El iceberg más grande del mundo está en movimiento: un enorme bloque de hielo dos veces más grande que el Gran Londres ahora se desplaza «a gran velocidad» después de 30 años pegado al fondo del océano, advierten los expertos

by Redacción NM
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Después de 30 años de estar «atascado» en el lugar, el iceberg más grande del mundo está en movimiento.

Llamado A23a, el bloque de hielo tiene una superficie de alrededor de 1.540 millas cuadradas (más del doble del tamaño del Gran Londres (607 millas cuadradas)) y la friolera de 1.312 pies de espesor.

A23a, que tiene forma de «diente», ahora está siendo arrastrada hacia el norte por el viento y las corrientes oceánicas «a gran velocidad» después de 30 años de permanecer encallado en el fondo del océano.

Está flotando más allá de la Península Antártica (que sobresale del continente como una cola) y debería romperse debido a las aguas más agitadas una vez que llegue al océano abierto.

Objetos del tamaño de A23a deben ser rastreados constantemente después de la ruptura, ya que podrían representar una amenaza para los barcos y la vida silvestre.

Llamado A23a, el bloque de hielo tiene una superficie de alrededor de 1.540 millas cuadradas (más del doble del tamaño del Gran Londres (607 millas cuadradas)) y la friolera de 1.312 pies de espesor.

A23a ahora está siendo arrastrada hacia el norte por el viento y las corrientes oceánicas

A23a ahora está siendo arrastrada hacia el norte por el viento y las corrientes oceánicas «a gran velocidad» después de 30 años de estar «pegado» al fondo del océano. El iceberg en forma de diente se puede ver a la derecha de esta imagen del 15 de noviembre de 2023 con la punta de la Península Antártica a la izquierda.

A diferencia de muchos de los grandes icebergs que se desprenden de la Antártida y flotan, A23a sólo se había movido unos doscientos kilómetros desde que se desprendió de la plataforma de hielo Filchner en agosto de 1986.

Su falta de movimiento se debió a que estaba «encallado» (o atrapado) en el fondo del mar y, como resultado, es menos vulnerable a la fragmentación.

Sin embargo, el enorme iceberg ya se ha liberado.

Los icebergs se «hunden» en el fondo del océano cuando su quilla (la parte debajo de la superficie del agua) es más profunda que la profundidad del agua.

El Dr. Andrew Fleming, experto en teledetección del British Antártida Survey, dijo la BBC que vio las primeras señales de movimiento desde la A23a allá por 2020.

«Estuvo en tierra desde 1986, pero eventualmente iba a disminuir de tamaño lo suficiente como para perder agarre y comenzar a moverse», dijo.

‘[We were] «Me pregunto si hubo algún posible cambio en las temperaturas del agua de la plataforma que podría haberlo provocado, pero el consenso es que acaba de llegar el momento».

La científica planetaria estadounidense Lindy Elkins-Tanton forma parte de un viaje de camino a visitar la A23a, según su reciente publicación X.

La Antártida alberga varias plataformas de hielo marcadas en este mapa, incluidas Filchner, Shackleton y Ross.  Filchner está al este de la Península Antártica (la parte que sobresale del continente antártico como una pequeña cola)

La Antártida alberga varias plataformas de hielo marcadas en este mapa, incluidas Filchner, Shackleton y Ross. Filchner está al este de la Península Antártica (la parte que sobresale del continente antártico como una pequeña cola)

A23a se desprendió de la plataforma de hielo Filchner en septiembre de 1986 y encalló en el sur del mar de Weddell en noviembre de 1991. Unas tres décadas después, comenzó a desplazarse hacia el norte.

A23a se desprendió de la plataforma de hielo Filchner en septiembre de 1986 y encalló en el sur del mar de Weddell en noviembre de 1991. Unas tres décadas después, comenzó a desplazarse hacia el norte.

El anterior poseedor del récord era el A76, que se desprendió de una plataforma de hielo en el mar de Weddell en mayo de 2021, pero desde entonces se ha fragmentado en tres pedazos.

El anterior poseedor del récord era el A76, que se desprendió de una plataforma de hielo en el mar de Weddell en mayo de 2021, pero desde entonces se ha fragmentado en tres pedazos.

¿Cómo se forman los icebergs?

Un iceberg es un trozo de hielo de agua dulce que se ha desprendido de un glaciar y se encuentra flotando en el océano.

Los icebergs se forman cuando trozos de hielo se desprenden del extremo de una plataforma de hielo o de un glaciar que desemboca en una masa de agua.

Esto se llama «desprendimiento» y es un proceso natural responsable de la pérdida de hielo en los bordes de los glaciares y las capas de hielo.

Fuente: antarcticglaciers.org

Se espera que el Iceberg A23a llegue a la Corriente Circumpolar Antártica, un circuito de 13.000 millas de agua oceánica que fluye alrededor de la Antártida.

Podría quedar encallado nuevamente cerca de Georgia del Sur, una isla más al norte en el sur del Océano Atlántico y un punto de acceso para focas y aves marinas.

Si eso sucede, los expertos temen que pueda alterar las rutinas de alimentación de las criaturas, por ejemplo, si se estaciona en un área donde suele buscar comida.

Pero si se derrite, los minerales liberados por el hielo podrían proporcionar nutrientes a los organismos que se encuentran en el fondo de las cadenas alimenticias del océano.

‘En muchos sentidos, estos icebergs dan vida; son el punto de origen de gran parte de la actividad biológica», afirmó la Dra. Catherine Walker del Instituto Oceanográfico Woods Hole en Massachusetts.

El récord del iceberg actual más grande cambia la mayoría de los años, a medida que nuevos icebergs se desprenden del continente antártico y posteriormente se rompen en fragmentos más pequeños.

El aumento de las aguas y de la temperatura del aire provocado por el calentamiento global está provocando inestabilidades a lo largo de las costas de la Antártida y Groenlandia, acelerando el derretimiento y aumentando las tasas de desprendimiento.

En la foto aparece la Corriente Circumpolar Antártica: el circuito de 13.000 millas de agua del océano que fluye alrededor de la Antártida.

En la foto aparece la Corriente Circumpolar Antártica: el circuito de 13.000 millas de agua del océano que fluye alrededor de la Antártida.

El anterior poseedor del récord era el A76, que se desprendió de una plataforma de hielo en el mar de Weddell en mayo de 2021, pero desde entonces se ha fragmentado en tres pedazos.

Las plataformas de hielo son grandes plataformas flotantes de hielo que se conectan a una masa terrestre, como la Antártida, aunque también se encuentran en otras ubicaciones polares como Groenlandia.

Según el Libro Guinness de los Récords, el iceberg más grande jamás superado tenía más de 31.000 kilómetros cuadrados (12.000 millas cuadradas), más grande que Bélgica.

Esta maravilla fue avistada a 150 millas al oeste de la isla Scott, en el Océano Austral, por el glaciar USS el 12 de noviembre de 1956.

Las capas de hielo de la Antártida contienen el 70% del agua dulce del mundo y el nivel del mar aumentaría 55 metros si se derritiera.

La Antártida contiene una enorme cantidad de agua.

Las tres capas de hielo que cubren el continente contienen alrededor del 70 por ciento del agua dulce de nuestro planeta, y todo ello contribuye al calentamiento del aire y de los océanos.

Si todas las capas de hielo se derritieran debido al calentamiento global, la Antártida elevaría el nivel global del mar en al menos 183 pies (56 m).

Dado su tamaño, incluso pequeñas pérdidas en las capas de hielo podrían tener consecuencias globales.

Además del aumento del nivel del mar, el agua de deshielo ralentizaría la circulación oceánica del mundo, mientras que los cambios en las zonas de viento pueden afectar el clima en el hemisferio sur.

En febrero de 2018, la NASA reveló que los fenómenos de El Niño provocan que la plataforma de hielo de la Antártida se derrita hasta diez pulgadas (25 centímetros) cada año.

El Niño y La Niña son eventos separados que alteran la temperatura del agua del océano Pacífico.

El océano oscila periódicamente entre una temperatura más cálida que el promedio durante El Niño y una temperatura más fría que el promedio durante La Niña.

Utilizando imágenes satelitales de la NASA, los investigadores descubrieron que los fenómenos oceánicos hacen que las plataformas de hielo de la Antártida se derritan y al mismo tiempo aumentan las nevadas.

En marzo de 2018, se reveló que hay más glaciares gigantes del tamaño de Francia en la Antártida flotando en el océano de lo que se pensaba anteriormente.

Esto ha generado temores de que pueda derretirse más rápido a medida que el clima se calienta y tener un impacto dramático en el aumento del nivel del mar.



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