Eurostar revierte la política de sillas de ruedas que dejó a los usuarios varados, tras la campaña del Observer

by Redacción NM
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Eurostar revierte la política de sillas de ruedas que dejó a los usuarios varados, tras la campaña del Observer

Eurostar ha revertido una nueva política de accesibilidad que dejaba abandonado a un usuario de silla de ruedas y ha vuelto a formar a su personal de Londres tras la presión de la Observador.

Los viajeros con discapacidades afirmaron que se les prohibiría el acceso a los servicios de Eurostar después de que la compañía prohibiera a su personal de Londres empujar sillas de ruedas para pasajeros. A quienes requieren asistencia se les dijo que debían viajar con un acompañante o cancelar su boleto si no podían acceder a los servicios sin ayuda, según los pasajeros que se comunicaron con el Observador.

El estudiante de actor Cedric Alvarez quedó varado a su llegada al St Pancras de Londres después de que el personal de la estación le dijera que ya no podían mover su silla de ruedas. Había solicitado asistencia especial para el viaje desde París y en la confirmación de su reserva se indicaba que lo llevarían y traerían del tren en ambas estaciones.

“Al final, un par de empleados se apiadaron de mí y aceptaron llevarme a la parada de taxis siempre que pudieran tomarme una foto para mostrársela a su gerente en caso de que se metieran en problemas”, dijo.

Encontró el mismo problema en su viaje de regreso. “Esta era la primera vez que viajaba de forma independiente y estaba tan emocionado que Eurostar me dijo que debería haber llevado un acompañante. Viajé a Londres para ver una obra, escrita e interpretada por actores discapacitados, que demostraba que la discapacidad no tiene por qué ser un obstáculo para una carrera exitosa, pero Eurostar piensa de manera diferente”.

Un pasajero en silla de ruedas espera para subir a bordo de un tren Eurostar en London St Pancras. Fotografía: David Gee 4/Alamy

Eurostar emplea agencias especializadas que tienen licencia para brindar asistencia a los pasajeros en el continente, pero ha incorporado el servicio internamente en Londres. Inicialmente le dijo a la Observador que no puede capacitar a su personal para empujar sillas de ruedas de pasajeros por razones de salud y seguridad, pero que los viajeros que necesitan asistencia pueden trasladarse a una silla de estación. Insistió en que quienes no puedan realizar transbordos puedan comprar un billete a precio reducido para un acompañante de viaje y pidió disculpas por la mala comunicación.

Los requisitos no se mencionaron en su confirmación de reserva de asistencia especial ni en su política de accesibilidad, que solo se actualizó después de la Observador Lo informó al regulador, la Oficina de Ferrocarriles y Carreteras.

Eurostar ha acordado ahora revocar la política y formar a su personal después de la Observador planteó la difícil situación de otros pasajeros que no pueden viajar debido a las reglas.

Una mujer, que prefiere no ser identificada, dijo que le dijeron que cancelara su reserva porque Eurostar se negó a desplegar una rampa para su pareja, que tiene problemas de movilidad.

«Mi compañero no está en silla de ruedas, pero no puede subir los escalones al tren», dijo. “Nos dijeron que las rampas sólo pueden ser utilizadas por usuarios de sillas de ruedas y que si no podía subir los escalones podríamos pedir un reembolso. Éste iba a ser su primer viaje al extranjero desde que sufrió un derrame cerebral hace 15 años y lo había estado esperando durante meses”.

omitir la promoción pasada del boletín

Lynne Verrall, que padece una enfermedad de la neurona motora, dijo al Observador que la política de Eurostar la obligaría a volar en lugar de viajar en tren, ya que no puede trasladarse a una silla de ruedas de la estación.

«Dicen que no pueden capacitar al personal para empujar todo tipo de sillas de ruedas, pero ¿los han capacitado para levantar a alguien paralizado hasta convertirlo en una propia?» ella dijo. «Todo este ejercicio cruel sugiere que piensan que todos los usuarios de sillas de ruedas son iguales».

Un portavoz de Eurostar dijo al Observador: “La experiencia de estos clientes y su alcance nos han impulsado a examinar muy de cerca la accesibilidad, que es una de las principales prioridades de Eurostar. Los clientes ahora serán asistidos en sus propias sillas de ruedas siempre que pasen un control visual de seguridad. Para apoyar esta iniciativa, ya hemos capacitado a más de 60 miembros del personal y esta capacitación se llevará a cabo cada 12 meses.

“Nuestros socios del Centro Europeo de Negocios y Servicios están actualizando su información en consecuencia. Las comunicaciones previas al viaje también se modificarán para explicar los elementos que verificaremos”.

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