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COVID: los bares y restaurantes de Alemania están desesperados en medio de cambios en las restricciones de la pandemia

COVID: los bares y restaurantes de Alemania están desesperados en medio de cambios en las restricciones de la pandemia

En Alemania, por lo general, solo las personas que han sido vacunadas por completo (tres inyecciones) pueden ingresar a un restaurante o cafetería sin hacerse primero una prueba de COVID-19.

A principios de enero, Tim Mälzer, restaurador y famoso chef de televisión, anunció en un video de Instagram que cerraría su restaurante en Hamburgo debido a la probabilidad de que Alemania endureciera las reglas de COVID para restaurantes, bares y cafeterías. En otras palabras, el sector de la restauración tendría que introducir reglas 2G+ en todo el país.

2G significa «vacunado» o «recuperado» (Ger: «Geimpft» o «Genesen»). Hágalo 2G+ y también se requiere una prueba negativa de coronavirus. La única excepción es para las personas que tienen triple vacunación. Tim Mälzer dice que espera reabrir su restaurante en febrero: «De acuerdo, por supuesto, con todas las reglas 2G+ oficiales y aplicables».

¿Reglas 2G+ «ejecutables»? Mientras tanto, otros restauradores no se andan por las ramas. Hablan de «una puñalada por la espalda», una «catástrofe para las empresas». Algunos dijeron que preferirían enfrentar otro bloqueo que implementar las reglas 2G+ descritas en un acuerdo alcanzado por el canciller Olaf Scholz y los líderes de los estados federales de Alemania en respuesta al aumento de las tasas de infección en todo el país.

Días solitarios detrás de la barra

La mejor manera de saber qué tipo de impacto está teniendo 2G+ en el sector de la restauración es visitar los lugares donde las nuevas normas ya entraron en vigor a finales del año pasado. Ese es el caso del estado norteño de Baja Sajonia.

Inicialmente, incluso las personas que habían recibido la triple vacuna debían someterse a pruebas antes de ingresar a un restaurante allí. El resultado, dice Robert Vogel, que dirige Café Esprit en la ciudad universitaria de Göttingen, fue «que simplemente no apareció nadie. ¡Nadie!».

Vogel pasó dos días solo en el café y envió a los miembros del personal a casa. «Luego, 48 horas más tarde, las autoridades dieron un giro repentino y, después de todo, las personas que estaban completamente vacunadas no tenían que hacerse la prueba también», dice.

Pero, dice, eso tampoco hizo una diferencia. «El hecho es que los políticos no tienen ni idea de las realidades de la industria de la restauración. La conclusión es: la gente no se va a hacer la prueba solo para tomar una taza de café», dice.

Tras protestas masivas, el gobierno estatal de Baja Sajonia dio marcha atrás. Desde mediados de diciembre, los propietarios de cafés y restaurantes podían elegir entre 2G+ con pruebas para todos o 2G si la capacidad de asientos se reducía al 70 % de los niveles anteriores. «Fue un caos total», recuerda Robert Vogel: «El teléfono no dejaba de sonar. Los invitados querían saber qué era qué». Vogel optó por 2G.

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Desastre economico

Cafe Esprit está abierto los 364 días del año, desde las nueve de la mañana hasta las dos de la mañana siguiente. «Hacemos el mejor desayuno en Göttingen», alardea Vogel, mientras dos camareras llevan bandejas llenas de panecillos frescos, fruta, queso y huevos revueltos por el café. De fondo, una máquina de espresso silba alegremente. Cerca de la mitad de las mesas del café están ocupadas.

«El negocio no está mal en este momento. Pero no es probable que permanezca así todo el día», dice Vogel con el ceño fruncido. Las cosas comienzan a calmarse después de la hora del almuerzo, y por la noche la mayoría de los restaurantes de la ciudad están bastante vacíos, dice. “El sector de la restauración está desapareciendo de la mente de la gente”, dice con pesar. «La gente vive una vida tensa. Y se han acostumbrado a quedarse en casa y comer en casa».

Olaf Feuerstein lo culpa de «la gran cantidad de regulaciones, cambios, enmiendas». Feuerstein, quien dirige la Asociación de Hoteles y Restaurantes de Göttingen, dice que es imposible mantenerse al día con los cambios constantes. Su asociación representa a 140 empresas. Pero un tercio de ellos ya han desistido y cerrado sus puertas.

En un intento por sobrevivir, casi todas las empresas restantes optaron por 2G y en contra de las pruebas obligatorias: «En el mejor de los casos, es un juego de suma cero, mientras que la alternativa es convertir una pérdida», dice Feuerstein.

Ayudas y subvenciones retiradas

Robert Vogel solo puede estar de acuerdo con esa evaluación. Describe su situación actual como un «desastre económico».

«En diciembre de 2019, vendimos vales de regalo para el café por valor de alrededor de 6000 € (6800 USD). En diciembre de 2021, eran solo 128 €», dice. Hace meses que vive de sus ahorros y dice que su fondo de pensiones ya se ha agotado.

Cualquier persona que pueda demostrar una pérdida en la facturación de más del 30% tiene derecho a recibir apoyo financiero del estado. En el confinamiento de noviembre de 2020 y mayo de 2021, muchas personas del sector de la restauración se beneficiaron de estas subvenciones. Los primeros pagos fueron, dice Vogel, una «verdadera bonanza».

Mientras tanto, sin embargo, los auditores han estado observando más de cerca qué pagos se realizaron y sobre qué base. Para algunos, eso ha llevado a malas noticias. «Conozco personas que han tenido que devolver todo», dice Vogel.

El estado de Baja Sajonia se ha unido a Baviera y Sajonia-Anhalt y, al menos de momento, no aplican el acuerdo sobre 2G+ en el sector de la restauración. La idea es evitar hacer cualquier cosa que ponga en riesgo aún más empleos y negocios. Y el estado oriental de Thüringia dice que impondrá medidas más estrictas solo en los puntos críticos de infección.

En otros estados, sin embargo, 2G+ está en vigor, aunque hay distinciones importantes. El restaurador de Berlín Vincenzo Berenyi dice que tuvo que investigar mucho para averiguar si las personas que se vacunaron dos veces y luego se recuperaron de una infección por COVID están en la misma categoría que las personas que recibieron tres inyecciones, que es una práctica estándar en North- Rin Westfalia. Pero, le dijeron con firmeza, ese no es el caso en Berlín.

La nueva variante de coronavirus omicron ya se ha propagado tan rápidamente en Berlín que la tasa de incidencia de siete días para nuevas infecciones por cada 100.000 residentes supera los 1.000. En este contexto alarmante, Berenyi reconoce ahora que 2G+ puede ser «irritante, pero también necesario… algo a lo que tendremos que acostumbrarnos».

Está decidido a que su restaurante sobreviva a la pandemia. Para enero ha solicitado ayuda económica a tres fondos estatales, incluida una subvención de 3.000€ para hacer frente a los gastos adicionales derivados de los cheques 2G+. Para reducir los gastos, ha dejado de contratar personal nuevo si la gente se va. «Nuestro lavaplatos entregó su aviso. Pero ahora me ocuparé de eso», dice.

¿Volverán las cosas a la normalidad? ¿Y cuando? Simplemente no es posible saberlo, dice Berenyi. Pero hay una cosa de la que está seguro: «Las reglas 2G+ ciertamente permanecerán vigentes hasta mediados de mayo».

Este artículo fue escrito originalmente en alemán.

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Publicado por notimundo

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