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El cuidado de la salud es responsable del siete por ciento de nuestras emisiones de carbono y hay maneras seguras y fáciles de reducir esto

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Si bien pensamos en las emisiones de carbono provenientes de la fabricación y la agricultura, no solemos pensar en las que surgen de salud cuidado. En Australia, la atención médica es responsable del 7 % de las emisiones nacionales de carbono, mientras que, a nivel mundial, la atención médica es responsable del 4,4 % de las emisiones.

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Si la atención médica global fuera un país, sería el quinto emisor más grande del mundo. El calentamiento resultante de las emisiones de la atención de la salud, a su vez, causa daño a los seres humanos. salud debido a olas de calor, incendios forestales, aumento de enfermedades infecciosas transmitidas por mosquitos y desnutrición debido a sequía y menor población de peces.

En resumen, tratar a los pacientes indirectamente causa daño humano, en contradicción con la misión de los profesionales de la salud de aumentar la duración y la calidad de vida de los pacientes.
Qué puede salud se preocupan por sus emisiones? El análisis de las emisiones del Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido muestra que casi el 45% de sus emisiones de carbono provienen de la compra de equipos y medicamentos, y solo el 10% proviene de la electricidad y el gas necesarios para operar hospitales y otros servicios de salud.

Actualmente no tenemos datos detallados sobre Australia. salud emisiones del sector, pero suponiendo que seamos similares al Reino Unido, reducir las emisiones requerirá cambios en la forma en que los profesionales de la salud brindan atención.

Hay cosas salud atención puede comenzar a hacer hoy para reducir sus emisiones, sin dañar a los pacientes.

Escaneos

Nuestra última investigación ha demostrado que una resonancia magnética tiene una huella de carbono equivalente a 17,5 kg de CO2, que es lo mismo que conducir un automóvil 145 km, mientras que una tomografía computarizada tiene una huella de carbono equivalente a 9,2 kg, o conducir 76 km.

Estos son significativamente más altos que los rayos X (equivalente a 0,76 kg de CO2, 6 km) y ultrasonido (equivalente a 0,53 kg de CO2, 4 km).
Si bien las imágenes son importantes para proporcionar información a medicos en muchas circunstancias, a menudo es innecesario. Por ejemplo, los estudios han demostrado que entre el 36 y el 40 % de las imágenes para el dolor lumbar y entre el 34 y el 62 % de las tomografías computarizadas para detectar coágulos de sangre en los pulmones son innecesarias. Estos escaneos se evaluaron como innecesarios porque se administraron a pacientes que no los necesitaban de acuerdo con pautas basadas en evidencia o reglas de decisión. Dichos escaneos ofrecen poco o ningún beneficio a pacientespuede provocar daños y desperdiciar recursos.

Daño a la salud humana también a través de los residuos sanitarios (Fuente: Getty Images/Thinkstock)

También hay oportunidades para usar escaneos con bajo contenido de carbono en lugar de con alto contenido de carbono, como el uso de ultrasonido en lugar de resonancia magnética para escaneos de hombro. Otro investigar que hemos realizado ha demostrado que el impacto de los análisis de sangre es de entre 49 y 116 g de CO2 equivalente por análisis. Aunque individualmente pequeños, más de 70 millones análisis de sangre se realizan anualmente en Australia. Al igual que las imágenes, los estudios han demostrado que entre el 12 y el 44 % de los análisis de sangre son innecesarios.

Algunas pruebas específicas se ordenan innecesariamente a tasas aún más altas. Por ejemplo, se estima que más del 75% de la vitamina D análisis de sangre en Australia son innecesarios, lo que le cuesta a Medicare más de $80 millones al año.

gases

Alrededor del 5 % de las emisiones de la atención de la salud en el Reino Unido provienen de los gases anestésicos y los inhaladores de dosis medidas, comúnmente llamados inhaladores, que se utilizan para la tratamiento de asma
Los anestesistas pueden utilizar el equivalente clínico anestésico gas sevoflurano (144 kg CO2 equivalente por kilogramo) en lugar de desflurano (2540 kg CO2 equivalente por kilogramo).
El óxido nitroso o el gas de la risa (equivalente a 265 kg de CO2) se pueden excluir de la anestesia general sin causar daño, y hay llamados a reducir su uso como alivio del dolor agudo para parto debido a sus altos niveles de emisiones.

Sin embargo, las parteras advirtieron que no se debe hacer que las madres se sientan culpables por sus opciones para aliviar el dolor y sugirieron que los hospitales podrían introducir nitroso destrucción sistemas que permitan su uso continuado.

Los inhaladores de dosis medida contienen hidrofluorocarbonos, que son potentes gases de efecto invernadero. Un paciente que usa un preventivo y un broncodilatador para detener las sibilancias puede pasar de manera segura de usar un inhalador de dosis medidas a los mismos medicamentos, administrados usando un inhalador de polvo seco en la mayoría de los casos.

Este cambio reduce su huella de carbono anual de 439 kg a 17 kg de CO2 equivalente. Es importante destacar que se puede lograr sin cambiar los resultados de salud de los pacientes, como se puede ver con el 90 % de los inhaladores en los países escandinavos que ahora son de polvo seco, sin cambios en los resultados respiratorios.

Llevar la atención médica a cero neto

Estos son solo algunos ejemplos de cómo el cuidado de la salud puede reducir sus emisiones sin comprometer la seguridad del paciente o la calidad de la atención, ya sea pasando de un alto contenido de carbono a bajo en carbon alternativas, o reduciendo pruebas o tratamientos innecesarios.

La Asociación Médica Australiana y Médicos para el Ambiente han pedido que la atención médica australiana sea neta cero para 2040, con un objetivo de emisiones provisional de una reducción del 80% para 2030.

Esto se puede lograr, pero requerirá tanto la educación continua de los profesionales de la salud actuales y futuros sobre la atención con bajas emisiones de carbono como compromisos específicos por parte de los individuos. salud-organizaciones de atención y departamentos de salud federales y estatales.

El autor es de la Universidad de Melbourne y Alexandra Barratt, Universidad de Sydney, Sydney

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Written by notimundo

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