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El ADN de una cazadora-recolectora, enterrada hace 7.000 años en Indonesia, revela la historia de la población del sudeste asiático

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Un equipo de genetistas arqueológicos ha reconstruido el genoma de una cazadora-recolectora del archipiélago indonesio, lo que arroja una luz significativa sobre la historia de la población del sudeste asiático.

Este estudio informa sobre el primer genoma humano conocido de Leang Panninge en Wallacea, una isla oceánica en medio de las plataformas continentales de Sahul y Sunda.

Aunque se postula que los humanos anatómicamente modernos cruzaron a Australia desde Asia hace 65.000 años, los restos más antiguos de Homo sapiens datan de hace tan solo 13.000 años. Una de las razones es el clima tropical, que descompone los tejidos naturales con bastante rapidez y, por lo tanto, no es muy propicio para la conservación de restos. Anteriormente, solo dos genomas humanos antiguos, uno de Laos y otro de Malasia, habían sido secuenciados del sureste de Asia.

La recolección de caza es un estilo de vida que se asocia con el Paleolítico (hace 3 millones de años a 10,000 años) en el registro arqueológico. Este estilo de vida fue reemplazado en gran parte por la adopción de la agricultura y la domesticación de animales y plantas, ampliamente conocida como la Revolución Neolítica (hace 10.000 a 8.000 años). Sin embargo, algunos grupos de cazadores-recolectores han logrado sobrevivir hasta nuestros días y han sido objeto de muchas investigaciones antropológicas.

Reconstrucción de la historia genética

El presente estudio empleó marcadores moleculares con diferentes modos de herencia para examinar la historia genética del individuo de Leang Panninge.

Mientras que el ADN nuclear (nrDNA) se hereda biparentalmente, es decir, aproximadamente la mitad proviene de la madre y la otra mitad del padre, el ADN mitocondrial (mtDNA) muestra una herencia uniparental, es decir, se hereda exclusivamente de la madre. Los estudios dirigidos a más marcadores moleculares que uno permiten una mejor reconstrucción de la historia genética de una población.

El ADN se secuenció a partir del peñasco, un pequeño hueso en la región de la oreja del cráneo. El peñasco, en los últimos años, ha sido objeto de gran interés para el ADN antiguo por su notable conservación de material genético.

Dado que existe una escasez de un gran número de individuos antiguos, cualquier estudio de ADN antiguo debe compararse con la historia genética conocida de las poblaciones actuales en la región, que, en este caso, fueron el sureste de Asia, Papúa Nueva Guinea, Australia. y otras islas de Oceanía.

¿Quién fue su antepasado?

Los análisis genéticos revelan que el individuo comparte una ascendencia genética significativa con las poblaciones actuales de Oceanía: Australia, Papua Nueva Guinea y otros grupos de islas.

a, Sulawesi y Wallacea. El rectángulo rojo indica la región que se muestra en b. b, Leang Panninge. (Carlhoff, S., Duli, A., Nägele, K. et al. Nature)

Selina Carlhoff, la autora principal del estudio, aclaró en un correo electrónico: «En comparaciones directas, mostramos que estos grupos cercanos a Oceanía están más estrechamente relacionados entre sí que con Leang Panninge … lo que colocaría a Leang Panninge fuera de ese clado».

Se supone que las poblaciones de Oceanía y Eurasia divergieron hace 58.000 años, y las de Papúa y Australia alrededor de 37.000 años, que es también cuando el individuo de Leang Panninge se separó.

Mientras esto sucedía, las poblaciones de estas áreas habían visto múltiples introducciones de material genético de los denisovanos (los denisovanos son una especie extinta de los primeros homínidos que se extendieron por toda Asia durante el Paleolítico).

Los investigadores identificaron otro linaje genético ancestral en el antiguo genoma del individuo que parece estar más estrechamente relacionado con los linajes asiáticos profundos.

“Considerar al individuo de Leang Panninge como una mezcla entre un linaje cercano a Oceanía y un linaje relacionado con el este asiático profundo también puede explicar la cantidad reducida de ascendencia relacionada con el denisovano en comparación con los grupos de Papúa actuales”, agregó Carlhoff.

Dada la escasez de genomas pre-neolíticos de la región, es difícil sustentar la fuente exacta de mezclas. Podría ser que este individuo tenga alguna ascendencia de los primeros habitantes del Homo sapiens de Sulawesi hace unos 50.000 años, o que un grupo del sudeste asiático relacionado con el pueblo andamanese actual hubiera aportado algún material genético.

El autor es un comunicador científico independiente. (correo[at]ritvikc[dot]com)

Fuente

Publicado por notimundo

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