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El fallo de libertad de expresión no ayudará a decaer el discurso civil

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El fallo de libertad de expresión no ayudará a decaer el discurso civil


Una decisión de la Corte Suprema que dice que un distrito escolar no puede castigar a un estudiante por quejas profanas hechas durante un fin de semana y fuera de la escuela no detendrá el torrente de discursos groseros e irrespetuosos en la sociedad estadounidense.

En 2017, Brandi Levy, estudiante de segundo año de secundaria, hizo una prueba y no pudo entrar en el equipo de animadoras universitarias en Mahanoy Area High School en Pensilvania. En su lugar, hizo parte del equipo universitario junior.

La enojada joven de 14 años recurrió a las redes sociales para desahogar su frustración. Publicó en Snapchat una foto de sí misma con el dedo medio levantado y una leyenda que decía: «F— escuela, f— softbol, ​​f— alegría, f— todo».

Ella publicó el mensaje en línea un fin de semana, no durante la temporada de porristas, mientras pasa el rato con un amigo en una tienda de conveniencia. Se mostró una captura de pantalla del mensaje de eliminación automática a los funcionarios de la escuela, quienes suspendieron a Levy de ser porrista durante el próximo año.

Alegando que se habían violado los derechos de libertad de expresión de la Primera Enmienda de su hija, los padres de Levy demandaron al distrito escolar. Aclamado como el caso más significativo relacionado con los derechos de libertad de expresión de los estudiantes para ser revisado por la Corte Suprema de los Estados Unidos en 50 años, terminó con un fallo judicial que Los derechos de la Primera Enmienda de Levy habían sido violados, aunque los jueces también dijeron que había otras circunstancias en las que la escuela podía castigar a los estudiantes por cosas que dicen fuera del campus.

¿Compromiso cívico o arma retórica?

Como un Experto en la Primera EnmiendaVeo este fallo como una victoria para los derechos de la Primera Enmienda. Pero como ciudadano y maestro preocupado por la desaparición del discurso civil en los EE. UU., Soy consciente de que el fallo de la corte no hace nada sobre el creciente problema del discurso mal educado, incluso tóxico, por parte de estudiantes y adultos. El problema es mucho más profundo que publicar bombas F en línea.

Muchos estadounidenses usan la Primera Enmienda no como una herramienta de participación cívica, sino como arma para evitar consecuencias por expresar expresiones odiosas, repulsivas o profanas. En un momento en el que la mayoría de los jóvenes estadounidenses prefieren comunicarse por texto o las redes sociales, en lugar de la interacción cara a cara, el discurso civil se está debilitando.

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Pero no es el papel de la Corte Suprema prescribir la civilidad o prohibir la descortesía. Eso depende de nosotros, y creo que está claro que los estadounidenses necesitan saber más sobre la Primera Enmienda y practicar la interacción en persona para comprender adecuadamente cómo la libertad de expresión puede ser una parte productiva del discurso civil.

La libertad de expresión es compleja

En una encuesta de la Fundación Knight de 2018 a casi 10,000 estudiantes de secundaria, 89% apoyó el derecho a expresar opiniones impopulares; sin embargo, solo el 45% cree que las personas tienen derecho a expresar un discurso que otros consideran ofensivo. Una encuesta a estudiantes en edad universitaria produjo resultados similares.

Algunos comentaristas han sugerido que estos resultados contradictorios muestran que existe un conflicto filosófico en equilibrar las protecciones de la libertad de expresión con respeto por la diversidad y la inclusión.

Pero algo más podría ser cierto: los jóvenes, y los estadounidenses en general, de todas las edades, simplemente pueden no comprender los derechos de libertad de expresión de la Primera Enmienda.

La Primera Enmienda protege un amplio espectro de discursos, incluso discursos que ofenden y hacen que las personas se sientan incómodas, porque un La democracia próspera depende de cultivar un vigoroso mercado de ideas.. Los ciudadanos deben reflexionar y analizar los méritos y las trampas de las diversas ideas para hacer una buena política pública.

En una encuesta de 2018 del Freedom Forum Institute, un grupo de defensa sin fines de lucro que promueve la Primera Enmienda, 40% de los adultos entrevistados no podría nombrar ni siquiera uno correcto garantizado por la Primera Enmienda. Para 2019, ese número bajó al 29%, pero eso es aproximadamente 1 de cada 3 estadounidenses que no saben nada sobre la Primera Enmienda.

Un monumento de piedra a la Primera Enmienda, fuera del Independence Hall en Filadelfia.
Zakarie Faibis a través de Wikimedia Commons, CC BY-SA

Lecciones de la Primera Enmienda

A medida que el conocimiento sobre la Primera Enmienda ha disminuido, también lo ha hecho la capacitación en este derecho constitucional fundamental.

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En 2006, 72% de los estudiantes de secundaria encuestados por la Fundación Knight informaron haber tomado una clase que estudió la Primera Enmienda. Pero 12 años después, en 2018, ese porcentaje había caído al 64%.

Junto con un declive en el conocimiento de los jóvenes sobre los derechos de libertad de expresión, viene un declive en su interés por la comunicación verbal cara a cara.

En 2012, 49% de los adolescentes prefieren hablar en persona, con un 42% que prefiere los mensajes de texto u otra comunicación impulsada por la tecnología. Y el 34% estaba en las redes sociales varias veces al día. Sin embargo, para 2018 61% de los adolescentes Los encuestados preferían enviar mensajes de texto o usar las redes sociales a hablar en persona. Y el 70% estaba en las redes sociales más de una vez al día, y el 16% dijo que usa las redes sociales «casi constantemente».

Espero que después de un año de separación y aislamiento relacionados con la pandemia, incluso más adolescentes se sientan más cómodos con la comunicación digital y menos interesados ​​en las conversaciones en persona. ¿El resultado? Los adolescentes que maduran y se convierten en adultos están menos interesados ​​y menos adeptos a la forma principal de comunicación de la especie humana: hablar cara a cara.

La interacción en persona es clave

Las conversaciones aparentemente aleatorias y sin rumbo que los adolescentes pueden tener mientras pasean por un centro comercial, mientras juegan juntos o mientras comen una hamburguesa en realidad cumplen un papel extremadamente importante. Eso esta en el experiencia de conversación en tiempo real que la gente sepa si algo que dice es bien recibido u ofensivo.

Cuando hablan en persona, pueden leer la expresión facial, el lenguaje corporal y las emociones de un amigo y pensar para sí mismos: “Oh, oh, tal vez no debí haber dicho eso o haberlo dicho de otra manera. En cambio, debería haber dicho … »

A medida que los jóvenes maduran, la mayoría aprende a través de este proceso a decir las cosas con menos franqueza, menos desdén y con más respeto mutuo. La conversación cara a cara cultiva la reflexión y, con la práctica, el arte del discurso civil.

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Tres personas se sientan en una mesa y hablan.
Pasar tiempo juntos en persona ayuda a que todos aprendan a moderar su autoexpresión y mejora la comprensión mutua, incluso a través de desacuerdos.
ferrantraita / E + a través de Getty Images

Fomento del intercambio real

Pero cuando el 70% de los adolescentes se relacionan principalmente con otras personas y el mundo en línea, es fácil para ellos enviar palabras e imágenes impulsivamente al éter, sin saber nunca cómo. sin rodeos o con crueldad, sus mensajes golpean otros.

Las redes sociales son un buen lugar para jactarse personalmente y emitir juicios, pero nos peor al escuchar y no ayuda a desarrollar la humildad, ambos elementos clave del discurso civil productivo.

¿Es de extrañar, entonces, que cuando una adolescente se enfrenta a una idea que no le gusta, la respuesta no es «Es interesante que te sientas así, por favor explica», sino más bien «Apestas!» – fin de la historia. En línea, no hay una persona frente a ella con sentimientos heridos, lo que proporciona las consecuencias sociales, no legales, de un discurso intemperante o incluso ofensivo.

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En mi propio salón de clases de la facultad de derecho, he tratado no solo de enseñar a los estudiantes sobre los principios de la libertad de expresión, sino de darles la oportunidad de participar en un discurso respetuoso y cara a cara, incluso cuando no están de acuerdo. Emparejé a un estudiante de derecho pro-Trump con un habitante del Medio Oriente de primera generación para enseñar talleres sobre la Primera Enmienda en una escuela rural de Michigan.

Los estudiantes no cambiaron sus puntos de vista políticos, pero el estudiante pro-Trump aprendió sobre los temores de los inmigrantes que enfrentaron amenazas de deportación por parte de la administración Trump, a pesar de sus décadas de arduo trabajo y contribuciones en Estados Unidos. La de Oriente Medio dejó a un lado su prejuicio y aprendió a trabajar en equipo para brindar capacitación en libertad de expresión a decenas de adolescentes de secundaria.

Los encuentros estudiantiles similares son posibles en los planes de estudio de las escuelas y universidades porque la libertad de expresión está involucrada en una gran variedad de materias: inglés, arte, psicología, teatro y otras disciplinas.

Fomentar la diversidad de pensamiento en una cultura que da la bienvenida a un intercambio sólido de ideas requiere habilidad y práctica, tanto para jóvenes como para mayores. Ningún decreto de la Corte Suprema puede hacer eso por nosotros.



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