martes, julio 23, 2024

Día Mundial del SIDA: la lucha contra el VIH se olvida en medio de la pandemia de COVID

Hace 40 años, el 5 de junio de 1981, se reportaron cinco casos de neumonía por un hongo entonces llamado «pneumocystis carinii», ligado a una supresión del sistema inmunológico, en cinco jóvenes de Los Ángeles, considerados los primeros oficiales registro de pacientes con SIDA.

La lucha aún no ha terminado, incluso si se han logrado algunos avances, pero la situación sigue siendo muy difícil, especialmente durante la pandemia actual.

COVID y el SIDA tienen un fuerte impacto en la vida de millones de personas, pero también en la economía de países y continentes enteros, como explica Françoise Vanni, directora de Relaciones Externas y Comunicaciones del Fondo Mundial: «Covid ha alterado completamente los sistemas de salud y ha perturbado todos los demás programas de salud y ha perturbado todas las economías y sociedades del continente africano.

«Lo que vemos es que África está sufriendo inequidad en cuanto a la distribución de las herramientas para ayudar a enfrentar el COVID-19, ya sea en términos de acceso a las vacunas, que obviamente sigue siendo extremadamente inequitativo, pero también acceso a herramientas igualmente importantes como la protección equipo.»

Durante el primer año de la pandemia de COVID, 40 países, principalmente en África, informaron de una disminución en las pruebas del VIH, vital para prevenir la propagación del virus.

La reducción de los programas de prevención en la actual crisis sanitaria y el cierre de las escuelas, donde se imparten muchos de los programas de prevención de la ONU, ha supuesto un duro golpe para ONUSIDA, que advierte que 7,7 millones todavía podrían morir esta década sólo a causa del sida si no se toman las medidas reanudado o incluso acelerado.

Desafortunadamente, la atención mundial ahora se centra en COVID, y los recursos para la lucha contra el SIDA se han agotado drásticamente.

La Dra. Meg Doherty, Directora de Programas Globales de VIH, Hepatitis e Infecciones de Transmisión Sexual de la OMS dice: «El VIH ha sido la primera pandemia que tuvimos que enfrentar hace más de 40 años cuando identificamos el virus, y desde entonces, He estado trabajando para tratar de acabar con el sida como una amenaza para la salud pública.

«Pero lo que estamos viendo ahora es con COVID, que la atención se ha dirigido a este nuevo virus que está afectando la vida de todos. Y hemos visto impactos tanto directos como indirectos en nuestras acciones para poner fin a la epidemia del VIH. Hemos visto que las pruebas Un estudio reciente mostró una reducción de aproximadamente 22% en la cantidad de pruebas que se están haciendo, así como las opciones de prevención y transmisión de madre a hijo para reducir la transmisión a un niño, se han visto afectadas.

«También hemos visto que el COVID en sí mismo afecta a las personas que viven con el VIH y que tienen un mayor riesgo de enfermedad grave y muerte. Las personas que viven con el VIH están inmunosuprimidas y deberían estar en tratamiento para estar bien protegidas contra transmitir el VIH, para mantenerse saludable y también de estar protegido de contraer COVID o COVID grave. Actualmente, en este momento, tenemos 38 millones de personas que viven con el VIH y 28 millones de personas que toman antirretrovirales. Por lo tanto, todavía tenemos alrededor de 10 millones de personas más para recibir probado y tener acceso al tratamiento «.

Descuidar los riesgos de que los pacientes con VIH puedan enfermarse más fácilmente con COVID podría causar una masacre según el Dr. Dogherty.

«Los informes recientes de ONUSIDA indican que si no usamos todas las herramientas en nuestra caja de herramientas si no usamos todas las estrategias que tenemos, podríamos ver un aumento creciente de muertes de hasta 7 millones u 8 millones más de muertes en los próximos 10 años «, dijo.

Según las estadísticas de la OMS, el SIDA ha causado casi 35 millones de muertes (siete veces más que las causadas hasta ahora por el COVID-19), aunque la mortalidad ha disminuido desde que se alcanzaron los máximos anuales de infecciones y muertes hace unos 20 años.

Desde 1998, año en el que hubo más infecciones por el VIH (2,8 millones), estas se han reducido casi a la mitad y las muertes se han reducido a un tercio de lo que eran (680.000 el año pasado).

En esto ha sido fundamental el número de personas con acceso a antirretrovirales que ha aumentado de solo 560.000 a principios de este siglo a más de 28 millones en la actualidad.

África sigue representando una gran parte de las personas seropositivas (25,3 millones) y las muertes relacionadas con el sida (460.000), seguida de Asia (5,7 millones de portadores del VIH y 140.000 muertes), según cifras de 2019.

La Unión Europea está a la vanguardia de la lucha contra el sida, no solo en África, sino también en América Latina y en muchas otras regiones del mundo. Bruselas es uno de los socios estratégicos del Fondo Mundial que intenta mantener la atención sobre otras pandemias. Para que incluso los países ricos entiendan que resolver pandemias en el llamado tercer mundo tiene un impacto también en el primer mundo.

Françoise Vanni del Fondo Global dice: «Hemos invertido más de cuatro mil millones de dólares en más de 120 países para ayudarlos a responder al COVID 19 y proteger los programas contra el VIH, la tuberculosis y la malaria contra el impacto de la pandemia».

Las Naciones Unidas se han fijado el objetivo de derrotar al sida para 2030, incluso si otro enemigo, Covid, amenaza este proyecto. Por tanto, no debemos bajar la guardia porque no debemos olvidar que no solo el coronavirus, sino también otras enfermedades matan y amenazan nuestras sociedades.

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