de la familia.

Tanto los programas económicos como los de planificación familiar fueron fundamentales para que Corea del Sur pasara de ser un país con una tasa de fecundidad alta a uno con una tasa de fecundidad baja.

Como resultado, la población dependiente del país, jóvenes y adultos mayores, se redujo en relación con su población en edad de trabajar.

El cambio demográfico impulsó el crecimiento económico que continuó hasta mediados de la década de 1990. Los aumentos en la productividad, combinados con una fuerza laboral creciente y una reducción gradual del desempleo, produjeron tasas de crecimiento anual promedio en el producto interno bruto de entre el 6% y el 10% durante muchos años.

Corea del Sur hoy es uno de los paises mas ricos
en el mundo con un ingreso per cápita de $ 35,000.

Perdiendo gente cada año

Gran parte de esta transformación de Corea del Sur de un país pobre a un país rico se debe al dividendo demográfico obtenido durante la disminución de la fertilidad del país. Pero el bono demográfico solo funciona a corto plazo. Las disminuciones de la fecundidad a largo plazo son a menudo desastroso para la economía de una nación.

Con una tasa de fertilidad extremadamente baja de 0,78, Corea del Sur pierde población cada año y experimenta más muertes que nacimientos. La nación que alguna vez fue vibrante está en camino de convertirse en un país con muchas personas mayores y menos trabajadores.

La Oficina Estadística de Corea informó recientemente que la país perdió población en los últimos tres años: se redujo en 32 611 personas en 2020, 57 118 en 2021 y 123 800 en 2022.

Si esta tendencia continúa, y si el país no da la bienvenida a millones de inmigrantes, la población actual de Corea del Sur de 51 millones bajará a menos de 38 millones en las próximas cuatro o cinco décadas.

Y una proporción creciente de la sociedad tendrá más de 65 años.

La población de Corea del Sur de 65 años o más comprendía menos del 7% de la población en 2000. Hoy, casi el 17% de los surcoreanos son personas mayores.

Se proyecta que la población de personas mayores sea el 20 % del país para 2025 y podría alcanzar un 46 % sorprendentemente alto y sin precedentes en 2067. La población en edad de trabajar de Corea del Sur será entonces más pequeña que su población de personas mayores de 65 años. .

En un intento por evitar una pesadilla demográfica, el gobierno de Corea del Sur está proporcionar incentivos financieros para que las parejas tengan hijos y está aumentando la asignación mensual que ya existe para los padres. El presidente Yoon Suk Yeol también ha estableció un nuevo equipo de gobierno establecer políticas para aumentar la natalidad.

Pero hasta la fecha, los programas para aumentar la baja tasa de fecundidad han tenido poco efecto. Desde 2006, el gobierno de Corea del Sur ya ha gastó más de $ 200 mil millones en programas para aumentar la tasa de natalidad, prácticamente sin impacto.

Abriendo la trampilla

La tasa de fertilidad de Corea del Sur no ha aumentado en los últimos 16 años. Más bien, ha seguido disminuyendo. Esto se debe a lo que los demógrafos llaman el “trampa de baja fertilidad.” El principio, establecido por los demógrafos a principios de la década de 2000, establece que una vez que la tasa de fertilidad de un país cae por debajo de 1,5 o 1,4, es difícil, si no imposible, aumentarla significativamente.

Corea del Sur, junto con muchos otros países, incluidos Francia, Australia y Rusia, han desarrollado políticas para fomentar el aumento de la tasa de fertilidad, pero con poco o ningún éxito.

La única forma real de que Corea del Sur cambie esto sería depender en gran medida de la inmigración.

Los migrantes son típicamente joven y productivo y suelen tener más hijos que la población autóctona. Pero Corea del Sur tiene un política de inmigración muy restrictiva sin camino para que los inmigrantes se conviertan en ciudadanos o residentes permanentes a menos que se casen con surcoreanos.

De hecho, la población nacida en el extranjero en 2022 fue de poco más de 1,6 millones, que es alrededor 3,1% de la población. Por el contrario, EE. UU. siempre ha dependido de la inmigración para reforzar su población activa, y ahora los residentes nacidos en el extranjero que comprende más del 14% de la población.

Para que la inmigración compense la disminución de la tasa de fertilidad de Corea del Sur, la cantidad de trabajadores extranjeros probablemente tendría que aumentar casi diez veces.

Sin eso, el destino demográfico de Corea del Sur hará que la nación siga perdiendo población cada año y se convierta en uno de los países más antiguos, si no el más antiguo, del mundo.

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Written by notimundo

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