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Hay pocas certezas sobre el futuro golfístico de Tiger Woods, salvo por la PNC con su hijo Charlie

Hay pocas certezas sobre el futuro golfístico de Tiger Woods, salvo por la PNC con su hijo Charlie

ORLANDO, Fla. – Hay alarmantemente pocas garantías en el golf para Tiger Woods en estos días. La cena de campeones cada abril en Augusta National tiene un lugar en su agenda y parece tener la esperanza de un turno más en St. Andrews, aunque dado su historial médico y el horario de The Open parece ambicioso.

Todo lo demás es un signo de interrogación de 30 puntos en negrita.

Le encantaría jugar el US Open, el Open Championship y el PGA Championship, pero como demuestran las siglas de este año (DNP, MC, WD, respectivamente), la decisión está cada vez más fuera de sus manos. Incluso los lugares de aterrizaje más obvios, como el Hero World Challenge de este mes en un campo cálido y llano contra un campo limitado, a menudo se ven socavados por lesiones y un cuerpo que ha visto días mejores.

Esta versión de Tiger Woods es tan capaz como la ciencia médica moderna puede hacerlo, pero hay un solo valor atípico, un destino que puede anotar siempre que permanezca erguido. El Campeonato de la PNC, un evento relajado de dos días que toca las fibras del corazón y el legado, se ha convertido quizás en el único evento obligatorio para Woods en el futuro.

Revive la ronda final de Tiger y Charlie en PNC Champ.

Era obvio el domingo en el Ritz-Carlton Golf Club cuando Woods y su famoso hijo, Charlie, lucharon contra Justin Thomas, Vijay Singh y John Daly (y sus familiares).

“La unión, por mucho, solo para poder estar ahí afuera y compartir esto con Charlie y para (el caddie Joey LaCava), compartirlo con su hijo [Charlie’s caddie, Joe Jr.], también”, sonrió Woods cuando se le preguntó qué significa para él la reunión padre-hijo. “Compartirlo con nuestra propia familia. Simplemente significa mucho para todos nosotros”.

El padre de Charlie jugó solo nueve rondas competitivas oficiales y nunca estuvo en la contienda en 2022. Tiger admitió recientemente que su calendario abreviado en realidad superó sus propias expectativas este año y ha sido bastante claro para cualquiera que escuche, las limitaciones de su futuro competitivo.

“El objetivo es jugar solo los campeonatos principales y tal vez uno o dos más. Eso es todo”, ha explicado Woods en repetidas ocasiones.

No se menciona en esa toma el Campeonato de la PNC, que durante los últimos tres años se ha convertido en miembro de la familia Woods. Charlie y su padre han jugado junto a Justin Thomas y su padre, Mike, en lo que se puede describir mejor como una pareja de confort. A ellos se han sumado LaCava y su hijo, junto con Jani Thomas, la madre de Justin que es caddie de su marido, Mike.

Decir que el ambiente es relajado sería quedarse corto.

“Definitivamente hay más bromas y conversaciones entre tomas, o incluso durante las tomas. Nunca pasaríamos tantas cosas durante un torneo”, dijo Justin Thomas. “Obviamente queremos jugar bien. Queremos tener un buen desempeño para nuestros socios. Queremos divertirnos aquí, hacer muchos birdies, pero no es la principal prioridad. Es querer estar aquí con mi papá y su hijo”.

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El PNC fue el único comienzo de Tiger Woods en 2021, luego de un accidente automovilístico en febrero que requirió múltiples cirugías en su pierna derecha y continúa limitando su capacidad para jugar y practicar. Un doloroso ataque de fascitis plantar en el pie derecho impidió que Tiger jugara hace dos semanas en las Bahamas y Charlie estaba claramente limitado por una lesión en el tobillo izquierdo en el PNC y, sin embargo, allí estaban: «Equipo de baño de hielo», como lo llamaba en broma Tiger. su lado: cinco golpes fuera del ritmo con tres hoyos para jugar y moler.

Después de un comienzo sólido el sábado, un esfuerzo que el joven Charlie denominó en broma «el mejor [Tiger] ha jugado alguna vez en mucho tiempo, y eso me sorprendió un poco”: los putters se enfriaron el día 2 y el equipo Woods terminó empatado en el octavo lugar y seis golpes detrás de los campeones, el equipo Singh.

A lo largo de su carrera en el Salón de la Fama, Tiger no ha pasado mucho tiempo celebrando los T-8, pero no todos los resultados entre los 10 primeros son iguales.

“Fue una semana increíble poder jugar con Charlie y poder experimentarlo, nuevamente, con los Thomas”, dijo Tiger. “Pasamos el tiempo más increíble dentro de las cuerdas entre nosotros. Y luego Charlie y yo, jugamos muy bien ayer. Y hoy los dos éramos como pingüinos andantes”.

Ser capaz de hacer alrededor de 36 hoyos en un carrito de golf sin duda ayuda a que Tiger se haga querer por la PNC, al igual que la inclinación del torneo por emparejar al equipo Woods con el equipo Thomas, pero esto se trata de Charlie. Toda una vida dedicada a construir muros y mantener a los observadores a distancia ha sido reemplazada, al menos durante una semana, por una sonrisa de bienvenida y el orgullo de un padre.

Tiger se ha acostumbrado a ser el caddie de Charlie en los eventos juveniles, pero hay algo en el PNC que cierra la brecha entre el competidor con una vida útil cada vez menor y un padre de golf. En la PNC, puede ser ambos.

“Al ser padre, siempre quieres ser el protector y guía de ellos y enseñarles las habilidades que necesitarán en la vida cuando no estés cerca. Y eso es lo más importante de ser padre”, explicó Tiger.

El escrutinio que Charlie ha soportado en este evento en los últimos tres años está fuera de lugar y es un poco asqueroso, pero luego, crecer como el hijo de Tiger siempre vendría con una gran cantidad de hipérbole y el niño de 13 años lo ha aceptado de manera impresionante. Tiger, después de todo, ha generado expectativas poco realistas durante toda su carrera, el precio de ser un talento generacional, pero se ha acostumbrado a moderar esas expectativas en los últimos años.

El que pronto cumplirá 47 años ha pintado una imagen muy clara de su futuro competitivo y lo único que es seguro es la incertidumbre de todo. La excepción es el Campeonato PNC y una salida de padre e hijo que ahora se erige como una de las pocas garantías para Tiger en el golf.

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Written by Redacción NM

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