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Francia evalúa poner fin al apoyo militar a Mali a medida que empeoran las relaciones con la junta

Francia evalúa poner fin al apoyo militar a Mali a medida que empeoran las relaciones con la junta

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A medida que las relaciones entre Francia y Malí se deterioran rápidamente, París se pregunta si es hora de dejar de brindar apoyo militar a un país dirigido por una junta que ha desafiado a la comunidad internacional.

Francia, que desplegó tropas por primera vez en el país de África Occidental hace nueve años para luchar contra una insurgencia yihadista, ha gastado alrededor de 880 millones de euros al año en una misión que ha costado la vida a 52 soldados franceses.

Más de 4.000 soldados franceses están estacionados en la región del Sahel en África occidental, la mayoría de ellos en Malí, una de las naciones más pobres del mundo.

París ya comenzó a reducir su presencia, con la esperanza de reducir el contingente a la mitad para el verano de 2023, y ha pedido a sus aliados de la Unión Europea que brinden más apoyo.

También dijo que mantendría bases en Gao, Menaka y Gossi.

Pero eso fue antes de que los lazos realmente se deterioraran a raíz de un golpe organizado por el hombre fuerte, el coronel Assimi Goïta, en agosto de 2020 y un posterior endurecimiento del control militar sobre el país.

Las relaciones de Mali con sus vecinos también han caído en picada. La Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (ECOWAS, por sus siglas en inglés) de 15 países impuso duras sanciones al país la semana pasada, una medida respaldada por Francia, Estados Unidos y la Unión Europea.

‘Incompatible’, ‘Inaceptable’

La principal queja de Francia es la negativa del régimen a organizar elecciones anticipadas para traer un gobierno civil.

Otro es la supuesta contratación por parte de Malí del Grupo Wagner de mercenarios que se cree que están cerca del liderazgo de Rusia, un despliegue que los ministros del gobierno francés han calificado de «inaceptable» e «incompatible» con cualquier presencia militar francesa continua.

Pero ni la presión de Occidente ni las sanciones impuestas por la CEDEAO han tenido ningún efecto visible en los nuevos gobernantes de Malí.

El gobierno francés ha dicho que no tomará ninguna decisión rápida sobre retirarse mientras Wagner no esté operando en las mismas áreas que el ejército francés.

Los analistas dicen que puede ser una jugada por tiempo del presidente Emmanuel Macron, quien está ansioso por evitar un colapso en las relaciones mientras lucha por la reelección en casa y mientras Francia ocupa la presidencia rotatoria de seis meses de la Unión Europea.

Pero la presión está creciendo.

‘No bajo ninguna condición’

«Estamos en Malí y nos quedaremos, pero no bajo cualquier condición», dijo a periodistas el ministro de Relaciones Exteriores de Francia, Jean-Yves Le Drian, en una reunión de ministros de Relaciones Exteriores de la UE la semana pasada.

Algunos de los socios europeos de Francia han sido más explícitos, y la ministra de Defensa alemana, Christine Lambrecht, dijo que Berlín podría transferir su misión militar en Malí a otro país. «La seguridad de nuestros soldados es mi primera prioridad», enfatizó.

Alemania tiene alrededor de 1.500 soldados en Malí como parte de la misión de mantenimiento de la paz MINUSMA de las Naciones Unidas y la misión de la UE para entrenar a soldados malienses.

Suecia, que tiene 300 soldados en Mali, dijo que también estaba preocupada por la situación.

Hasta ahora, la junta de Malí no ha pedido a las tropas francesas y europeas que se vayan, pero sus mensajes son cada vez más hostiles, lo que se suma al creciente sentimiento anti-francés en el país, que anteriormente estuvo bajo el dominio colonial francés.

El primer ministro interino, Choguel Kokalla Maiga, insinuó el fin de semana una posible revisión de los acuerdos de defensa con Francia.

Una fuente diplomática francesa confirmó a la AFP que efectivamente hubo una propuesta maliense, «que estamos examinando».

‘No puedo ayudar a la gente en contra de su voluntad’

Bamako ya ha amenazado con bloquear los vuelos militares dentro y fuera de su espacio aéreo después de acusar a Francia de una «violación clara» de su espacio aéreo tras el sobrevuelo de un avión militar francés.

Si se confirma, tal prohibición perjudicaría las capacidades operativas de Francia, empujándola más hacia la salida.

“No se puede ayudar a la gente en contra de su voluntad”, dijo una fuente cercana a la presidencia francesa.

Otros advierten, sin embargo, que Rusia podría estar esperando entre bastidores para tomar el lugar de Francia y la fuerza de élite europea Takuba si se retiran.

Tal resultado sería un gran revés para Macron, quien espera dejar su huella durante la presidencia de Francia en la UE y ganar un segundo mandato de cinco años en abril.

Pero los observadores dicen que los años de presencia militar francesa no han mejorado sustancialmente la seguridad en Malí, que continúa plagado de insurgentes afiliados a Al Qaeda.

Dado que el gobierno central no logra tomar el control total de los territorios reconquistados de los rebeldes, la violencia se está extendiendo.

Los grupos yihadistas ahora también operan en los vecinos Burkina Faso y Níger, así como en el norte de Costa de Marfil, Benín y Ghana.

(FRANCIA 24 con AFP)

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Publicado por notimundo

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