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El regalo de Roger Federer al tenis: un tiro que a los jugadores les encanta hacer

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Por Christopher Clarey

«Los tiempos han cambiado», dijo Roger Federer esta semana al recordar sus primeros días en Wimbledon.

El saque y la volea era entonces la regla para los hombres, no la excepción. Los puntos fueron más cortos pero los tiros a menudo más lentos. La tecnología moderna de cuerdas y raquetas y los métodos de entrenamiento modernos han ayudado a todos los jugadores profesionales a generar más ritmo y efectos desde posiciones extremas, y ningún golpe ejemplifica mejor el cambio que el que Federer, de 39 años, ha popularizado a lo largo de sus 23 años de carrera profesional.

Es mejor conocido como el tiro de squash, en parte porque Federer jugó al squash en su juventud, y es un golpe de derecha, típicamente desde una postura abierta.

Es un tiro espectacular de ver y, como me dijo Federer una vez, «un tiro muy divertido de golpear».

Pero no suele ser una buena noticia cuando tienes que usarlo.

«Honestamente, es tu juego de último recurso», dijo Mackenzie McDonald, una estadounidense de 26 años. «Quizás tu única opción».

Pero en el tenis, los jugadores se adaptan al desafío y al riesgo. A medida que el tenis profesional se ha acelerado, han creado nuevas formas de defensa y el squash shot se ha convertido en un elemento básico a lo largo de los años, quizás incluso más en el juego femenino que en el masculino.

«Para mí, eso es una señal de la influencia de Fed en todo el deporte», dijo Brad Gilbert, analista de ESPN y ex jugador entre los cinco primeros, refiriéndose a Federer.

También es un tributo a Kim Clijsters, la poderosa y elástica estrella belga cuya marca registrada era su golpe de derecha deslizante, a menudo golpeado desde un split cercano.

El último regreso de Clijsters está en suspenso por el momento a los 38 años, pero la oportunidad no lo está.

Barbora Krejcikova, una jugadora versátil de todas las canchas, hizo un uso frecuente y excelente del squash en tierra batida en su carrera sorpresa hacia el título del Abierto de Francia el mes pasado. La veterana francesa Alizé Cornet lo desplegó para ganar un punto de partido acrobático en la primera ronda de Wimbledon contra Bianca Andreescu, a quien también le gusta el tiro de squash.

El viernes, Ons Jabeur, quizás la más astuta de todas las nuevas estrellas del tenis femenino, lo usó en el punto de partido en su victoria de tercera ronda sobre Garbiñe Muguruza en la cancha central. Muguruza, un bateador implacable, golpeó un revés en la línea con autoridad. Jabeur se estiró a su derecha y golpeó una derecha cruzada para volver a un rally que terminó ganando.

«Muchos jugadores lo están haciendo ahora», dijo la analista de ESPN Mary Joe Fernandez, dos veces finalista de individuales de Grand Slam y ex capitana de la Copa Federación. “Es un golpe de gran apariencia y efectivo la mayor parte del tiempo, porque es un corte duro, bueno y se mantiene bajo. Es una oportunidad adicional. Definitivamente es uno que yo no tenía y uno que no creo que mi generación tuviera. Pero es una forma de sostener el punto, y la mayoría de las veces, funciona «.

Los jugadores también lo usan como un tiro de pase de cambio de ritmo. Anastasija Sevastova lo aprovechó a menudo en su victoria el mes pasado sobre Elena Rybakina en los cuartos de final del Eastbourne International sobre césped. Rybakina repetidamente cometió errores de volea en el tiro.

“Pone a los jugadores con la guardia baja”, dijo McDonald. «Siento que en realidad es más difícil lanzar una volea en un corte que una pelota con efecto liftado».

El corte de derecha ha existido desde el comienzo del tenis sobre hierba. Es la mejor manera de hacer un drop de derecha, por supuesto, pero también fue durante mucho tiempo el método preferido para acercarse a la red. El golpe de derecha se mantuvo bajo y, a menudo, se alejó del oponente, lo que dificultó el lanzamiento de un tiro sólido, particularmente con las raquetas de madera y las tripas de antaño.

Pero los marcos de la raqueta ahora son armas de fibra de carbono y, lo más importante, las cuerdas están hechas de poliéster, lo que permite a los jugadores realizar grandes cortes en la pelota, incluso cuando están fuera de equilibrio, y aún así crear el giro necesario para dejar caer la pelota, con topspin, a los pies de un corredor de red. La tecnología también puede ayudarlos a golpear un corte bajo y más firme tanto con el revés como con el golpe de derecha.

«Buena suerte al hacer ese tiro en toda su extensión con una cuerda de tripa y una raqueta de madera», dijo Gilbert sobre el tiro de squash. «Lo vas a hacer una vez por Navidad».

Aunque los profesionales normalmente lanzaban desde esa posición extendida en la era de Gilbert, los jugadores usaron una versión del tiro de squash en el pasado. Los grandes australianos Roy Emerson y Rod Laver defendieron con un golpe de derecha cortado en ocasiones. Paul Annacone, un ex jugador del top 20 que entrenó a Federer, dijo que recordaba al profesional sueco Mikael Pernfors golpeando golpes de derecha en la carrera en la década de 1980 y principios de la de 1990.

Pero Pernfors fue un caso atípico. La diferencia ahora es cuánto más firme se siente y se ve el disparo y qué tan bien se puede controlar. Incluso con una tremenda velocidad de la cabeza de la raqueta y con la necesidad de ajustar a veces el agarre de derecha en el tramo.

«Cada vez que lo golpeo, me sorprende que realmente se quede adentro», dijo Federer una vez.

El factor sorpresa claramente se ha desvanecido y los escépticos se han convertido en creyentes.

“Cuando vi por primera vez a Fed hacerlo, pensé que solo funciona para un genio como él”, dijo Gilbert. “Pero después de ver a Daniil Medvedev y tantos otros usarlo, tuve que reevaluar. Funciona mucho mejor de lo que pensaba, y son las cuerdas de polietileno las que permiten a los jugadores hacer ese swing de tomahawk y aún poder sostener la pelota y mantenerla en la cancha. Es un corte aún más duro que el revés a una mano «.

Gilbert ve a los jugadores reconfigurar puntos con él, convirtiendo una posición defensiva extrema en algo más cercano a una ofensiva.

“Estoy curado, funciona”, dijo Gilbert riendo. «Ves a tipos que controlan un punto y de repente preguntan: ‘¿Qué acaba de pasar?'»

Gilbert dijo que no estaba convencido de otro tiro recientemente popular, el «tweener» entre las piernas y de regreso a la red que los jugadores usan a menudo después de rastrear los globos.

“Se ve brillante, pero todavía no creo que sea tan efectivo como lanzar un globo o correr alrededor de él”, dijo. “Pero el squash shot es mucho más viable. Creo que está aquí para quedarse «.

McDonald, una ex estrella de UCLA en medio de una temporada resurgente, ha practicado a menudo con Federer, incluso viajando a Dubai para entrenar.

“Es gracioso en la práctica, porque siempre está jugando, trabajando en esas tomas que sorprenden a la gente”, dijo McDonald. “Siempre está practicando esas habilidades manuales que te sorprenden. Cuando lo ves pegar un tiro de squash o un tiro ganador en una devolución, en realidad practica esas cosas, a veces solo por diversión. Pero es por eso que se le han ocurrido esos tiros a lo largo de los años, porque siempre está probando cosas. Es diferente en ese sentido a un tipo que solo está golpeando un montón de derechas y revés en la práctica. Siempre está afinando sus habilidades manuales «.

Pero aunque el aumento del tiro de squash será parte del legado de Federer, McDonald dijo que su inspiración para convertirlo en parte de su arsenal en realidad no fue Federer. Se trataba de Steve Johnson, un jugador estadounidense de 31 años que ocupaba el puesto 74.

«Puede que lo haya usado un poco en la universidad, pero estando de gira, estás tratando de encontrar esa diferencia del 1% y tener esa inyección de squash es quizás parte de ese 1%», dijo McDonald. “Stevie Johnson fue uno de los muchachos que realmente lo golpeó bien. Lo he visto lanzar ganadores como dardos. Cuando veas eso, también querrás hacerlo «.

Así sucede en el tenis a medida que cambian los tiempos y las tácticas.



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Publicado por notimundo

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