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Fin de una era: el cierre de una planta nuclear es un indicador del futuro energético de Nueva York


El pasado y el futuro de la energía de Estados Unidos se exhibió el viernes en Indian Point, una planta nuclear a 40 kilómetros al norte de la ciudad de Nueva York que produce electricidad desde 1962.

A las 11 de la mañana, la última de las turbinas del reactor de la vieja planta se apagó, poniendo fin a un largo enfrentamiento político. Al mismo tiempo, el viento y el sol sobre el río Hudson junto a la planta señalaron el futuro energético del estado.

Los ecologistas y políticos han descrito la planta como una amenaza para millones. Muchos acogieron con satisfacción el cierre.

«Hay 20 millones de personas que viven a 50 millas de Indian Point y no hay forma de evacuarlos en caso de un escape radiológico», dijo Paul Gallay, presidente del grupo ambientalista Riverkeeper, a Associated Press.

En parte, la planta fue condenada por los ataques al World Trade Center el 11 de septiembre de 2001: los pilotos de los aviones secuestrados utilizaron el río para navegar, alertando a los políticos sobre la vulnerabilidad de los reactores en las orillas del Hudson.

“La planta fue construida para resistir un accidente aéreo en los años 70”, dijo recientemente el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo. «¿Quién sabe qué pasaría ahora con Indian Point?»

Además, la energía nuclear ha perdido popularidad a medida que disminuye el costo de las energías renovables de energía limpia.

Los operadores de reactores Eugene Vanderbeek, izquierda, y Andrew Goerres monitorean la Unidad 3 desde una sala de control en Indian Point Energy Center.  La planta ha proporcionado alrededor de 1.000 puestos de trabajo bien remunerados.
Los operadores de reactores Eugene Vanderbeek, izquierda, y Andrew Goerres monitorean la Unidad 3 desde una sala de control en Indian Point Energy Center. La planta ha proporcionado alrededor de 1.000 puestos de trabajo bien remunerados. Fotografía: Seth Wenig / AP

En 2019, Indian Point proporcionó el 13% de la energía del estado de Nueva York. Según el operador Entergy, para la ciudad de Nueva York y la parte baja del valle del Hudson esa cifra era de aproximadamente el 25%. En virtud de un acuerdo de 2017 entre Cuomo, Riverkeeper y Entergy, otro reactor se cerró hace un año.

El viernes en la ciudad de Buchanan, el ambiente era oscuro. La planta ha proporcionado alrededor de 1.000 puestos de trabajo bien remunerados y la mitad de los ingresos fiscales de la ciudad. Un largo proceso de desmantelamiento reducirá los trabajos en dos tercios.

«Es un día triste, el fin de una era, y marca la pérdida de nuestro mayor empleador y contribuyente», dijo a The Guardian la alcaldesa de Buchanan, Theresa Knickerbocker.

“Creo que la gente realmente no entendía la energía nuclear y estoy muy decepcionado de que una planta de energía limpia esté siendo reemplazada por dos plantas de gas. Hablamos del medio ambiente y eso no es respetuoso con el medio ambiente ”.

A medida que la administración Biden impulsa una política energética que no dependa de los combustibles fósiles, inevitablemente habrá un período en el que se producirá más electricidad utilizando sistemas alimentados por gas, antes de que la energía eólica y solar tomen el relevo.

En la larga batalla por Indian Point, algunos han visto signos de intromisión política. En 2017, el grupo Environmental Progress señalado que dos ex ayudantes de Cuomo trabajaron con una empresa de gas natural, Competitive Power Ventures. El episodio fue detallado en una acusación federal presentada por el entonces fiscal federal del distrito sur de Manhattan.

El generador de turbina de la Unidad 3 que se utiliza para producir energía se ve en el Indian Point Energy Center.
El generador de turbina de la Unidad 3 que se utiliza para producir energía se ve en el Indian Point Energy Center. Fotografía: Seth Wenig / AP

“Basado en mi revisión de documentos disponibles públicamente y mis entrevistas con testigos, incluidos empleados de [Competitive Power Ventures], la importancia de la [CPV Valley Energy Center] al Estado dependía, al menos en parte, de si [Indian Point] iba a cerrarse » Preet Bharara escribió.

Según Nuclear New York, un grupo que se opone al cierre, Indian Point produjo el 81% de la energía limpia del estado, y la energía solar y la hidroeléctrica representaron el 2% y el 4%. Los combustibles fósiles representaron el 67% de toda la producción estatal.

«Vamos en la dirección equivocada», dijo Pramila Malick, una activista del grupo, y agregó que cerrar Indian Point y aumentar la generación de gas fracturado aumentará las emisiones de gases de efecto invernadero del estado en un 10%.

“La comunidad está siendo envenenada por partículas”, dijo Malick.

Los sindicatos también se oponen al cierre. James Shillitto, presidente de UWUA Local 1-2, dijo que «no tenía ventajas, solo desventajas».

“El gobernador está a favor de las energías renovables”, dijo, “lo cual apoyamos. [It] no va a pasar con una varita mágica. No hay ningún equipo en el agua para la energía eólica marina y todavía no se ha construido ninguna energía solar a escala de servicios públicos «.

Indian Point Energy Center se ve en el río Hudson.
Los activistas antinucleares dicen que 20 millones de personas viven a 50 millas del Indian Point Energy Center. Fotografía: Seth Wenig / AP

Este año se construirán más de 20 proyectos de energía renovable a gran escala. Cuomo ha prometido un 70% de energías renovables para 2030 y un 100% una década después.

“Hay muchos obstáculos para lograrlo”, dijo Shillitto. “El nimbyismo lo ralentizará. Entonces, con el cierre de esta planta hoy tenemos 1,000 megavatios en el pozo. Este cierre tiene que ver con el miedo, el miedo irreal, de un accidente nuclear. La historia aquí muestra que después de 58 años no hemos tenido problemas ”.

Los críticos han señalado un historial de seguridad que incluye pernos de reactores defectuosos y tritio radiactivo en el agua subterránea en el sitio. Grupos como Riverkeeper dicen que Indian Point mata a los peces tomando agua del río para enfriarla.

Greg Jaczko, jefe de la Comisión Reguladora Nuclear de Barack Obama y conferencista en Princeton, dijo a The Guardian que el futuro de la energía libre de carbono será “exclusivamente no nuclear”.

«La industria nuclear no logró convertirse en una solución viable para la generación de electricidad libre de carbono», dijo, y señaló que de las cuatro plantas aprobadas por la era de Obama, dos han sido abandonadas y dos están retrasadas y sobrepasaron el presupuesto.

“La energía nuclear es una forma cara de generar electricidad sin carbono cuando existen nuevas alternativas viables. Hoy en día es más barato construir generación renovable que continuar operando plantas de energía nuclear de 40 años ”.

Los barriles secos, que contienen conjuntos de combustible gastado, se almacenan en Indian Point Energy Center.
Los barriles secos, que contienen conjuntos de combustible gastado, se almacenan en Indian Point Energy Center. Fotografía: Seth Wenig / AP

Pero Jaczko no discute que la generación de combustibles fósiles aumentará en el corto plazo.

«Puede haber un período en el que el suministro general de electricidad verá una mayor dependencia del gas natural», dijo, «pero a largo plazo la tendencia es reducir las emisiones de manera significativa».

Indian Point ahora enfrenta una ejecución de desmantelamiento de 12 años y $ 2.3 mil millones, sujeto a aprobación, por parte de Holtec International, con sede en Nueva Jersey. En 2014, la compañía fue citada por The Guardian por donaciones a las arcas republicanas después de que el entonces gobernador del estado, Chris Christie, le concediera importantes subsidios.

Según Jaczko, el desmantelamiento podría presentar problemas dada la antigüedad de la planta y la propensión de los reactores en general a presentar sorpresas.

“Mi mayor preocupación es que se reserven suficientes recursos porque no es un negocio que genere ingresos”, dijo. «Si los fondos existentes no cubren ese costo, o no se hace bien, podría terminar buscando que los contribuyentes paguen la factura».



Fuente

Publicado por notimundo

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