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El defecto más evidente de los Surging Warriors se mostró en la derrota ante los Nuggets, pero la respuesta podría estar en camino

El defecto más evidente de los Surging Warriors se mostró en la derrota ante los Nuggets, pero la respuesta podría estar en camino

SAN FRANCISCO – Hay una escena de pelea en el clásico de culto de Jean-Claude Van Damme de 1988, Deporte sangriento, en el que el estadounidense Ray Jackson se enfrenta al aparentemente imbatible campeón reinante de Kumite, Chong Li. Después de ignorar arrogantemente algunos sabios consejos del personaje de Van Damme, Jackson tiene un comienzo sorprendentemente bueno contra su oponente superior, haciendo sangrar el labio de Chong Li y enviándolo a la lona. Jackson celebra, levantando sus brazos descaradamente hacia la atónita multitud mientras se pavonea alrededor del ring, instándolos a cantar su nombre en reverencia.

Gran error.

Chong Li mira a su tonto oponente, se limpia un hilo de sangre de la comisura de la boca, lo prueba y se pone de pie con calma. Lo que sigue es una destrucción sistemática que deja a Jackson golpeado, inconsciente y eventualmente hospitalizado, con el campeón defensor triunfante.

Esta, en pocas palabras, fue la derrota de los Golden State Warriors por 119-103 ante los campeones defensores Denver Nuggets el domingo en el Chase Center. Los Warriors parecían invencibles después de que la andanada de 23 puntos de Klay Thompson en la primera mitad desde el banquillo ayudara a construir una ventaja de 16 puntos a mediados del segundo cuarto.

Sin embargo, en un abrir y cerrar de ojos, los Nuggets se levantaron de la lona, ​​borrando la ventaja en el medio tiempo, ganando una ventaja de 10 puntos a mitad del tercer cuarto y sin perder nunca el control.

«Creo que nos relajamos un poco cuando subimos 15», dijo Thompson después de la derrota. «No puedo hacer eso contra los campeones defensores».

La reciente racha de 10 victorias en 13 juegos de Golden State se ha caracterizado por su clásico mantra de «La fuerza en los números». Cada noche se ve a un colaborador diferente dando un paso al frente, y el entrenador en jefe Steve Kerr utiliza hasta 11 jugadores en la rotación de un solo juego.

Bueno, el domingo los Nuggets también usaron «La fuerza en los números», pero su número fue dos. Como en un juego de dos hombres. Nikola Jokic y Jamal Murray. Lo mejor del negocio.

El dos veces Jugador Más Valioso fue absolutamente magistral contra cualquier defensor que los Warriors le lanzaron (y hubo muchos), logrando 32 puntos, 16 rebotes y 16 asistencias similares a los de un videojuego, con 13 de 24 tiros, cometiendo solo dos pérdidas de balón. en el proceso. Murray estuvo igualmente espectacular, perdiendo 27 puntos en 16 tiros, incluida su serie característica de fallas agotadoras.

«Realmente nos lo aceptaron», dijo Kerr después del partido. «Obviamente, Jokic estuvo increíble. Quiero decir, dominó completamente ese juego y nos puso sobre nuestros talones una y otra vez. Son los campeones por una razón».

Mientras los Warriors luchaban por respuestas durante una rara noche de tiros de Stephen Curry (20 puntos con 6 de 19 tiros de campo), los Nuggets sabían exactamente a quién y a qué recurrir en ambos extremos de la cancha, comenzando con el Combinación de Jokic-Murray, flanqueada por un trío de complementos perfectos en Aaron Gordon, Michael Porter Jr. y Kentavious Caldwell-Pope. Es la unidad titular y final de cinco hombres que les ganó el título del año pasado y la que ha jugado más minutos juntos de todos los tiempos. NBA grupo esta temporada, con una calificación neta dominante de más-14 puntos por cada 100 posesiones.

También es exactamente el tipo de unidad de cinco hombres que los Warriors, a pesar de todo su éxito reciente, todavía faltan.

La alineación titular con Draymond Green como centro, que Kerr reclutó hace aproximadamente un mes, ha sido excelente, incluso mejor desde que Brandin Podziemski fue insertado en el lugar de Thompson. El problema es que no siempre es esa la unidad la que cierra. Si Thompson está en apuros y Podziemski está mostrando algunos nervios de novato (como rara vez lo hace, pero lo hizo el domingo), Kerr irá con el veterano en la recta final. Si Wiggins está teniendo uno de sus frecuentes actos de desaparición, será rechazado en favor de Gary Payton II o Moses Moody. En cuanto a los grandes, Kerr básicamente hace girar una rueda a lo largo de cualquier juego para aterrizar en alguna combinación de Green, Kevon Looney, Dario Saric y Trayce Jackson-Davis.

Es un buen problema tenerlo… pero es un problema. Todo equipo de la NBA quiere opciones: la capacidad de jugar pequeño o grande, rápido o lento, hábil o físico. El peligro surge cuando no tienes un grupo de cinco en quien confiar consistentemente, como lo han hecho los Warriors en cada una de sus carreras por el campeonato.

«Simplemente significa que hay decisiones que tomar cada noche», dijo Kerr sobre su falta de una verdadera unidad de cierre. «La forma en que está construido nuestro equipo y la forma en que juegan nuestros muchachos, serán diferentes combinaciones dependiendo de quién esté jugando bien. Lo hace un poco más complicado, pero también me gusta tener opciones. Tenemos muchas opciones». Jugadores talentosos».

Afortunadamente para los Warriors, quedan 26 partidos de temporada regular para resolver esto. Se espera que Chris Paul regrese en algún momento de la próxima gira de cuatro juegos, y es difícil imaginar que su presencia no será un elemento básico en situaciones finales del juego una vez que su acondicionamiento esté al día. Las lesiones tienden a aparecer, eliminando potencialmente a uno o dos jugadores de la rotación profunda. A medida que se acercan los playoffs o el torneo Play-In, es posible que Kerr confíe en veteranos como Looney, Wiggins y Payton por encima de los jóvenes Kuminga, Podziemski y Moody.

El domingo, la cuarta derrota consecutiva de Golden State ante los Nuggets esta temporada enfatizó lo lejos que todavía les queda por recorrer para estar al nivel de los campeones. El primer paso es encontrar una unidad consistente de cinco hombres en quien confiar, gane o pierda. Recuperar a Paul en los próximos días podría ser un empujón en la dirección correcta.

«Ya sea cuando estoy en el banco o en rotaciones donde estamos en la cancha al mismo tiempo, espero que nos eleve a otro nivel donde él se sienta cómodo y tenga las piernas debajo de él», dijo Curry el domingo. del inminente regreso de Pablo. «Eso, además de cómo hemos estado jugando, hasta esta noche, ojalá nos permita seguir construyendo».



Fuente

Written by Redacción NM

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